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Top 50 des joueurs qui ont joué après 40 ans

Thomas Clerbout
Top 25 des joueurs qui ont joué après 40 ans
Top 25 des joueurs qui ont joué après 40 ans / Paolo Bruno/GettyImages
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Comme le bon vin, certains joueurs de football se conservent dans le temps. Parfois même, ils se bonifient. Si certains noms risquent de vous échapper, d'autres vont vous paraître plus que familiers. Sans plus attendre, découvrez 50 joueurs qui ont joué après 40 ans.


1. Francesco Totti

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Francesco Totti / PAOLO COCCO/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

Le Romain a traversé les époques mais n'a jamais quitté son club de cœur. De ses débuts en 1993 à sa fin de carrière en 2017, Francesco Totti n'a jamais connu d'autre maillot que celui de l'AS Roma.

Véritable légende vivante du club, l'Italien a aussi connu la sélection italienne. Avec la Nazionale, il décroche la Coupe du monde en 2006, et prend sa retraite internationale dans la foulée, à 30 ans seulement.

2. Paolo Maldini

Paolo Maldini
Paolo Maldini / Etsuo Hara/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

Lorsque l'on parle de loyauté dans le football, deux noms viennent immédiatement à l'esprit : celui de Francesco Totti et celui de Paolo Maldini. Le défenseur italien a en effet effectué l'entièreté de son parcours footballistique au Milan AC, qu'il a rejoint à l'âge 10 ans.

Avec plus de 900 matchs disputés sous le maillot des rossonerri et 5 Ligue des Champions remportées, on comprend aisément pourquoi le numéro 3 n'a plus jamais été réattribué à l'ACM.

3. Stanley Matthews

Stanley Matthews
Stanley Matthews / Evening Standard/GettyImages

Âge de la retraite : 51 ans

Nombre de saisons professionnelles : 34

Même si Neymar possède des gris-gris dans sa palette capable de faire vriller la tête de n'importe quel défenseur, il n'a toujours pas à ce jour le niveau que possédait "le Sorcier du Dribble".

Matthews, le premier Ballon d'Or de l'histoire (remporté à 41 ans !), est en effet un mythe dans notre beau sport qu'est le ballon rond, qu'il a eu le temps d'alimenter pendant 34 saisons au plus haut niveau.

4. Alfredo Di Stefano

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Alfredo Di Stefano / STAFF/GettyImages

Âge de la retraite : 40 ans

Nombre de saisons professionnelles : 21

L'attaquant argentin naturalisé espagnol a arrêté sa carrière professionnelle l'année de ses 40 ans, alors qu'il évoluait à l'Espanyol Barcelone. C'est pourtant bien au Real Madrid que le joueur a écrit sa légende.

Le serial buteur merengue est encore aujourd'hui dans le top 5 des meilleurs buteurs de l'histoire du Real Madrid. Récemment dépassé par Karim Benzema, l'homme aux 308 buts en 396 matchs reste ancré dans la mémoire des supporters, comme l'un des meilleurs joueurs à avoir porté le maillot du Real Madrid.

5. Gianluigi Buffon

Gianluigi Buffon
Gianluigi Buffon / Michael Regan/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (44 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 27

Le mythique gardien de but italien a une carrière aussi longue que son palmarès. Revenu dans son club formateur de Parme, l'ancien Bianconero est un modèle de longévité.

Même si son passage au Paris Saint-Germain n'aura pas été des plus flamboyant, son professionnalisme et son éthique de travail sont encensés par chacun des coéquipiers qu'il a pu avoir.

Avec 685 matchs au compteur pour la Juventus, l'Italien est, et restera probablement encore longtemps, l'un des gardiens les plus mythiques que l'Italie ait fait naître.

6. Zlatan Ibrahimovic

Zlatan Ibrahimovic
Zlatan Ibrahimovic / Francesco Pecoraro/GettyImages

Âge de la retraite : Toujours en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 23

A 40 ans, Zlatan Ibrahimovic va terminer sa 23e saison au plus haut niveau. A l'AC Milan, le Suédois se régale encore, et éclabousse toujours la Serie A de son talent.

