Real Madrid

Unpopular opinion : Luka Modric est le meilleur milieu de terrain de la décennie

Adrien Barbet
May 1, 2021, 10:16 AM GMT+2
Luka Modric est le meilleur milieu de terrain de la décennie (2011-2020).
Luka Modric est le meilleur milieu de terrain de la décennie (2011-2020). | Gonzalo Arroyo Moreno/Getty Images
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La dernière décennie a vu émerger de nombreux joueurs au milieu de terrain qui seront considérés dans quelques années comme des légendes. Lorsqu'on évoque le titre de meilleur milieu de terrain, le débat est souvent entre Xavi et Iniesta. Pourtant, Luka Modric n'a pas à rougir de son niveau affiché pendant 10 ans, il peut même faire mieux, prétendre à ce titre symbolique de numéro 1 à son poste sur la période.

Les "Unpopular Opinion". Ces avis clivants, que l'on garde souvent pour soi par peur de subir les foudres de la majorité bien pensante. Pour autant, ces opinions ont le mérite d'exister et sont même essentielles afin de faire évoluer les débats. Au cours de cette nouvelle série, pas de propos aseptisés ou édulcorés, mais une bonne dose de franchise propre à l'essence de 90min : donner la parole aux supporters.

Le plus régulier sur la période

Luka Modric
Modric présentant ses trophées au Santiago Bernabeu | Denis Doyle/Getty Images

Pour rappel, la dernière décennie a démarré le 1er janvier 2011 et s'est achevé le 31 décembre 2020. Les performances lors de la Coupe du Monde 2010 en Afrique du Sud ne rentrent pas dans le débat.

Ce qui enlève évidemment des arguments à Xavi et Iniesta. Intrinsèquement et sur l'ensemble de leur carrière, les deux joueurs de la Masia sont devant Modric mais sur cette décennie, c'est autre chose. Xavi a été brillant jusqu'en 2015, année où il a décidé de quitter le FC Barcelone pour rejoindre le Qatar et terminer paisiblement son œuvre footballistique.

Iniesta est, lui, plus jeune que son compère espagnol et a continué jusqu'en 2018 avec les Blaugrana, mais dès lors du départ de son compatriote, l'actuel joueur du Vissel Kobe (Japon) n'a plus autant rayonné sur les terrains de Liga et d'Europe. Les deux légendes du football et de Barcelone n'ont donc pas marqué l'ensemble de la décennie.

Contrairement à Modric qui a constamment été régulier, à Tottenham, au Real Madrid ou avec la Croatie. Le monde du football a progressivement vu l'ancien joueur du Dinamo Zagreb devenir un joueur légendaire et gravir les échelons. Aujourd'hui, son extérieur du pied droit, qui est sa marque de fabrique, est connu et redouté à travers l'Europe.

"Ils parlent tous de Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi mais moi j'aurais aimé jouer avec Luka Modric. Je pense que c'est un joueur incroyable, très fort mentalement et c'est un vrai joueur."

Gennero Gattuso

Modric face à ses concurrents

Pour élire Luka Modric au rang de numéro un au milieu de terrain dans cette décennie, il faut déjà dresser la liste des joueurs pouvant réellement le concurrencer. Trois joueurs semblent pouvoir lui disputer la place : Iniesta, Xavi et Toni Kroos.

Assurément trois légendes de notre sport. Xavi, a surtout rayonné dans la décennie précédente, s'il reste un maestro jusqu'en 2015, il part ensuite s'exiler au Qatar avant de devenir entraîneur en 2019. Le deuxième joueur le plus capé du FC Barcelone n'a joué que cinq années dans cette décennie, cinq années géniales mais pas assez pour voler la place du Croate.

Luka Modric
Modric en train de dribbler la défense du Barça lors d'un classico | Alex Caparros/Getty Images

Pour Iniesta c'est différent, l'Espagnol est plus jeune que son compère au milieu de terrain et a joué avec les Blaugrana jusqu'en 2018. Mais son niveau a clairement baissé lors du départ de Xavi.

