W2WC : Pourquoi Giorgio Chiellini est encore un des meilleurs défenseurs centraux au monde

Jean Dubas
Chiellini est toujours l'un des meilleurs à son poste
Chiellini est toujours l'un des meilleurs à son poste /
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Alerte ! Nouvel article de notre série originale 90min "Welcome to World Class" sur les meilleurs joueurs du football actuel consacré cette fois ci à un défenseur emblématique italien : Giorgio Chiellini.


Si vous avez commencé à regarder la Serie A il y a dix ans, la saison dernière aurait été la première fois que vous avez vu un vainqueur différent de la Juventus.

Antonio Conte - l'homme qui a mené la Juve au premier titre de cette série record de neuf ans - a remporté le titre avec l'Inter la saison dernière, brisant la domination de la Juve et l'empêchant de remporter un dixième Scudetto consécutif.

Mais quel était donc le secret du succès des Bianconeri pendant ces neuf saisons ?

La Juventus s'est appuyée pendant longtemps sur les fondations solides de la célèbre "BBC", défensive cette fois-ci, composée de Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini et Andrea Barzagli. Gianluigi Buffon se trouvant en dernier rempart dans les buts, juste au cas où cette première muraille étanche était percée.

Pourtant, Chiellini est le seul de ces trois fantastiques à être resté à la Juve pendant l'intégralité de ces neuf années consécutives. Buffon est allé au PSG pendant un an, Bonucci est parti pour être capitaine du Milan - avant de revenir quand les choses n'ont pas marché - et Barzagli a pris sa retraite en 2019.

D'innombrables joueurs et trois managers différents se sont succédés, mais Giorgio, aujourd'hui âgé de 37 ans, a été la seule constante tout au long de cette période.

C'est en 2005 que Chiellini a rejoint la Juventus pour la première fois et, depuis, il a accumulé près de 550 apparitions sous le maillot noir et blanc. On pourrait être surpris d'apprendre que le capitaine du club a également marqué 36 buts et délivré 24 passes décisives au cours de cette période. Mais ce ne sont pas les statistiques pour lesquelles il est connu.

Chiellini est l'homme qui célèbre les tacles, faisant exploser sa rage en se cognant la tête contre celle de Buffon à d'innombrables reprises en Ligue des champions lorsque le résultat est en jeu. C'est l'homme qui fait tout ce qu'il faut pour empêcher l'adversaire de pénétrer dans la surface, avec des tacles à la dernière minute, des têtes courageuses et - comme l'Angleterre l'a découvert lors de la finale de l'Euro 2020 - un étrange tirage de maillot.

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Chiellini fait tout ce qu'il peut pour retenir Saka / LAURENCE GRIFFITHS/GettyImages

Combien de fois avons-nous vu Chiellini avec une tête ensanglantée ? Ou à rentrer dans la tête de ses adversaires, comme un esprit malfaisant préparant un mauvais coup ? Comme il l'a fait avec l'Espagnol Jordi Alba avant la séance de tirs au but qui a qualifié l'Italie pour la finale contre l'Angleterre.

C'est un guerrier à l'ancienne. Son jeu n'est pas toujours ordonné et il n'est pas toujours "propre", mais vous le voulez toujours de votre côté plutôt que de celui de l'adversaire.

Et maintenant, il ressent les effets de ces immenses batailles. Les fois où il a gardé dans sa poche arrière des attaquants dangereux à l'image de Harry Kane ou encore Romelu Lukaku. Sa blessure récurrente au mollet l'empêche de jouer autant qu'il le souhaiterait, mais la Juventus est naturellement très désireuse de le voir en forme pour les matches clés de la Ligue des champions. 

Lorsque Chiellini s'adresse à la presse, il parle doucement, il est intelligent et poli. Il est titulaire d'une licence en économie et d'une maîtrise en administration des affaires.

"Sur le terrain, j'ai un fort tempérament, mais en dehors du terrain, je suis plus serein, réfléchi", a déclaré Chiellini au Guardian en 2016. "J'arrive à faire la part des choses entre ces deux choses".

Néanmoins, cette intelligence se révèle utile lorsqu'elle se traduit par une science du positionnement presque parfaite sur le terrain.

Chiellini est l'un de ces joueurs que les fans de presque tous les clubs peuvent admirer - même s'ils espèrent que leur équipe pourra éviter d'avoir à l'affronter sur le terrain.

Maintenant, il a une médaille de vainqueur de l'Euro 2020 pour accompagner ses neuf succès en Serie A.

Giorgio Chiellini
Chiellini est proche de la retraite après une longue et prolifique carrière / Alessandro Sabattini/GettyImages

Combien de temps pourra-t-il encore continuer ? Personne ne le sait.

Mais il ne fait aucun doute que Giorgio Chiellini a mérité l'étiquette de joueur de "classe mondiale" et sa place parmi les meilleurs défenseurs de tous les temps.

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