Lui qui aura fait le bonheur des plus grands clubs européens, représente parfaitement ce qu'est un top joueur. Qui plus est, un top joueur capable de performer la quarantaine passée.

7. Roger Milla

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Roger Milla / ANTONIO SCORZA/GettyImages

Âge de la retraite : 44 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26

Si le football était une danse, Roger Milla en serait son maître. Virevoltant, le Lion Indomptable l'était en effet, tant avec la balle au pied que lors de ces célébrations d'après-but.

Il détient un record, et pas des moindres : celui du buteur le plus âgé de l'histoire de la Coupe du Monde (42 ans et 1 mois).

8. Ryan Giggs

Ryan Giggs
Ryan Giggs / Alex Livesey/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26

Comment oublier le Gallois volant, le joueur qui a rejoint Manchester United à l'âge de 14 ans pour ne plus jamais le quitter, le garçon qui a inscrit un but lors de chacune des 21 premières saisons de Premier League, l'homme qui a remporté 35 titres dans sa carrière (record à battre)...

Une légende vivante, qu'il n'a évidemment pas construit en un jour, mais qui n'est vraiment pas prêt de disparaître.

9. Rivaldo

Rivaldo
Rivaldo / Phil Cole/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26

L'auteur du retourné le plus fou de l'histoire au Camp Nou a connu une carrière extrêmement bien remplie, couronnée de succès et terminée en apothéose.

Rivaldo est en effet revenu en 2015, deux ans après une grave blessure au genou, en D2 Brésilienne pour un ultime match professionnel, qu'il a disputé avec... Rivaldo Junior, son fils !

10. Romario

Romario
Romario / BOB DAEMMRICH/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 22

Lorsque l'on allie performance et durée, on s'inscrit forcément dans la légende. Avec 743 buts en 956 matchs officiels répartis sur 22 saisons (+1 pige d'un match en 2009, deux ans après sa retraite), Romario fait évidemment parti des très grands du football mondial.

Dommage que son après-carrière, dans la politique, ne soit pas aussi reluisante...

11. Peter Shilton

Peter Shilton
Peter Shilton / Getty Images/GettyImages

Âge de la retraite : 48 ans

Nombre de saisons professionnelles : 32

Le joueur qui compte plus de mille matchs en professionnel a tout gagné durant sa carrière. Evoluant au poste de gardien de but, Peter Shilton a montré la voix de la longévité à toutes ces générations de portiers qui lui ont succédé.

Pendant sa période à Nottingham Forest, il a notamment remporté deux Coupes d'Europe, une Supercoupe d'Europe, le championnat de première division et la Coupe de la Ligue. Un palmarès bien rempli pour celui qui a connu sa première phase finale de Coupe du monde à 32 ans.

12. Gordon Strachan

Gordon Strachan
Gordon Strachan / Getty Images/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26

L'Ecossais âgé aujourd'hui de 56 ans représente, à lui tout seul, la définition-même de la longévité. Passé pro à l'âge de 15 ans du côté de Dundee United, il est en effet resté 26 ans au sommet, pour conclure son parcours à plus de 43 ans, en Angleterre, à Coventry.

Des nombres hallucinants, tenus dans les années 80-90, en Grande-Bretagne donc, et qui ne doivent qu'à un secret selon lui : un régime à base d'algues et de bananes.

13. Edwin Van der Sar

Edwin van der Sar
Edwin Van der Sar / Michael Regan/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 21

Le directeur général de l'Ajax Amsterdam a connu une belle et longue carrière en tant que gardien de but. Formé à l'Ajax, ce sera à Manchester United que le Néerlandais bâtira sa légende.

Durant les six saisons qu'il passera à Manchester, il terminera quatre fois avec le titre de meilleur gardien européen. En sélection, il est le deuxième joueur le plus capé de l'histoire des Oranjes, avec 130 sélections.

