Les 10 moments qui ont forgé la légende de Maradona

Alexis Goudlijian
Nov 25, 2020, 5:52 PM GMT+1
Diego Maradona tente un geste acrobatique avec la sélection argentine en 1985.
Diego Maradona tente un geste acrobatique avec la sélection argentine en 1985. | Getty Images/Getty Images
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Ce mercredi 25 novembre 2020, on a appris le décès de la légende Diego Maradona. Avec un talent immense et une grande personnalité, l'Argentin a révolutionné le football à sa manière, en apportant de la folie et constamment de la nouveauté, grâce à ses gestes techniques et autres prouesses.

On peut le dire sans se tromper, El Pibe de Oro a marqué son temps, dans les années 1980 notamment. Sa riche carrière, Maradona l'a construite avec des choix forts. On vous propose donc les 10 moments qui ont créé sa légende.

1. Les grands débuts en Argentine

Diego Maradona a débuté sa carrière avec les Argentinos Juniors.
Diego Maradona a débuté sa carrière avec les Argentinos Juniors. | Getty Images/Getty Images

A même pas 16 ans, Maradona est devenu, le 20 octobre 1976, le plus jeune joueur à débuter dans un match de première division en Argentine. Contre les Talleres de Cordoba (0-1), la future légende a signé son premier match avec les Argentinos Juniors et directement impressionné.

Parfaitement à l'aise avec le ballon, et brillant dans ses touches de balle, le numéro 10 a posé les bases. L'Argentine l'a compris, un phénomène allait naître. En cinq ans, Maradona a joué 167 matchs et marqué 116 fois avec son club formateur.

2. Un titre mondial avec l'Argentine Espoirs en 1979

Maradona fête le sacre mondial avec la Juvenil argentine.
Maradona fête le sacre mondial avec la Juvenil argentine.

Laissé de côté par la sélection argentine A pour la Coupe du Monde 1978, remportée par l'Albiceleste, Maradona va se rattraper un an plus tard avec la Juvenil, autrement dit les Espoirs. En leader technique, le Pibe de Oro va porter l'équipe menée par Cesar Menotti jusqu'au sacre.

Elu meilleur joueur, Maradona commence à prendre beaucoup de valeur. La machine est lancée.

3. La signature à Boca Juniors

Maradona à Boca Juniors, une belle année en 1980.
Maradona à Boca Juniors, une belle année en 1980.

Forécément, les prestations de Maradona n'échappent à personne. Surtout pas à Boca Juniors qui, en champion en titre, va attirer le numéro 10 en 1981. Le lutin d'1m65 réalise son rêve en rejoignant un club mythique à seulement 20 ans.

La consécration pour une pépite qui ne demandait qu'à exploser. Distingué individuellement comme étant le meilleur joueur argentin avec Boca, Maradona voit son statut grimper.

4. Barcelone l'emmène en Europe

Diego Maradona a joué au FC Barcelone entre 1981 et 1984.
Diego Maradona a joué au FC Barcelone entre 1981 et 1984. | Alessandro Sabattini/Getty Images

Un an seulement après son arrivée à Boca, Maradona quitte l'Argentine à l'aube du Mondial 82, direction le FC Barcelone ! Un nouveau challenge aux allures de rêve, même si les résultats seront mitigés.

On parle ici d'un joueur très talentueux, cela personne n'en doute en Catalogne. Mais l'Argentin aura du mal à s'imposer pour trois raisons. D'abord car il va attraper une hépatite qui complique ses débuts. Ensuite, lors d'un match contre Bilbao, l'actuel entraîneur du Gimnasia La Plata va subir un terrible tacle de Andoni Goikoetxea qui lui brise la cheville.

La rancœur est énorme et Maradona se vengera contre son adversaire quelques mois plus tard, à l'occasion de la finale de la Coupe du Roi 1984, lorsqu'il va déclencher une bagarre.

5. Naples à la rescousse

Maradona est une vraie légende à Naples.
Maradona est une vraie légende à Naples.

Un dérapage qui sonne prématurément la fin de parcours de Maradona à Barcelone. Et le 5 juillet 1984, la star de l'Albiceleste rebondit à Naples ! Un pas en arrière pour de nombreux observateurs. Maradona va tout simplement leur donner tort, en faisant du club azzurro un cador italien.

