Olympique de Marseille

Les oubliés : Taye Taiwo, que deviens-tu ?

Adrien Coutat
Feb 10, 2021, 5:26 PM GMT+1
Taiwo aura toujours une place de choix dans le coeur des supporters olympiens.
Taiwo aura toujours une place de choix dans le coeur des supporters olympiens. / THOMAS COEX/Getty Images
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Véritable icône pour tout le peuple marseillais, Taye Taiwo était promis à un bel avenir, mais malheureusement il n'a pas eu la carrière qu'on lui présageait. Retour sur le parcours du Roberto Carlos nigérian, l'homme aux 11 clubs.

"En novembre 2004, j'ai joué un match avec l'équipe des jeunes du Nigeria en Afrique du Sud. On fait un très bon match, j'avais effectué un centre décisif et on avait gagné 2-1. Après le match j'étais dans ma chambre d'hôtel en Afrique du Sud. Le téléphone sonne (il mime le bruit du téléphone), racontait-il dans les colonnes d'Orange Football Club.

Toutes les cinq minutes c'était comme ça. C'étaient des agents qui me proposaient des clubs en Afrique du Sud. J'ai raccroché. Je suis sorti et je suis allé dans la chambre d'un coéquipier, on a rigolé ensemble. Je suis revenu dans ma chambre deux heures après. Le téléphone a sonné encore, je me suis dit « c'est qui ça encore » . A l'autre bout du fil, la personne me dit « je suis le président de l'Olympique de Marseille (Pape Diouf) » . J'ai dit « quoi le président de l'Olympique de Marseille, où jouait Didier Drogba » .

On parle un peu anglais et il m'explique qu'il souhaite que je vienne jouer à Marseille. J'ai répondu : « Moi, jouer à Marseille, c'est pas possible » (rires). Il m'a donné son numéro de téléphone. Quand je suis rentré au Nigéria, nous nous sommes recontactés. Ensuite j'ai fait un bon match au Burkina Faso avec le Nigeria et je suis parti à Marseille où jouaient Steve Marlet, Benoît Pedretti, Habib Beye ou Eduardo Costa".

Et c'est ainsi que débuta le formidable parcours de Taye Taiwo.

Adoubé à L'OM

Tout commence en janvier 2005 lorsque Taye Taiwo signe à l'Olympique de Marseille avec la lourde tâche de faire oublier l'international Français Bixente Lizarazu reparti au Bayern Munich.

Il débute avec l'équipe réserve où il fait deux apparitions avant d'avoir la chance de jouer avec le groupe professionnel et ne plus jamais le quitter.

Très bon arrière gauche et doté d'une qualité de frappe sensationnelle, Taiwo a ébloui tous les adeptes du ballon rond. Véritable chouchou du public marseillais il entre dans l'histoire du club en octobre 2010 en devenant le joueur olympien le plus capé en coupe d'Europe devant Mamadou Niang. Son record a été battu depuis par le dernier rempart actuel de l'OM : Steve Mandanda.

Taiwo avec l'OM, c'est des coups francs splendides, une rage de vaincre invraisemblable et un amour du maillot inconditionnel. Mais surtout c'est une victoire en coupe intertoto en 2005 face au Deportivo La Corogne ( 1-1 à l'aller et 5-1 au retour) et un doublé championnat - coupe de la ligue en 2010.

Jamais les supporters ne pourront oublier celui qu'ils ont longtemps considéré comme leur idole. Certains joueurs de Ligue 1 resteront également marqués par le Nigérian, c'est le cas de Michaël Isabey, ancien milieu offensif sochalien qui a récemment parlé de l'ancien Olympien lors d'une interview au quotidien l'Équipe :

"Le défenseur que je détestais affronter ? Taye Taiwo. "

Michaël Isabey

"Il était très prompt dans ses interventions, mais aussi très costaud, large, se souvient Michaël Isabey. C’était impossible d’en faire le tour ! Dès que je poussais un peu trop mon ballon, il mettait son corps en opposition et c’était fini

Départ pour Milan

Taiwo signe en mai 2011 un contrat de 3 ans avec le Milan AC après la fin de son contrat avec l'OM. Mais rien ne va se passer comme il l'avait imaginé. En Août 2011, il se blesse à la cheville et est éloigné des terrains durant plusieurs semaines.

"Je sais que j'ai les qualités pour m'imposer au Milan AC et faire quelque chose de grand ici, mais j'ai juste besoin de me concentrer et continuer à travailler très dur, annonçait-il alors qu'on commençait à le considérer comme un flop.

Je vais bientôt faire grosse impression à Milan. Je sais que je suis jeune et j'ai le temps de mon côté. Je vais encore jouer beaucoup de matches pour le club. Les joueurs qui jouent ici sont plus vieux que moi et j'ai cet avantage sur eux."

Un passage au Milan AC très compliqué pour l'ancienne gloire de l'OM.
Un passage au Milan AC très compliqué pour l'ancienne gloire de l'OM. / Giuseppe Bellini/Getty Images

Pour autant, à son retour de blessure, il joue très peu, son entraineur de l'époque Massimiliano Allegri préférant Lucas Antonini au poste d'arrière gauche.

