Les 11 meilleurs coups de l'ère Olivier Pickeu à Angers

Nicolas Pepe, Olivier Pickeu et Jeff Reine-Adelaïde
Nicolas Pepe, Olivier Pickeu et Jeff Reine-Adelaïde | Getty Images

En quête d'un "head of football" afin de remplacer Andoni Zubizarreta, l'Olympique de Marseille a jeté son dévolu sur Olivier Pickeu, selon les dernières informations de L'Équipe et La Provence. Malgré une fin d'aventure précipitée avec Angers, l'ancien manager général s'est imposé comme l'un des directeurs sportifs avec le plus de flair dans l'Hexagone, depuis sa prise de fonction en 2006.

1. Nicolas Pépé

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Recruté dans l'anonymat en 2013 en provenance du Stade Poitevin, l'ancien joueur de CFA s'est aguerri en prêt, du côté d'Orléans, avant de se révéler à Angers. Vendu 10 millions d'€ au LOSC après une saison 2016-2017 prometteuse, il explose avec les Dogues la saison suivante, terminant deuxième meilleur buteur de Ligue 1 avec 22 buts. Suffisant pour attirer les Gunners, qui ont misé une somme record, à l'échelle du club, de 80 M€.

2. Jeff Reine-Adelaïde

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Formé au RC Lens puis recruté très jeune par Arsenal, le polyvalent milieu central, évoluant également au poste d'ailier, a rapidement été barré par la concurrence dans le nord de Londres. Prêté dans un premier temps à Angers, puis définitivement transféré pour seulement 1,6 M€ en juillet 2018, JRA s'impose rapidement comme le meilleur joueur du SCO. L'été dernier, L'OL sort le chéquier et pose 25 millions sur la table. Un nouveau coup de maître d'Olivier Pickeu.

3. Karl Toko-Ekambi

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Repéré par Olivier Pickeu, alors qu'il évoluait en Ligue 2 à Sochaux, le joueur formé au Paris FC a été recruté par le SCO pour seulement 1 M€. Une somme dérisoire, tant l'ailier a brillé, notamment lors de la saison 2017-2018, où il inscrit la bagatelle de 17 buts et délivre sept passes décisives. Villarreal est séduit et le signe pour 18 M€. Malgré un bon début de saison, il a été envoyé en prêt payant (4 M€) à l'Olympique Lyonnais, l'hiver dernier.

4. Sofiane Boufal

France Ligue 2 Headshots 2014/15
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Le virevoltant ailier gauche s'est révélé en Maine-et-Loire avant que sa carrière ne prenne une autre dimension. Vendu pour seulement 3 M€ au LOSC, l'international marocain (3 sélections) a réalisé une saison 2016-2017 de haute voltige (11 buts, 4 assists), convainquant Southampton de miser près de 18,7 M€ à l'orée de l'exercice suivant.

5. Cheikh Ndoye

Cheikh N'Doye, Angel Di Maria
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Un monstre physique régnant sans partage sur l'entrejeu. Voilà comment définir la période angevine du puissant Cheikh Ndoye. Capitaine emblématique du SCO, le Sénégalais avait été recruté libre, dans l'anonymat le plus total, depuis Créteil. Il faut dire, le joueur, alors âgé de 29 ans, n'apportait que peu de garanties... finalement, il s'est imposé comme l'un des meilleurs milieux scoïstes du XXIème siècle, avant son départ pour Birmingham en 2017.

6. Romain Saïss

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JEAN-FRANCOIS MONIER/Getty Images

Le Marocain (30 sélections) a explosé sur le tard et peut remercier Olivier Pickeu et ses recruteurs de l'avoir repéré. Après des passages mitigés à Clermont puis au Havre en Ligue 2, Angers le signe libre à l'aube de la saison 2015-2016, où il réalise une magnifique saison alternant au poste de défenseur central et milieu défensif. De quoi convaincre Wolverhampton de miser 4 M€ et d'en faire, encore aujourd'hui, un de ses pions essentiels.

7. Baptiste Santamaria

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Considéré comme l'un des meilleurs milieux du championnat, le joueur de 25 ans fait les beaux jours d'Angers depuis la saison 2016. Recruté pour seulement 500.000€ à Tours, Santamaria devrait être l'objet d'une belle plus-value prochainement. Évalué à 7 M€ par le site spécialisé Transfermarkt, l'OM n'a jamais caché son intérêt. Olivier Pickeu pourrait potentiellement être déterminant dans ce dossier.

8. Ismaël Traoré

Tous les joueurs MPG le vénèrent chaque week-end. Certains observateurs vous diront qu'il s'agit du meilleur défenseur central du championnat, derrière la paire Thiago Silva-Marquinhos. Et pour cause. Roc défensif d'Angers depuis 2015 et son arrivée libre depuis le Stade Brestois, l'international ivoirien (17 sélections) suscite la crainte de tous les attaquants de Ligue 1. Capitaine du SCO cette saison, le joueur de 33 ans a récemment prolongé d'un an.

9. Thomas Mangani

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Paris Saint-Germain v Angers SCO - Ligue 1 | Aurelien Meunier/Getty Images

Avec Thomas Mangani, on ne parle pas de plus-value, mais d'un joueur emblématique de Ligue 1. Leader et âme de cette équipe d'Angers, depuis son arrivée libre en provenance du Chievo Vérone (Italie) en 2015, le joueur de 33 ans est toujours fidèle au poste.

10. Ludovic Butelle

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De l'ombre à la lumière. Relégué à un statut de doublure durant la majeur partie de sa carrière, notamment à Lille ou à Valence, le Français s'est enfin installé comme un titulaire indiscutable en 2014, sous les couleurs d'Angers. Grand artisan de la promotion du club angevin en Ligue 1, il a effectué une parenthèse en Belgique, à Bruges de 2016 à 2018, avant de revenir garder les buts scoïstes, la saison dernière.

11. Flavien Tait

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GUILLAUME SOUVANT/Getty Images

Peu en verve du côté du Stade Rennais cette saison, malgré le magnifique exercice des Bretons (troisième), Flavien Tait a rejoint les Rouge et Noir, l'été dernier, contre une somme de 9 M€. La saison dernière, l'ailier gauche s'était distingué avec 5 buts et 9 passes décisives en championnat sous les couleurs d'Angers. Pas mal pour un joueur recruté seulement 300.000 € en 2016 de Châteauroux.