À l'apogée de sa carrière en club, Maradona va offrir deux titres en Serie A (1987, 1990) aux Partenopei, une Coupe d'Italie et la Coupe de l'UEFA, en se montrant très décisif (115 buts en 259 matchs). Le peuple napolitain en fait alors un Dieu. Et c'est mérité !

6. Argentine-Angleterre en 1986, le moment clé !

Maradona a porté l'Argentine sur le toit du monde en 1986.
Maradona a porté l'Argentine sur le toit du monde en 1986.

Durant ses années napolitaines, Maradona va aussi briller en sélection. Notamment lors de la Coupe du Monde 1986, quand le leader offensif de la sélection sud-américaine va mener son équipe... sur le toit du monde.

Déterminant, il permettra à son équipe de battre l'Angleterre en marquant de "la tête" (soyez patients, le meilleur arrive), puis avec une chevauchée géniale que l'on nommera ensuite le "but du siècle" en quart de finale.

Quelques jours plus tard, le véloce milieu offensif réédite sa performance face à la Belgique (2-0) en demi-finale, avec un nouveau slalom magique. Le sacre de l'Argentine lui est alors clairement dû !

7. "La main de Dieu"

Maradona a réalisé un match exceptionnel contre l'Angleterre en 1986.
Maradona a réalisé un match exceptionnel contre l'Angleterre en 1986. | Etsuo Hara/Getty Images

Dans le paragraphe au-dessus, on vous a parlé du but de Maradona "de la tête" contre l'Angleterre. Bien évidemment, cela est faux. Face aux Anglais, l'Argentin a dupé l'arbitre en marquant... de la main gauche !

Un geste parfaitement réalisé, qui n'aurait pas été accepté en 2020 avec la VAR. En tout cas, ce but plein de vice a conduit l'Argentine vers le sacre, et renforcé la légende de Maradona avec la "main de Dieu"

8. Maradona sort l'Italie en 1990

Maradona et l'Argentine ont sortie l'Italie de son Mondial en demi-finale en 1990.
Maradona et l'Argentine ont sortie l'Italie de son Mondial en demi-finale en 1990. | Alessandro Sabattini/Getty Images

Légende en club, Maradona a aussi justifié son statut en séléction, comme vous avez pu le voir. Encore plus en 1990 quand il a emmené l'Albiceleste en finale, en éliminant notamment l'Italie, son pays d'accueil en marquant le tir au but vainqueur.

Un pénalty qui fait mal aux supporters italiens, et provoquera une cassure. Puisque lors de la finale perdue par l'Argentine contre l'Allemagne, les fans italiens présents dans le stade siffleront l'hymne argentin et recevront en retour... des insultes de Maradona.

9. Maradona testé positif à la cocaïne

Maradona n'a joué que 2 matchs, avant de se faire exclure du Mondial 1994.
Maradona n'a joué que 2 matchs, avant de se faire exclure du Mondial 1994. | Alessandro Sabattini/Getty Images

On le sait, Maradona n'a pas seulement construit sa légende sur ses talents de footballeur. Son personnage en général a séduit les foules ou agacé. En 1991, l'Argentin va d'ailleurs commencer sa descente aux enfers, en se faisant testé positif à la cocaïne le 17 mars.

Dès lors, il se voit interdit de jouer au foot pendant 15 mois et s'exile en Argentine. Maradona ne portera plus jamais le maillot de Naples, qui le garde en haute considération, et finira même arrêté par la police le 26 avril 1991 après une perquisition chez son beau-frère à cause de la drogue.

10. Une triste fin...

Diego Maradona entraîne maintenant le club de Gimnasia La Plata.
Diego Maradona entraîne maintenant le club de Gimnasia La Plata. | Marcos Brindicci/Getty Images

Forcément, cette période est difficile à digérer et l'Argentin voit sa carrière décliner. Malgré une tentative de relance au FC Séville en 1992-1993, Maradona retourne à Boca Juniors puis au Newell's Old Boys sans succès. En surpoids, il participe tout de même au Mondial 1994.

Mais Maradona se fait exclure de la compétition, après avoir été testé positif à la consommation de l’éphédrine, une autre drogue. Trois ans plus tard, il raccroche les crampons avec un dénouement regrettable.

Entre de graves problèmes de santé et un passage par la case obésité, Maradona a connu un début d'années 2000 très difficile. Puis, il a relevé la tête en devenant entraîneur. Il a notamment dirigé la sélection argentine de Lionel Messi.

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