14. Dino Zoff

Dino Zoff
Dino Zoff / Alessandro Sabattini/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 22

Le gardien de but italien aura passé la moitié de sa carrière dans son club de cœur, la Juventus Turin. De 1972 à 1983, Dino Zoff a disputé 479 rencontres avec les Bianconeri, et remporté six fois le championnat, deux Coupe d'Italie et une Coupe de l'UEFA.

Un joli bilan pour celui qui avait été recalé des centres de formation de l'Inter Milan et de la Vieille Dame. Le gardien de but jugé trop petit pour l'époque, aura finalement eu raison de ses détracteurs, en s'imposant dans le club qui l'a rejeté quelques années auparavant.

15. Jari Litmanen

Jari Litmanen of Ajax
Jari Litmanen / Mark Thompson/GettyImages

Âge de la retraite : 40 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

Le Finlandais a été la figure de tout un pays durant ses années au plus haut niveau. Passé par l'Ajax, Liverpool et le FC Barcelone notamment, le milieu offensif n'a jamais eu autant d'impact que pendant ses piges chez les ajacides.

Le phénomène finois a inscrit 129 buts en 226 rencontres chez les amstellodamois lors de son premier passage en Eredivisie. Son plus grand fait d'arme restera cette Ligue des champions remportée en 1995 avec ses collègues de l'Ajax.

Pour sa fin de carrière, il retourne au pays, dans le deuxième club qu'il a connu en professionnel (HJK Helsinki), et y tire sa révérence en 2011.

16. Javier Zanetti

Javier Zanetti
Javier Zanetti / Dino Panato/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 22

Le plus italien des Argentins a connu une carrière monstrueuse avec plus de 1000 matchs officiels, toutes compétitions confondues et sélection nationale inclus. 

Il a tout stoppé à 41 ans il y a deux saisons, après plus de 22 années passées au plus haut niveau, dont 19 à l'Inter Milan.

17. Teddy Sheringham

Teddy Sheringham
Teddy Sheringham / Gary M. Prior/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26

Véritable légende à Manchester United, le grand Teddy détient, toujours à ce jour, le record de l'homme le plus âgé à avoir disputé un match de Premier League (40 ans et 272 jours).

Tel un véritable britannique, il est allé finir sa carrière (2008) dans les bas-fonds des divisions professionnelles Outre-Manche, en D3 à Colschester pour être précis.

18. Robert Pirès

Robert Pires
Robert Pirès / Ben Radford/GettyImages

Âge de la retraite : 42 ans

Nombre de saisons professionnelles : 21

L'attaquant français des Gunners d'Arsenal a eu la chance de pouvoir exercé son métier pendant 21 belles saisons. Sa carrière et son palmarès parle pour lui, Robert Pirès restera parmi les Français ayant le plus rayonné à l'étranger.

Ses 84 buts sous le maillot d'Arsenal et ce titre de Premier League doré soulevé en 2004 montrent l'importance qu'a eu le joueur en Angleterre. Il terminera sa carrière après une pige en Inde, sous les couleurs du FC Goa, lors de la saison 2014-2015.

19. Roberto Carlos

Roberto Carlos
Roberto Carlos / Denis Doyle/GettyImages

Âge de la retraite : 42 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

La légende du Real Madrid aura duré dans le temps, en ayant une carrière plus que remplie. Si ses 11 saisons au Real Madrid ont marqué les esprits, le latéral gauche brésilien aura aussi accumulé quelques piges par la suite.

D'abord au Fenerbahçe, puis chez les Corinthians, avant de signer à l'Anji Makhatchkala et arrêter sa carrière en 2012. Et pourtant, ces expériences ne lui ont pas suffit.

Trois ans après avoir raccroché les crampons, Roberto Carlos revient pour une dernière danse, en Inde, sous les couleurs de l'Odisha FC. Sa fin de carrière officielle survient donc au terme de la saison 2015, où le Brésilien aura disputé seulement quatre rencontres.

20. Maicon

Douglas Maicon
Maicon / Jonathan Moscrop/GettyImages

Âge de la retraite : 40 ans

Nombre de saisons professionnelles : 20

Surtout connu pour son passage flamboyant à l'Inter Milan de 2006 à 2012, Douglas Maicon a une belle et longue carrière derrière lui. Le joueur a tout gagné en Italie avec les Nerazzurri, du championnat à la Ligue des champions. En passant bien sûr par la Coupe d'Italie et la Supercoupe d'Italie.

