Serie A

Serie A : Manuel Locatelli, le nouveau joyau du football italien

Steeven Occhipinti
Manuel Locatelli a pris une nouvelle dimension avec Sassuolo.
Manuel Locatelli a pris une nouvelle dimension avec Sassuolo. / Giampiero Sposito/Getty Images
facebooktwitterreddit

Éblouissant avec Sassuolo, Manuel Locatelli impressionne de plus en plus dans la Botte. Ses performances l'ont mis au centre de l'attention en Serie A. Pourtant, le milieu de terrain est bien loin d'être connu dans l'Hexagone. Grâce à l'expertise de Johann Crochet, journaliste de RMC Sport spécialisé dans le football italien, on a pu en apprendre un peu plus sur le talent de 23 ans.


La Squadra Azzura fait son retour au premier plan ! Absente lors de la dernière Coupe du Monde, l'Italie se devait de retrouver des couleurs. Roberto Mancini remplit parfaitement son rôle depuis son arrivée à la tête de la Nazionale ! Pour composter son billet facilement pour l'Euro 2021 et rejoindre le Final Four de la Ligue des Nations, le sélectionneur italien s'appuie sur un effectif très jeune.

De très beaux noms sont déjà particulièrement connus dans l'Hexagone. On pense à Gianluigi Donnarumma (AC Milan), Nicolò Barella (Inter Milan) ou encore Federico Chiesa (Juventus). Mais d'autres pépites pointent le bout de leur nez, ces derniers mois. Un certain Manuel Locatelli est au centre des projecteurs !

Une progression fulgurante à Sassuolo

Manuel Locatelli a très vite été au centre des projecteurs.
Manuel Locatelli a très vite été au centre des projecteurs. / Marco Luzzani/Getty Images

On se souvient tous de ses débuts tonitruants avec l'AC Milan. Pur produit de la formation rossonera, Manuel Locatelli prend une nouvelle dimension lors de l'exercice 2016-2017 : "Depuis qu'il est avec la Primavera de l'AC Milan, tout le monde sait qu'il a du talent", nous rappelle très bien Johann Crochet. Avec deux superbes buts inscrits face à Sassuolo et la Juventus, la pression devient toutefois très vite importante.

"Ses débuts avec l'AC Milan sont trompeurs, et très vite, la pression devient énorme. Les attentes sont arrivées trop tôt. On ne lui a pas laissé le temps de s'installer. Et quand tu rates un match, avec le Milan, les critiques apparaissent très vite."

"Il a fait un choix très intelligent. À Sassuolo, il n'y a pas de pression ! "

Johann Crochet

En août 2018, l'AC Milan décide alors de laisser filer son jeune talent du côté de Sassuolo. Une décision jugée parfaite par le journaliste de RMC Sport :

"Il a fait un choix très intelligent. À Sassuolo, il n'y a pas de pression ! Tu as également un entraîneur qui donne régulièrement la chance aux plus jeunes, explique le spécialiste en football italien. Ce n'est pas seulement de temps en temps. Si Roberto De Zerbi estime que ce joueur est en capacité pour répondre aux attentes, il va lui donner du temps de jeu. Ce qu'il n'avait pas à l'AC Milan."

Très réputé dans la Botte, Roberto De Zerbi semble être l'entraîneur idéal pour faire éclore le jeune talent. Et l'entraîneur de Sassuolo sait le mettre en confiance :

"Comme Roberto De Zerbi le dit souvent : "Je ne reproche jamais à un joueur d'avoir tenté quelque chose de compliqué, je lui fais le reproche de ne plus tenter après un raté..." Quand tu es jeune, c'est le moyen idéal de faire le plein de confiance", nous confirme Johann Crochet.

Déjà très à l'aise techniquement lors de son arrivée en Émilie-Romagne, il a confirmé les attentes avec les Neroverdi : "La technique a toujours été le point fort de Manuel Locatelli".

Notre interlocuteur a toutefois vu une nette progression du milieu de terrain dans un tout autre domaine : "C'est sur le leadership que De Zerbi l'a fait progresser. Il fallait lui donner l'opportunité de progresser, tout en ayant le droit à l'erreur. Son entraîneur a fait un vrai travail sur cet aspect. C'est sa troisième saison à Sassuolo. Il est le troisième capitaine. C'est désormais l'un des leaders de cette équipe. Il a l'expérience, il a le talent et il a même l'expérience internationale."

Un entraîneur qui reste donc l'un des grands artisans de cette montée en puissance du talent azzurro !

Un milieu ultra-complet

Roberto De Zerbi a permis à Manuel Locatelli de prendre une nouvelle dimension.
Roberto De Zerbi a permis à Manuel Locatelli de prendre une nouvelle dimension. / Francesco Pecoraro/Getty Images

Titulaire indiscutable depuis ses débuts à Sassuolo, Manuel Locatelli détient le profil rêvé par tous les entraîneurs. Toujours placé dans le milieu à deux de Roberto De Zerbi, il s'adapte à son coéquipier dans l'entrejeu :

"Il y a le profil Maxime Lopez et Pedro Obiang. Il ne joue pas du tout de la même façon, en fonction de son coéquipier. Quand il est avec Obiang, il est détaché des tâches défensives. Il accompagne plus les actions offensives."

