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Les 5 bonnes surprises de cette CAN 2021

Steeven Occhipinti
Les Comores ont fait vibrer tous les amoureux du ballon rond.
Les Comores ont fait vibrer tous les amoureux du ballon rond. / KENZO TRIBOUILLARD/GettyImages
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Cette CAN 2021 est terminée ! Au cours de ce mois de compétition, on aura eu le droit à de très belles surprises. Certaines sélections que l'on n'attendait pas forcément ont réalisé d'excellents parcours au Cameroun.


5. Sierra Leone

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La Sierra Leona a notamment brillé contre l'Algérie. / CHARLY TRIBALLEAU/GettyImages

La Sierra Leone a été l'une des grandes sensations de la phase de poules de cette CAN 2021. Grâce à un match incroyable de son portier, Mohamed Kamara, elle tient en échec l'Algérie pour son entrée en lice (0-0). Et l'équipe de John Keister ne s'est pas arrêtée en si bon chemin. Pourtant menée à deux reprises, elle a fait preuve de beaucoup de caractère pour arracher un nouveau nul contre la Côte d'Ivoire (2-2) !

Certes, la Sierra Leone s'est inclinée lors de la dernière journée, contre la Guinée équatoriale (1-0), et a été éliminée durant la phase de poules. On ne peut toutefois qu'être satisfait du visage affiché par les coéquipiers de Steven Caulker au cours de cette compétition.

4. Guinée équatoriale

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La Guinée équatoriale est allée jusqu'en quart de finale. / KENZO TRIBOUILLARD/GettyImages

On ne donnait que très peu de chances à la Guinée équatoriale dans le groupe E de cette CAN 2021. Elle devait notamment faire face à la Côte d'Ivoire et l'Algérie. Pour son entrée en lice, elle a d'ailleurs dû s'incliner contre la sélection ivoirienne (1-0). Pourtant, cette défaite n'a pas fait trembler les hommes de Juan Micha Obiang Bicogo.

Ils sont parvenus à mettre fin à l'incroyable série de match sans défaite de l'Algérie (1-0) ! Une rencontre qui a totalement relancé la Guinée équatoriale, qui a pu faire le travail lors de la dernière journée contre la Sierra Leone (1-0). En terminant à la deuxième place du groupe, la donne ne s'annonçait pas simple puisqu'elle retrouvait le premier de la poule F.

Et la Guinée équatoriale a encore fait forte impression, pour battre le Mali aux tirs au but ! Certes, elle s'incline en quart de finale contre le Sénégal (3-1). Elle peut toutefois être très fière de son parcours !

3. Gambie

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La Gambie a fait forte impression pour sa première CAN. / PIUS UTOMI EKPEI/GettyImages

Difficile de se dire que la Gambie ne disputait que la première CAN de son histoire. L'équipe de Tom Saintfiet a été l'une des très belles surprises de cette compétition. Pourtant, la phase de poules ne s'annonçait pas simple, avec la Tunisie et le Mali notamment. Elle a toutefois fini invaincue, avec près de sept points, et en battant la Tunisie lors de la dernière journée (1-0).

Un coup de chance ? Pas du tout ! La Guinée est éliminée en huitième de finale, en s'inclinant contre les Gambiens (1-0). Ils auront d'ailleurs longtemps tenu contre le pays organisateur, le Cameroun, au tour suivant, avant de céder en seconde période (2-0).

2. Burkina Faso

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Le Burkina Faso est allé jusqu'au dernier carré de la CAN. / DANIEL BELOUMOU OLOMO/GettyImages

Quel parcours pour le Burkina Faso ! On savait que Kamou Malo possédait une belle équipe. Les Burkinabés avaient pu le démontrer lors des éliminatoires de la Coupe du Monde, en luttant longtemps avec l'Algérie pour une place en barrage. On ne s'attendait toutefois pas à les voir aller aussi loin !

Terminant derrière le pays organisateur, le Cameroun, en phase de poules, les Étalons ont ensuite brillé lors de la phase finale. Après avoir sorti le Gabon aux tirs au but, le Burkina Faso s'est offert la Tunisie en quart de finale (1-0). C'est finalement le Sénégal qui mettra fin au très beau parcours des coéquipiers de Bertrand Traoré (3-1).

1. Les Comores

YOUSSOUF M'CHANGAMA, CHAKER ALHADHUR
Les Comores ont montré un très beau visage dans cette CAN. / Visionhaus/GettyImages

C'est certainement la plus belle histoire de cette CAN 2021. Les Comores faisaient également partie de ceux qui disputaient cette compétition pour la première fois. Et les Comoriens ont très vite fait l'unanimité auprès du grand public. Malgré deux premières défaites, ils ont réussi l'exploit de battre le Ghana lors de l'ultime rencontre de la phase de poules (3-2).

Ils ont alors attendu longtemps pour savoir s'ils allaient faire partie des meilleurs troisièmes. Et c'était finalement bien le cas ! Pour leur première participation à la CAN, les Comores se retrouvaient à disputer un huitième de finale contre le Cameroun, le pays organisateur.

Un rêve qui s'est très vite transformé en cauchemar, quand tous les gardiens comoriens étaient indisponibles pour le match. C'est un joueur qui a dû débuter dans la cage ! Et les Comores n'ont pas été aidés par l'exclusion rapide de Nadjim Abdou (7e). Pourtant, ils ont longtemps résisté au Cameroun !

Gardien le temps d'un soir, Chaker Alhadhur a sorti le grand jeu. Youssouf M'Changama s'est lui offert l'un des buts de la compétition, en fin de rencontre, sur coup-franc. Malgré la défaite des Comores (2-1), ils resteront comme la plus belle surprise de cette édition.

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