Avec la Seleção, le latéral droit a soulevé deux Copa America. La première en 2004, et la seconde en 2007. Il termine finalement sa carrière dans un club exotique de Saint-Marin, le SP Tre Penne, basé à Serravalle.

21. Lucio

Lucio, Wanyama Mariga
Lucio / Valerio Pennicino/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 23

Le défenseur brésilien s'est surtout fait connaître en Allemagne et en Italie, après avoir notamment joué pour le Bayern Munich et l'Inter Milan. Il remportera notamment le triplé avec les Nerazzurri de José Mourinho lors de la saison 2010.

Cette saison, il cumule le championnat d'Italie, la Coupe d'Italie ainsi que la Ligue des champions comme trophées remportés. Il terminera même dans l'équipe-type mondiale de l'année cette saison-là.

Sa fin de parcours fut moins glorieuse, avec des piges en Inde et au Brésil, qui l'emmèneront à raccrocher les crampons en 2019, à 41 ans.

22. Stuart Pearce

Stuart Pearce
Stuart Pearce / Getty Images/GettyImages

Âge de la retraite : 40 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

Le défenseur anglais s'est distingué durant sa carrière avec 78 sélections sous le maillot des Three Lions, ainsi que 401 apparitions sous la tunique de Nottingham Forest.

Il remportera d'ailleurs la Coupe de la Ligue anglaise en 1989 puis en 1990. Et lors de son passage à West Ham entre 1999 et 2001, il remportera aussi la Coupe Intertoto.

23. Alessandro Costacurta

Alessandro Costacurta
Alessandro Costacurta / Etsuo Hara/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 21

Formé à l'AC Milan, Alessandro Costacurta y jouera pendant toute sa carrière. Le défenseur italien était d'abord positionné comme latéral droit, mais s'est vu être associé à Paolo Maldini lorsque Cafu a débarqué à Milan.

Avec la Nazionale, il totalise 59 sélections, et s'incline en finale du Mondial 1994 face au Brésil, lors d'une séance de tirs au but. Il est pour autant de toutes les grandes victoires milanaises de l'époque.

Notamment la Ligue des champions en 1989, 1990, 1994, 2003 et 2007. Mais aussi le championnat d'Italie en 1988, 1992, 1993, 1994, 1996, 1999 et 2004. On vous passe le descriptif de ses autres trophées, mais l'Italien a un palmarès plus que rempli.

24. Rodrigo Palacio

Rodrigo Palacio
Rodrigo Palacio / Giuseppe Cottini/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 20

L'attaquant argentin est un amoureux du championnat italien, dans lequel il évolue depuis 2009 et son transfert de Boca Junior à Genoa. Après 100 matchs et 38 buts lors de ses trois premières saisons en Serie A, c'est l'Inter qui lui met le grappin dessus à l'été 2012.

Malheureusement pour le joueur, ses bonnes performances ne permettent pas aux Nerazzurri de remporter le moindre trophée durant son passage. Cinq saisons et 58 buts plus tard, le meilleur buteur interiste des saisons 2012-2013 et 2013-2014 a continué son chemin à Bologne.

Il évolue désormais à Brescia, en Serie B, et semble en avoir encore sous le pied avec ses 28 matchs joués et six buts inscrits cette saison.

25. Juan Sebastian Veron

Juan Sebastian Veron
Juan Sebastian Veron / Gabriel Rossi/GettyImages

Âge de la retraite : 42 ans

Nombre de saisons professionnelles : 23

Sans ce petit match joué avec l'Estudiantes La Plata en 2017, le milieu de terrain ne serait jamais apparu dans ce top. Tout simplement parce que l'Argentin avait mis un terme à sa carrière en 2014, alors qu'il n'avait finalement que 39 ans.

