N'Golo Kanté

Les 5 raisons de penser que N'Golo Kanté est le meilleur milieu de terrain du monde

Erwan Gendry
N'Golo Kanté a une nouvelle fois étalé toute sa classe contre Lille en Ligue des Champions.
N'Golo Kanté a une nouvelle fois étalé toute sa classe contre Lille en Ligue des Champions. / Sebastian Frej/MB Media/GettyImages
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Auteur d'une nouvelle performance remarquable contre le LOSC en huitièmes de finale de la Ligues des Champions, N'Golo Kanté a étalé sa classe aux yeux de l'Europe. Des prestations XXL qui s'enchaînent et qui le placent dans le haut du panier des meilleurs milieux de terrain du monde.


1. Indispensable à Chelsea et en équipe de France

N'Golo Kante
N'Golo Kanté est aujourd'hui un élément indispensable de Chelsea et de l'EDF. / John Berry/GettyImages

Indéboulonnable. N'Golo Kanté est un pilier de l'entrejeu des Blues et de l'Équipe de France. Sa régularité au haut niveau et son profil n'est commun à un aucun autre joueur de foot. Ce qui fait de lui un élément indispensable pour les maillots qu'il représente. Avec Chelsea, lorsque le joueur de 1,68 m est titulaire, les hommes de Thomas Tuchel repartent avec en moyenne 1,88 point dans la besace contre 1,39 quand il est absent.

De la même manière, les Bleus ne montrent pas le même visage avec ou sans son milieu de terrain. Que ce soit avec le club anglais ou avec la sélection nationale, N'Golo Kanté apporte une touche de sérénité et d'efficacité dans l'entrejeu qui peut faire toute la différence. À l'heure actuelle, Didier Deschamps et Thomas Tuchel n'échangerait leur meilleur joueur pour rien au monde.

2. Un apport offensif important

Ngolo Kante
N'Golo Kanté a inscrit deux buts cette saison. / Michael Regan/GettyImages

S'il y a un domaine dans lequel N'Golo Kanté à progresser ces derniers mois, c'est bien le secteur offensif. Auteur de deux buts et trois passes décisives cette saison, le milieu défensif se retrouve désormais fréquemment en position de faire la différence offensivement. L'arrivée de Thomas Tuchel n'y est pas pour rien.

Le 3-4-3 de l'entraîneur allemand donne beaucoup de libertés à l'international français. Très souvent trouvé face au jeu, le joueur de 30 ans est le fer de lance des transitions offensives des Blues. À l'image du deuxième but contre le LOSC, N'Golo Kanté est servi dans le sens du but dans ses propres trente premiers mètres. Grâce à son intelligence de jeu et sa justesse technique, il va parfaitement conduire ce contre avant de servir sur un plateau Pulisic.

Une phase de jeu que le protégé de Thomas Tuchel répète dès qu'il en a l'occasion. Que ce soit par la passe ou par le dribble, il est devenu une redoutable arme offensive.

3. Un volume de jeu défensif gargantuesque

Marc Cucurella, Ngolo Kante
N'Golo Kanté fait vivre des calvaires aux milieux de terrain adverse. / Bryn Lennon/GettyImages

Au-delà de son apport offensif qui progresse d'année en année, N'Golo Kanté performe par son volume de jeu défensif tentaculaire. Il donne l'impression de se dédoubler sur le terrain tellement il recouvre une superficie impressionnante sur la pelouse.

Son omniprésence lui permet d'afficher des statistiques impressionnantes dans le secteur défensif. Depuis le début de saison, il réussit en moyenne 2,5 interceptions et 3,14 tacles par match. Mardi soir contre Lille, N'Golo Kanté a surperformé en réalisant dix récupérations.

Ces stats, N'Golo Kanté les doit notamment à sa capacité à parfaitement gérer les espaces, ce qui lui permet de jaillir et surprendre ses adversaires. Cette qualité d'anticipation se voit au travers du nombre de fois où le milieu de terrain français exerce une pression sur le joueur adverse qui reçoit, porte ou passe le ballon : 19,78 fois en moyenne par match cette saison. Une pression qui aboutit dans 50% du temps à une récupération dans les secondes qui suivent. Monstrueux.

4. Un palmarès hors normes

N'Golo Kante
En 2021, N'Golo Kanté remporte sa première Ligue des Champions. / Manu Fernandez - Pool/GettyImages

À 30 ans, N'Golo Kanté possède déjà une armoire à trophée très bien rempli. Hormis son premier titre de champion d'Angleterre avec Leicester en 2016, l'international français aura tout gagné sous les couleurs de Chelsea. À peine un an après avoir signé chez les Blues, il remporte une deuxième Premier League consécutive.

L'année suivante, il glane la coupe d'Angleterre et devient dans la foulée champion du monde avec les Bleus. Mais, le milieu de terrain ne compte pas s'arrêter là. En 2019, lui et ses coéquipiers viennent à bout d'Arsenal en Europa League avant de toucher le graal deux ans plus tard avec une victoire finale en Ligue des Champions. Dernièrement, il a rajouté sa première Coupe du monde des clubs de la FIFA à son palmarès.

Au titre des récompenses individuelles, le natif de Paris s'est vu décerner le titre de meilleur milieu de terrain de l'année 2021 par l'UEFA. Il succède ainsi à de grands joueurs tels que Kevin De Bruyne, Luka Modric ou encore Xavi.

5. Il fait l'unanimité

Thomas Tuchel, N'Golo Kante
Thomas Tuchel encense N'Golo Kanté dès qu'il en a l'occasion. / James Williamson - AMA/GettyImages

"C'est un joueur exceptionnel", affirmait Thomas Tuchel après la prestation XXL de son milieu de terrain contre le LOSC, mardi soir. Dès qu'il en a l'occasion, l'entraîneur allemand ne manque pas de clamer son amour et la chance qu'il a de posséder un joueur comme N'Golo Kanté dans son effectif. À l'instar de l'ancien manager du PSG, beaucoup d'autres acteurs du football européens reconnaissent la supériorité de l'international français dans son domaine.

Dernièrement, César Azpilicueta a couvert de louanges son coéquipier : "C'est simple, oui il est le meilleur du monde à son poste". Des propos qui rejoignent ceux de Phil Foden : "C’est l’un des mecs contre qui c’est le plus dur de jouer au foot, tout simplement. C’est… incroyable. Quel joueur !" Lors de son deuxième sacre consécutif, N'Golo Kanté avait reçu l'admiration de Sir Alex Ferguson : "C'est le meilleur joueur de Premier League et de loin".

Cela ne fait aucun doute, le joueur formé à Boulogne-sur-Mer fait parti du gratin mondial. Et on ne s'est pas permis de citer toutes ses éloges.

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