Unpopular Opinion : Paul Pogba est meilleur en défense

Antoine Colin
Paul Pogba face à Chelsea cette saison.
Paul Pogba face à Chelsea cette saison. / Michael Regan/Getty Images
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Autrefois le footballeur le plus cher du monde, Paul Pogba illumine aujourd'hui le football mondial par ses qualités de passeur et de dribbleur, mais aussi par son aisance technique qui font de lui l'un des meilleurs milieux de terrain de sa génération.

Mais Paul Pogba est-il vraiment à un poste qui correspond parfaitement à ses critères footballistiques ? Difficile d'en juger tellement la palette technique de ce joueur hors nome est exceptionnelle. Alors, si de nombreux défenseurs sont montés d'un cran pour assurer l'intendance au milieu de terrain, l'international Français a toutes les qualités nécessaires pour faire le chemin inverse.


Les"Unpopular Opinion". Ces avis clivants, que l'on garde souvent pour soi par peur de subir les foudres de la majorité bien pensante. Pour autant, ces opinions ont le mérite d'exister et sont même essentielles afin de faire évoluer les débats. Au cours de cette nouvelle série, pas de propos aseptisés ou édulcorés, mais une bonne dose de franchise propre à l'essence de 90min : donner la parole aux supporters.

"C'est un top joueur et je pense qu'il pourrait être un défenseur central phénoménal (...) Avec sa qualité de passe, son jeu aérien, son agilité malgré un corps aussi grand, son jeu défensif pendant les matches, il serait fantastique s'il reculait."

José Mourinho

Cet argument mérite amplement d'être souligné pour comprendre pourquoi Pogba pourrait faire un excellent défenseur central. Et pour cause. Cette déclaration a été faite par l'un des plus grands entraîneurs de sa génération, José Mourinho, dans une interview accordée à la télévision Sky Sports en 2016. 

Pourtant, on ne peut pas dire que les deux hommes se soient portés dans leur cœur pendant leur cohabitation de juillet 2016 à décembre 2018 à Manchester United. Mais les qualités de "Pogboom" sont indéniables. Leader technique et véritable meneur en Équipe de France, le milieu de terrain mancunien a plusieurs fois prouvé sa valeur avec une impression de ne jamais vraiment forcer son talent. Une aisance balle au pied qui pousse certains observateurs à s'interroger sur son poste.

Joueur polyvalent, l'ancien Bianconeri, formé au Havre, a montré qu'il possédait aussi d'énormes qualités défensives et de récupération. Des atouts qui caractérisent le profil complet des grands défenseurs de notre époque. À la fois grand et élancé, technique et serein balle au pied, Paul Pogba pourrait avoir une vision du jeu beaucoup plus large un cran en dessous et donner des nouvelles possibilité tactiques à son entraîneur et son sélectionneur.

1. Une qualité de passe indéniable

Véritable fer de lance de la Juventus avant son transfert à Manchester United, et de l’Équipe de France, Paul Pogba fait désormais partie du cercle très fermé des plus grands joueurs de la planète football. Pourtant, à l’écouter, il est encore bien loin de son rêve, à savoir devenir le meilleur joueur du monde.

L'une des raisons de ce manque de considération peut s'expliquer par sa position sur le terrain. Pendant le Mondial 2014, réussi avec la France, où il a été élu meilleur jeune joueur de la compétition, c'est sur ses compétences à la récupération et dans le repli défensif que le natif de Lagny-sur-Marne a été jugé par les observateurs.

Pétri de talent, l'ancien Havrais est un passeur hors pair, doté d'une vision du jeu exceptionnelle. Et aujourd'hui, les défenseurs sont devenus de vrais passeurs. Souvent, ils utilisent cette précision pour débloquer des situations. Des qualités qui caractérisent le jeu du technicien français.

À la fois bon dans les phases de transition et véritable métronome, l'ancien Havrais s'apparente de plus en plus dans son attitude à un libero. Autrement dit, le milieu de terrain a appris à jouer de son corps et du ballon pour relancer proprement, et a dicté le rythme et le tempo des actions.

2. A l'aise dans le jeu aérien

Les prestations de "la Pioche" ces dernières années ont été consistantes. Avec un énorme travail fournis en phase défensive, un nombre de ballons récupérés important et une vraie présence dans le jeu aérien, Pogba affiche des statistiques loin d'être négligeables en défense.