Celui qui évoluait à Manchester United a été accusé d'avoir volontairement raté son match face à l'Angleterre pendant la Coupe du Monde 2002. Privé de sélection, le joueur n'avait plus été sélectionné de 2003 à 2007 avec l'Albicéleste.

26. Jorge Molina

Jorge Molina
Jorge Molina / Juan Manuel Serrano Arce/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 21

L'attaquant formé à Alcoyano rend toujours de fiers services à Grenade depuis son arrivée en 2016. L'âge ne compte pas pour Jorge Molina qui achève sa 21e saison professionnelle d'ici quelques journées de championnat.

En décembre 2021, il est devenu le joueur le plus âgé à avoir marqué un triplé dans l'histoire de la Liga, mais aussi dans celle des cinq grands championnats européens. Face à Majorque en décembre 2021, l'Espagnol réalise cet exploit, à quelques mois de ses 40 ans. Un exemple à suivre pour les générations futures.

27. Claudio Pizarro

Claudio Pizarro
Claudio Pizarro / Raul Sifuentes/GettyImages

Âge de la retraite : 42 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

Probablement l'un, si ce n'est le joueur péruvien le plus connu en Europe. Claudio Pizzaro a réellement marqué toute une génération de péruviens dans le monde. Attaquant phare du Bayern Munich fut un temps, le buteur s'est énormément plu en Allemagne.

Auteur de neuf saisons en tout à Munich, il a aussi été l'une des figures du Werder de Brême, club où il a d'ailleurs mis fin à sa carrière en 2020.

28. Joaquin Sanchez

Joaquin Sanchez
Joaquin / Soccrates Images/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 23

L'ailier droit espagnol est un véritable monument pour chaque supporter du Bétis Séville. Le joueur formé au club est revenu, après quelques essais ailleurs en Espagne et en Italie.

Récent vainqueur de la Coupe du Roi aux côtés de Nabil Fékir, Joaquin réalise l'un de ses rêves de ramener un trophée à ses supporters. Véritable légende du club andalou, il peut désormais penser sans trop de soucis à la retraite.

29. Tim Howard

Tim Howard
Tim Howard / Chris Brunskill/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 23

Plus connu pour son passage à Everton que celui à Manchester United, le gardien de but américain est un modèle d'adaptation en Angleterre. Après dix saisons passées chez les Toffees, il est devenu une véritable icône du club.

Avant l'arrivée de Pickford dans les cages, c'était lui le visage d'Everton dans les cages. Il a finalement décidé de terminer sa carrière aux Etats-Unis, au Memphis 901 FC.

30. Diego Lopez

Diego Lopez
Diego Lopez / Quality Sport Images/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 23

L'Espagnol a probablement laissé des traces dans les esprits des observateurs lors de son deuxième passage au Real Madrid, au cours de la saison 2013-2014.

Sur cette très courte période, il remporte la Ligue des Champions ainsi que la Coupe d'Espagne. Et ce sont aussi les deux seuls trophées que le joueur ait remporté jusqu'à présent au cours de sa carrière en club.

Aujourd'hui encore, il est titulaire titulaire indiscutable et capitaine de l'Espanyol Barcelone. Le club devrait probablement se maintenir en Liga, avec 9 points d'avance sur la zone rouge, à quatre journées de la fin du championnat.

31. Benjamin Nivet 

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Benjamin Nivet  / FRANCOIS NASCIMBENI/GettyImages

Âge de la retraite : 42 ans

Nombre de saisons professionnelles : 23

De son passage à l'INF Clairefontaine au centre de formation de l'AJ Auxerre, tout laissait présager un bel avenir à Benjamin Nivet dans le monde du football. Le joueur a plutôt bien renvoyé la pareille à ceux qui ont cru en lui, de ses débuts en 1996 à sa retraite en 2019.

Le milieu de terrain est un exemple de régularité au haut niveau, et a ainsi pu rendre service à plusieurs clubs français jusque sa retraite. Auxerre, Châteauroux, Caen et Troyes ont tous profité des qualités du joueur. Même si les deux derniers ont été plus gâtés que les autres.