Il restera jusqu'à la mi-saison et participera à huit rencontres avec le club de Lombardie. Quatre en championnat et les autres en Ligue des Champions. Il décide alors de se faire prêter pour gagner du temps de jeu ailleurs.

"Les supporters m’ont sans cesse critiqué, n’attendant que des erreurs de ma part pour pouvoir justifier leur opinion à mon sujet, s'était-il plaint à l'époque. Je suis néanmoins reconnaissant envers le manager qui a cru en moi et qui sait que je suis assez bon pour jouer dans cette équipe. Ma seule satisfaction en Italie était d’avoir la confiance du coach."

Les parenthèses en Premier League et à l'Est

Le 12 janvier 2012, Taiwo débarque au Queens Park Rangers pour redonner un peu d'élan à sa carrière. Une semaine après, il effectuera son premier match de championnat face à Aston Villa. Au total, le Nigérian participera à 15 rencontres et inscrira un but. Il retournera au Milan AC, le 1er juillet 2012. Avant d'être de nouveau prêté le mois suivant.

Taye Taiwo dans son exercice préféré avec QPR.
Taye Taiwo dans son exercice préféré avec QPR. / GLYN KIRK/Getty Images

Le 31 juillet 2012, Taiwo est prêté par le Milan AC pour un an au Dynamo Kiev avec option d'achat. Durant cette année, il prendra part à 31 rencontres toutes compétitions confondues et marquera un but en coupe nationale ukrainienne face au grand rival, le Chakthar Donesk ( défaite 4-1). Le club ukrainien ne lèvera pas l'option d'achat et il retournera au Milan AC.

Possédant un statut d'indésirable au Milan AC, Taiwo décide de rebondir à Bursaspor, club turc où il signe en juillet 2013 pour trois saisons. La première année s'est plutôt bien passée pour lui, puisqu'il prendra part à 37 rencontres et inscrira 3 buts.

Mais malheureusement la saison suivante sera un véritable échec, n'entrant plus dans les plans de son entraineur, il résiliera son contrat le 27 Avril 2015.

Le grand froid

Le 23 août 2015, le Nigérian effectue son retour dans un championnat européen et signe au HJK Helsinki pour une saison. Il y restera finalement deux saison et jouera 41 matchs pour un total de 9 réalisations.

"J'ai décidé de venir en Finlande pour avoir du temps de jeu. Ici, les équipes jouent sur le physique et la défense. Le niveau est moins élevé qu'en championnat de France. À part quatre ou cinq équipes dont Helsinki, les autres clubs finlandais ont un niveau Ligue 2", expliquait-il dans les colonnes d'Orange Football Club.

Sa deuxième saison sera bien meilleure que la première et lui permettra de redonner un nouveau souffle à une carrière pour le moins gâchée. Il ne sera pas prolongé et se retrouvera libre.

Libre de tout contrat, il s'engage pour le club de Lausanne-Sport le 30 janvier 2017 pour une pige de 6 mois. Ce passage en Suisse ne sera pas des plus flamboyants puisqu'il ne prendra part qu'à 13 rencontres de championnat sans réussir à inscrire le moindre but. Mais où est passé Taiwo ?

Le 9 août 2017, Taiwo s'engage pour le club suédois du AFC Eskilstuna. Et le moins que l'on puisse dire c'est que son passage dans le championnat de Suède ne restera pas dans les annales ! Il participera à neuf rencontres sans parvenir à trouver une seule fois le chemin des filets. Son passage dans le pays de Zlatan ne durera que quelques mois.

En 2018, Taiwo retourne en Finlande et s'engage en faveur du KoPS Rovaniemi, la ville du Père Noël. Il restera là bas durant deux saisons et participera à 63 rencontres toutes confondues pour 2 buts inscrits. Le retour Taye Taiwo qui affolait les défenses de Ligue 1 et fusillait leurs gardiens de buts ?

Chypre et le rêve américain

Après retour plutôt réussi en Finlande, le Nigérian se lance un nouveau défi en s'engageant le 4 juillet 2020, pour une saison pour le Doxa Katokopias, club chypriote. Et ce sera un nouvel échec, puisque même pas quatre mois après sa signature, il pliera déjà ses bagages. De quoi embarquer pour un onzième club à 35 ans...

En octobre 2020, Taiwo décide de lancer un ultime défi et s'engage pour le club de Palm Beach Bars évoluant au USA en division amateur. l'espoir de revoir le Taiwo de l'Olympique de Marseille semble désormais impossible.

"L'OM c'est ma deuxième maison"

Taye Taiwo

Mais qui sait, peut être qu'un jour Taiwo retrouvera l'ambiance du vélodrome et un rôle à l'OM, mais dans une autre fonction. Entraineur ? Directeur sportif ? Rien n'est jamais déterminé à l'avance dans le football. Réponse dans les années à venir.

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