Pour être un bon défenseur central, il faut avoir un physique d'athlète pour pouvoir remporter les duels, savoir jouer avec les coudes et avoir une bonne détente pour avoir un bon jeu de tête. Et Pogba semble l'avoir bien développé. Du moins, son profil physique et tactique se rapproche de plus en plus à celui d'un défenseur central.

Malgré sa faible participation cette année dans le jeu mancunien après ses blessures à répétition, Pogba a montré sa présence physique au milieu du terrain. Défensivement, il a remporté plus de 62% de ses duels aériens, récupérer plus de 112 ballons et effectuer 20 interceptions en 14 rencontres toutes compétitions confondues cette saison. Preuve de son engagement défensif et de son caractère.

3. Un joueur polyvalent

En plus d'un joueur qui aimante les ballons, qui le demande sans cesse et qui le fait vivre, Pogboom est un artiste multi-tâche, hybride, qui excelle dans la gestion des duels, ce qui pourrait être encore une fois très précieux en défense.

Même s'il semble avoir trouvé sa liberté dans un positionnement idéal à son expression au milieu de terrain, la pieuvre française a rarement été utilisée au même poste dans sa carrière. À l'intérieur du jeu, entre les lignes, placé en faux pied... Toutes ces options sont possibles. Mais la défense pourrait être le socle parfait pour qu'il puisse empiler les diagonales et contrôler le jeu.

Plus réfléchi, ce joueur aime penser le foot et construire un style de jeu qui ramène son talent à son essence. Un jeu qui se nourrit du chaos, du mouvement, où on contrôle un ballon pour le "faire vivre" et non pour l'empêcher de tourner. De derrière, cette évolution dans sa façon d'aborder les actions pourrait lui donner toutes les clés pour devenir le véritable patron du football français.

Balle au pied, Pogba passe son temps à casser les lignes grâce à des temps de passe souvent aussi dévastateurs qu'un "passing shot" de Rafael Nadal et alimente les attaques placés de ses coéquipiers. Ce bagage pourrait permettre à Pogba de devenir un joueur assez intelligent pour trouver les solutions tactiques en défense et demander aux autres de se positionner pour ouvrir des espaces.

4. Une agilité de plus en plus rare chez les défenseurs

Si ses capacités physiques et tactiques sont facilement louables, c'est bien son agilité avec et sans ballon qui impressionne les amateurs de ce sport dans le monde entier.

Qu’il soit devant sa surface ou à 15 mètres des buts adverses, Pogba connaît son corps mieux que personne et peut être l'auteur de gestes techniques et défensifs fabuleux. Au fur et à mesure de sa formation, le milieu de terrain de Manchester United a pris l'entière possession de son corps et connaît parfaitement ses limites. Cette agilité est donc doublement bénéfique puisqu'elle lui permet de renforcer sa palette technique défensive mais aussi offensive.

La preuve en est dans son comportement sans le ballon. Sans jamais se jeter, son agilité permet de voir plus rapidement que les autres pour bloquer les solutions offensives et forcer l'équipe adverse à faire des erreurs. De plus, "La Pioche" marque des buts. C'est la nouvelle caractéristique des défenseurs du football moderne. Plus porté sur l'attaque.

5. Une leadership naturel

Au-delà de l’inspiration technique, l’international tricolore aux 74 sélections est un meneur d'hommes. Une qualité souvent présente dans le profil des défenseurs. Autrement dit, Pogba a pris du poids dans les vestiaires et sur le terrain. Cette nouvelle dimension s'explique autant par son travail à l'entraînement que par son rôle d'aboyeur en dehors.

Très discipliné, le Francilien a toujours appelé ses partenaires à ne jamais tomber dans l'euphorie. Son aura avait d'ailleurs été contagieuse lors de la Coupe du Monde 2018 pour rappeler les étapes à franchir, rester focalisé sur la suite et fixer la feuille de route instaurée par Didier Deschamps.

Quand on parle de discipline, il est difficile de penser à lui. Pourtant, comme beaucoup de leader en défense, le disciple d'Andrea Pirlo aime dicter le tempo défensif. Lorsqu'il décide de faire monter son bloc, le milieu de terrain a prouvé qu'il savait gérer sa défense et ses autres coéquipiers en contre-attaque.

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