32. Bruno Alves

Bruno Alves
Bruno Alves / Emilio Andreoli/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 20

Le Portugais vainqueur de l'Euro en 2016 a lui aussi poussé jusqu'à atteindre la barre des 40 ans. Encore aujourd'hui le joueur est en activité du côté de la Grèce, plus précisemment à l'Apóllon Smýrnis.

Ses qualités lui auront permis d'avoir un rôle clé en sélection, en reprenant le flambeau de défenseurs comme Jorge Costa ou Ricardo Carvalho. Mais aussi de disputer trois Coupe du Monde et trois Euro avec son pays.

33. Ruben Castro

Ruben Castro
Ruben Castro / Quality Sport Images/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 22

Ruben Castro a marqué la Liga lors de ses sept saisons et demi passées au Bétis Séville. Là-bas, il dispute 290 matchs et inscrit la bagatelle de 148 buts.

Une véritable légende du club andalou, qui s'est vu un temps être prêté en Chine, avant de revenir au club et de repartir une saison plus tard vers Las Palmas puis Carthagène.

34. Vitorino Hilton

Vitorino Hilton
Vitorino Hilton / Tim Clayton - Corbis/GettyImages

Âge de la retraite : Toujours en activité (44 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 23

Le défenseur brésilien aura connu plusieurs générations de joueur dans le championnat de France, et ne l'a quitté que la saison dernière. Joueur emblématique de Montpellier, Vitorino Hilton aura connu la Ligue 1 de 2003 à 2021.

Passé par Bastia, Lens et Marseille, il évolue aujourd'hui au FC Sète, club du sud de la France évoluant en National.

35. Roque Santa Cruz

Roque Santa Cruz
Roque Santa Cruz / Morne de Klerk/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 25

L'attaquant paraguayen a été repéré très tôt en Europe par le Bayern Munich. A 18 ans seulement, il quitte son pays natal pour rejoindre le club bavarois et y reste pendant huit saisons.

Années au cours desquels il n'a pas vraiment réussi à s'imposer, mais avec ses 53 buts inscrits en 238 matchs, l'attaquant s'est fait une belle carte de visite.

Il enchaîne en Premier League puis en Liga, et passera une saison au Mexique avant de revenir jouer au Paraguay à Club Olimpia, qu'il a quitté alors qu'il n'avait que 18 ans.

De retour dans son club formateur en 2016, l'attaquant a inscrit 75 buts en 178 rencontres. Une belle fin de carrière pour le joueur qui n'a toujours pas décidé de raccrocher les crampons.

36. Florent Balmont

Florent Balmont
Florent Balmont / Jean Catuffe/GettyImages

Âge de la retraite : 40 ans

Nombre de saisons professionnelles : 18

Le milieu de terrain ayant évolué toute sa carrière en Ligue 1, a débuté en tant que professionnel à l'âge de 22 ans. Sois assez tardivement, si l'on compare au reste des joueurs présents dans cette liste.

Il aura marqué les observateurs du championnat de France, notamment de par sa petite taille (1m68) et son abattage sur le terrain. Très agressif, le joueur a notamment écrit sa légende à Lille, en y remportant le doublé Coupe-championnat en 2011.

37. Kevin Phillips

Kevin Phillips
Kevin Phillips / Brendon Thorne/GettyImages

Âge de la retraite : 41 ans

Nombre de saisons professionnelles : 22

L'attaquant qui a explosé à Sunderland n'est jamais sorti de son Angleterre natale. Après 22 saisons passées en Angleterre dans 10 clubs différents, Kevin Phillips connaît bien son sujet.

Les 332 buts qu'il a inscrit au cours de sa carrière parlent pour lui. A noter que 134 d'entre eux l'ont été lors de son passage à Sunderland, après 239 apparitions sous le maillot des Black Cats.

Sa superbe saison 1999-2000 lui permettra même d'être sélectionné avec les Three Lions, et de disputer l'Euro 2000 avec son pays.

38. José de Jesús Corona

Jesús Corona - Soccer Goalkeeper
José de Jesús Corona / Jam Media/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (41 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 20

Le gardien de but mexicain de 41 ans est toujours fidèle au même poste depuis 2009. Il évolue dans le championnat mexicain à Cruz Azul, depuis plus de 10 saisons, et qui plus est en tant que titulaire.