Une situation différente lorsqu'il joue avec le milieu tricolore : "Avec Maxime Lopez, ce sont deux playmakers, qui jouent bien au ballon. Ils sont à l'aise dans le jeu court, jeu long. Ils dictent le rythme. Les deux s'entendent bien et se cherchent très souvent, lorsqu'ils sont sur le terrain. Dans ce cas-là, Locatelli a un rôle différent. Il devient le joueur le plus physique dans l'axe du terrain, pour défendre. Il a le physique pour le faire."

Johan Crochet nous en dit un peu plus sur les qualités du joueur : "Il est très bon ballon au pied, capable d'aller vite. Il est également dans le top 10 des joueurs qui courent le plus en Serie A. C'est un faux-lent. Il est robuste et bien costaud. On pourrait se dire qu'il n'est pas endurant. Mais c'est tout le contraire, il est capable de répéter les efforts. C'est un milieu complet. Tu peux lui mettre n'importe qui à côté."

Sassuolo lui a permis de prendre une nouvelle dimension. Il fait partie des hommes forts de l'actuel neuvième du Calcio : "Aujourd'hui c'est un joueur sur lequel tu peux t'appuyer sur le terrain, mais également en-dehors." Il n'en fallait pas plus pour éveiller l'intérêt des cadors du championnat italien...

Un avenir déjà tout tracé ?

Andrea Pirlo apprécierait le profil de Manuel Locatelli.
Andrea Pirlo apprécierait le profil de Manuel Locatelli. / Valerio Pennicino/Getty Images

Courtisé avec insistance par la Juventus l'été dernier, cela en dit long sur les qualités et le potentiel du joueur : "Andrea Pirlo, avec sa sensibilité d'ancien joueur à ce poste clé du milieu, s'il estime que le recruter serait d'une grande aide pour ce qu'il essaye de mettre en place à Turin, ça veut dire qu'il fait déjà partie des références. Aujourd'hui, la question n'est pas de savoir quel niveau il peut atteindre, mais plutôt dans quel club il va aller pour l'atteindre", nous déclare le journaliste de RMC Sport.

De quoi lui prévoir un départ dès le prochain mercato estival ? Johann Crochet n'en est pas tout à fait certain : "Il y a l'incertitude liée au contexte économique actuellement. C'est un joueur qui va coûter 30 millions d'euros et les clubs vont continuer à perdre de l'argent."

"Aujourd'hui, n'importe quel grand club italien a besoin de lui dans son équipe."

Le journaliste de RMC Sport

"Sans la crise sanitaire, je ne suis pas certain qu'il serait encore à Sassuolo. Je pense que la Juventus aurait pu insister de manière un peu plus importante, notamment économiquement, pour faire venir le joueur l'été dernier. Dans un contexte tout à fait normal, c'est certain qu'il ne ferait pas la saison prochaine. Tout le monde s'attend à ce qu'il parte l'été prochain. La seule inconnue, est-ce que les cadors italiens auront l'argent ?"

"C'est un aussi un enjeu pour les grands clubs de Serie A. Pouvoir récupérer l'un des plus grands talents italiens. Il peut y avoir une flambée des prix entre l'Inter, la Juventus, même le Milan. Pour Milan, j'y crois un peu moins parce qu'il estime qu'il a été beaucoup critiqué et que l'on ne l'a pas assez protégé. Mais aujourd'hui, n'importe quel grand club italien a besoin de lui dans son équipe."

L'Euro 2021 en ligne de mire

Sauf pépin physique, Manuel Locatelli sera présent à l'Euro avec l'Italie.
Sauf pépin physique, Manuel Locatelli sera présent à l'Euro avec l'Italie. / Alessandro Sabattini/Getty Images

Il ne faut pas oublier que l'Euro se dispute l'été prochain. Comptant déjà six sélections avec le maillot de la Nazionale, le joueur de 23 ans pourrait être la cible des cadors européens : "Son prix peut exploser avec une belle compétition. Derrière, tu peux avoir une concurrence avec des clubs non-Italiens. Et c'est ce qu'ils craignent. Si jamais un club anglais débarque, le prix peut augmenter. Surtout qu'il remplit tous les critères du Brexit", nous explique le spécialiste du Calcio.

On a hâte de le retrouver à l'Euro. Même si Johann Crochet calme un peu le jeu : "Si tout le monde est en forme et apte à jouer en Italie, je ne pense pas qu'il sera titulaire. Pour moi, le milieu est et restera Jorginho-Verratti-Barella. C'est le milieu de base de Mancini. Quand il n'est pas aligné, c'est soit pour des matches sans enjeu, soit lorsqu'un membre de ce milieu est blessé."

"On le sait très bien, Marco Verratti n'est pas épargné par les blessures. Dans ce cas-là, Manuel Locatelli pourrait très vite se retrouver titulaire à l'Euro."

Le spécialiste du football italien

On devrait tout de même le retrouver en cours de match durant la compétition : "Sur les postes de Jorginho et Marco Verratti, c'est l'alternative numéro un ! Et comme on le sait très bien, Marco Verratti n'est pas épargné par les blessures. Dans ce cas-là, Manuel Locatelli pourrait très vite se retrouver titulaire à l'Euro."

Une chose semble certaine, on n'a pas fini d'entendre parler de Manuel Locatelli ! Continuant de parfaire sa progression jusqu'au mercato estival, la talentueux milieu de terrain sera de nouveau au centre de toutes les convoitises...

facebooktwitterreddit