La Coupe du Monde 2010 n'étant pas comptabilisée, Modric reste légèrement devant la légende du football espagnol. Toni Kroos est le parfait pendant de Modric et a gagné dans deux équipes différentes (Bayern et Madrid, NDLR) mais au niveau des distinctions individuelles et de l'impact sur le jeu, Modric a une longueur d'avance. C'est également ce que pense l'ancien milieu offensif de la Croatie Mario Stanic :

"Il a quelque chose qui disparaît progressivement et qu'on voit de plus en plus rarement sur les terrains, l'humilité footballistique, quand le meilleur joueur ne pense pas qu'à lui quand il est sur le terrain. C'est la pierre angulaire sur laquelle Modric a bâti son sanctuaire pour devenir un Dieu du football.", a confié l'ancien joueur de Chelsea à Sportske Novosti.

Le meilleur palmarès

C'est là que Modric fait la différence. Dans une décennie dominée par les deux extraterrestres Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, le milieu de terrain du Real Madrid est le seul à avoir réussi à stopper l'hégémonie des deux superstars en remportant le Ballon d'or 2018.

Arrivé en Real Madrid en 2012, le joueur le plus capé de la sélection Vatreni (135 rencontres, NDLR) a remporté 17 trophées avec les Madrilènes, dont quatre Ligues des Champions. Passeur décisif sur corner pour la tête mythique de Sergio Ramos en 2014 et auteur de la dernière passe sur le deuxième but de CR7 en 2017 contre la Juve, Modric a eu une importance capitale dans les succès de la Maison Blanche.

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Luka Modric est le lauréat du Ballon d'Or 2018 | FRANCK FIFE/Getty Images

Des performances saluées par son ancien coéquipier Xabi Alonso : "À Madrid, j’adore Luka Modric. Je l’aime en tant que joueur et en tant que personne. J’ai vraiment un faible pour lui. C’est l’élément-clé du Real. Dès qu’il n’est plus sur le terrain, on le remarque tout de suite. Il sait tout faire, dribbler, passer, marquer. Il s’exécute à la perfection", avait confié le Champion du Monde 2010 à Marca en 2016.

Entre 2011 et 2020, Modric a amassé un nombre incalculable de récompenses et distinctions. Parmi les plus gratifiantes, le Ballon d'Or 2018, qui vient récompenser son incroyable année où le milieu de terrain remporte la Ligue des Champions avec Madrid et emmène la Croatie disputer la première finale de Coupe du Monde de son histoire contre les Bleus.

Modric a également été membre de l'équipe de l'année 5 fois et de la C1 à 4 reprises. Le Croate a été récompensé pour son travail dans l'entrejeu madrilène en étant élu meilleur milieu au monde en 2017, en 2018 et en 2014 et 2016 en Liga. Du haut de son 1m72, le meilleur footballeur de l'année 2018 UEFA a éclaboussé les terrains de par sa classe, sa vision, son élégance et son intelligence de jeu.

"Il a beaucoup d'instinct, de malice, de feintes, d'improvisation, surtout dans les petits périmètres. Modric me fait également penser à un joueur hors du temps car il s'appuie beaucoup sur le une deux, une combinaison que certains trouvent ringarde ou démodée."

Hatem Ben Arfa

Un impact énorme sur sa sélection

Ce qu'a réalisé Luka Modric avec la Croatie est exceptionnel. Le meneur de jeu de l'équipe au damier a marqué la Coupe du Monde de son empreinte avec des performances de haute volée.

Son match contre l'Argentine (victoire 3-0 de la Croatie avec un but de Modric, NDLR) est un régal. Le natif de Zadar a amené son petit pays d'à peine 4 millions d'habitants au sommet d'une des plus grandes compétitions sportives au monde. Rien que ça.

Luka Modric
Modric après sa magnifique réalisation contre l'Argentine lors de la Coupe du Monde en Russie | Elsa/Getty Images

Là où Luka Modric devance ses concurrents comme Xavi, Iniesta ou Kroos, c'est que le numéro 10 du Real Madrid a (presque) fait ça tout seul. Bien sûr la Croatie avait une très belle équipe, mais pas comparable à l'effectif de l'Espagne en 2010 ou celui de l'Allemagne en 2014.

"Il a travaillé très bien et très dur pour être à ce niveau, c'est notre capitaine, notre leader et nous le suivons."

Mario Mandzukic

Prochain objectif pour Modric, l'Euro 2021 cet été pour mettre tout le monde d'accord et clore le débat ?

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