Sa longévité est remarquable, et son parcours en équipe nationale aussi. Le portier a connu trente sélections avec le Mexique, et est régulièrement convoqué comme doublure depuis.

39. Faryd Mondragon

Faryd Mondragon
Faryd Mondragon / Clive Rose/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 24

La longévité des gardiens de but a toujours été plus importante que celle des joueurs de champ, en moyenne, et celle-ci est tout à fait exceptionnelle.

L'ancien portier du FC Metz (oui oui, saison 2000/2001) détient en effet, grâce à son incroyable santé et détermination, le record du joueur le plus âgé à avoir disputé un match de Coupe du Monde. C'était en 2014, face au Japon, en guise de jubilé. Rien que ça.

40. Kazuyoshi Miura

Kazuyoshi Miura
Kazuyoshi Miura / Etsuo Hara/GettyImages

Âge de la retraite : Toujours en activité (55 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 36

Cela peut paraître absolument impossible, mais Kazuyoshi Miura est la définition même du joueur qui perdure dans le temps. Il est, à 55 ans, toujours en activité, mais a désormais abandonné l'élite du football japonais.

Car cette saison, la légende du Yokohama FC est parti jouer pour Suzuka PG, club de 4e division japonaise. Il n'a cependant toujours pas raccroché les crampons, et a participé à cinq rencontres cette saison avec son nouveau club.

41. Adebayo Akinfenwa

Adebayo Akinfenwa
Adebayo Akinfenwa / James Gill - Danehouse/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans le 10 mai)

Nombre de saisons professionnelles : 21

Surtout connu pour son physique atypique, Adebayo Akinfenwa est aussi un joueur qui dure dans le temps. L'attaquant anglais a bourlingué en Angleterre, où il évolue depuis 2003.

Il a surtout côtoyé les divisons inférieures à la Premier League, mais son nom est connu de tous outre-Manche. Avec l'âge, son syndrome de la bougeotte semble s'être estompé, puisque depuis 2016, le joueur porte toujours les couleurs de Wycombe.

42. Sergio Floccari

Sergio Floccari
Sergio Floccari / Nicolò Campo/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 25

L'attaquant a écumé l'Italie en ayant joué dans 13 clubs différents à travers le pays. Mais jamais Sergio Floccari ne sera sorti de son pays natal pour aller voir ailleurs.

Son apogée a été son passage à la Lazio Rome, club pour lequel il a inscrit 31 buts en 106 matchs. Ses performances lui avaient même permis d'être appelé avec la Nazionale en 2010, mais le joueur n'a finalement jamais foulé la pelouse avec le maillot italien sur les épaules.

43. Brad Friedel

Brad Friedel
Brad Friedel / Ian Walton/GettyImages

Âge de la retraite : 44 ans

Nombre de saisons professionnelles : 21

Connu pour avoir été le joueur le plus âgé de l'histoire de Tottenham à plus de 41 ans, il détient aussi ce record à Aston Villa (40 ans et 4 jours). Le gardien américain a connu la Premier League de 1997 à 2000, puis de 2001 à 2015.

Ce léger trou d'air d'une saison s'explique par son arrivée à Blackburn, alors en seconde division anglaise. Mais la montée du club est immédiate et seulement un an plus tard, le joueur retrouve la Premier League.

Beaucoup se souviennent de lui alors qu'il était le concurrent direct d'Hugo Lloris dans les cages des Spurs. L'Américain a joué des coudes avec le capitaine des Bleus au cours de la saison 2012-2013, mais le tricolore a eu raison de lui et s'impose finalement comme titulaire dans les cages londoniennes.

44. Willy Caballero

Willy Caballero
Willy Caballero / Craig Mercer/MB Media/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 21

Le gardien de but argentin évolue toujours en Premier League, du côté de Southampton. A 40 ans, il n'est plus aussi souvent sur le terrain que lors de son passage à Malaga entre 2011 et 2014.

