Les raisons sombres derrière la fin de la collaboration entre Nike et Neymar

Zachary Gauthier
Neymar est maintenant sponsorisé par Puma.
Neymar est maintenant sponsorisé par Puma. / Jean Catuffe/Getty Images
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Selon les informations du Wall Street Journal et de l'AFP, Nike a rompu son contrat avec Neymar car la star brésilienne refusait de coopérer à une enquête sur des allégations d'agression sexuelle émises par une employée de la marque contre lui.


Selon les informations recueillies par l'AFP auprès de l'équipementier, Nike a rompu son partenariat avec Neymar parce qu'il a refusé de coopérer à une enquête interne menée par la marque américaine après qu'une employée l'a accusé de l'avoir agressé sexuellement.

"Nike a mis fin à son partenariat avec le sportif parce qu'il a refusé de coopérer dans une enquête de bonne foi sur des allégations crédibles d'actes répréhensibles formulées par une employée", a révélé Nike via un communiqué transmis dans la nuit de jeudi à vendredi. Cela vient confirmer une information du Wall Street Journal (WSJ).

"L'enquête n'a pas été concluante", a tout de même dévoilé la marque américaine avant d'ajouter : "Aucun ensemble de faits n'a émergé qui nous permettrait de nous prononcer sur le fond de l'affaire. Il serait inapproprié pour Nike de faire une déclaration accusatrice sans être en mesure de fournir des faits à l'appui."

Le clan Neymar dément

Contactée par le WSJ, la porte-parole du joueur du PSG a déclaré que "Neymar Jr. se défendra vigoureusement contre ces attaques sans fondement au cas où une quelconque allégation serait présentée, ce qui n'est pas arrivé jusqu'à présent".

Elle a aussi évoqué un divorce entre les deux parties pour des raisons commerciales. Quand Nike a prématurément rompu son contrat de sponsoring le liant au Brésilien fin août 2020, aucune raison n'avait été donnée officiellement.

Dans le communiqué transmis à l'AFP par Nike, la société explique avoir "été profondément troublé par les allégations d'agression sexuelle formulées en 2018 par l'une de ses employées à l'encontre de Neymar Jr", sans formuler plus de détails.

Puma a sauté sur l'occasion

Bien documenté et s'appuyant sur des témoignages, le Wall Street Journal rapporte que cette employée a dit à ses amis et ses collègues que Neymar Jr avait essayé de la forcer à pratiquer une fellation en 2016, alors qu'ils se trouvaient dans une chambre d'hôtel à New York où elle travaillait à la coordination et la logistique d'un évènement promotionnel.

Dans son communiqué, l'équipementier américain affirme avoir été prêt à enquêter en 2018 lorsque l'employée a formulé ces allégations pour la première fois mais qu'il "a respecté le désir initial de l'employée de garder cette affaire confidentielle et d'éviter l'ouverture d'une enquête".

Nike n'a donc pas partagé d'informations avec la justice ou autre jusqu'en 2019, l'année où le groupe a engagé des avocats pour mener une enquête, à la demande de l'employée qui voulait poursuivre cette affaire.

Cette même année, Neymar était accusé de viol par une autre femme dans son pays natal, au Brésil. Il avait d'ailleurs rejeté cette accusation qui avait été par la suite abandonnée.

Même si son image a été salie, ça ne l'a pas empêché de s'engager avec Puma pour en devenir la nouvelle effigie.

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