Il aura finalement enchaîné les seconds rôles à Manchester City puis à Chelsea, avant d'arriver à Southampton l'été dernier. A son palmarès, quelques beaux trophées comme la Ligue des champions, la Ligue Europa ou la Coupe d'Angleterre.

45. Shunsuke Nakamura

Shunsuke Nakamura
Shunsuke Nakamura / Hiroki Watanabe/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (43 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 25

Si son passage au Celtic Glasgow en Ecosse a été une franche réussite pour le Japonais, on ne peut pas dire que le reste de ses tentatives européennes aient été aussi concluantes.

Que ce soit à Reggina ou à l'Espanyol Barcelone, le gaucher n'a jamais réussi à s'imposer, et est finalement retourné au Japon. Depuis 2019, il évolue au Yokohama FC, et a joué 39 matchs pour un petit but inscrit.

46. Gianluca Pegolo 

Gianluca Pegolo
Gianluca Pegolo  / Ciancaphoto Studio/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (41 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 22

Gianluca Pegolo n'aura pas bougé de l'Italie durant ses 22 saisons en professionnel. Le gardien de but porte les couleurs de Sassuolo depuis 2013 mais n'a disputé que 48 matchs.

Il est ce pilier de vestiaire qui connaît parfaitement le monde du football et qui aide les jeunes à prendre confiance sur la pelouse. Eternel gardien numéro 2, Pegolo a su se maintenir en forme et faire preuve d'un sens du collectif tout particulier.

47. Allan McGregor

Allan McGregor
Allan McGregor / Quality Sport Images/GettyImages

Âge de la retraite : Encore en activité (40 ans)

Nombre de saisons professionnelles : 20

Formé au Rangers FC, le gardien de but ne s'est imposé en Ecosse qu'à partir de 2018. Date à laquelle il revient au club après plusieurs saisons passées en Angleterre et en Turquie.

Il remporte même le championnat d'Ecosse avec ses coéquipiers la saison dernière. Titre qui témoigne de sa longévité dans les cages au niveau professionnel.

48. Mark Schwarzer

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Mark Schwarzer / PAUL ELLIS/GettyImages

Âge de la retraite : 44 ans

Nombre de saisons professionnelles : 25

Le portier australien a arrêté sa carrière à l'âge de 44 ans, alors qu'il évoluait en Premier League à Leicester. C'est d'ailleurs en Angleterre que Schwarzer a connu ses plus belles années.

A Middlesbrough d'abord, où il dispute pas moins de 446 matchs en 11 saisons. Puis à Fulham (220matchs joués), et un passage éclair à Chelsea entre 2013 et 2015 où il ne disputera que 12 matchs.

Presque autant qu'avec les Foxes l'année de sa retraite (11 matchs joués).

49. Gabor Kiraly

Gabor Kiraly
Gabor Kiraly / Michael Steele/GettyImages

Âge de la retraite : 43 ans

Nombre de saisons professionnelles : 26

Vous vous rappelez probablement de lui pour le jogging qu'il portait dans les cages de la Hongrie lors du Mondial 2018, mais le portier a une très belle carrière derrière lui.

En Angleterre et en Allemagne notamment, même si son palmarès est plutôt mince. Il aura tout de même porté les couleurs de Crystal Palace à 111 reprises, mais a pris sa retraite en Hongrie du côté du Szombathelyi Haladás.

50. Vincent Planté

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Vincent Planté / FRANCK FIFE/GettyImages

Âge de la retraite : 40 ans

Nombre de saisons professionnelles : 19

Pilier du Stade Malherbe de Caen de 2005 à 2009, Vincent Planté avait arrêté sa carrière bien avant ses 40 ans, mais le destin l'a poussé à remettre les gants.

Le 17 avril 2021, alors entraîneur des gardiens de buts du FC Chambly, il entre en jeu à la mi-temps d'un match officiel de Ligue 2 face à Amiens. A la suite d'une série de blessés au niveau des gardiens camblysien, il entre donc en jeu et parvient à préserver sa cage inviolée. Victoire finale 2-0 du FC Chambly.

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