Premier League

Le TOP 12 des Français qui ont joué à Manchester United

Steeven Occhipinti
Paul Pogba, Éric Cantona et Patrice Évra.
Paul Pogba, Éric Cantona et Patrice Évra. / Getty Images
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Raphaël Varane va devenir le 13ème joueur tricolore à porter le maillot de Manchester United. Avant lui, de grands noms français ont réussi à marquer de leur empreinte l'histoire des Red Devils. On a tenté d'établir le classement des 12 éléments tricolores qui ont joué dans l'antre d'Old Trafford.


12. William Prunier

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William Prunier n'a disputé que deux matches avec les Red Devils. / Mark Thompson/Getty Images

International tricolore à une reprise, William Prunier n'aura pas réellement marqué l'histoire de Manchester United. Après des passages à Auxerre, Marseille et Bordeaux, l'ex défenseur s'engage avec les Red Devils en 1995.

Pris à l'essai par Sir Alex Ferguson, William Prunier ne dispute que deux rencontres avec le club mancunien. Ne choisissant pas de poursuivre avec Manchester United, l'actuel entraîneur adjoint du Mans s'en va à Copenhague dès le mois de mars 1996.

11. Gabriel Obertan

Gabriel Obertan
Gabriel Obertan est resté deux saisons à Manchester United. / Michael Regan/Getty Images

C'est une grande surprise quand Gabriel Obertan signe pour Manchester United en 2009. Ne parvenant pas réellement à progresser depuis ses débuts aux Girondins de Bordeaux, le joueur tricolore rêve d'exploser dans l'un des meilleurs clubs de la planète.

Et il ne laissera pas une trace indélébile dans l'histoire du club mancunien. Remplaçant de 2009 à 2011, Gabriel Obertan ne convainc pas la direction de le conserver. Il est vendu à Newcastle United pour près de 4 millions d'euros.

10. David Bellion

David Bellion of Manchester United with the ball at his feet
Sir Alex Ferguson avait de grandes ambitions pour David Bellion. / Laurence Griffiths/Getty Images

Formé à l'AS Cannes, David Bellion rejoint très jeune l'outre-Manche et Sunderland. Faisant ses débuts en Premier League, le jeune talent tricolore décide toutefois de s'en aller après la relégation de son équipe en 2003. Et c'est Manchester United qui met la main dessus !

"C'est un jeune avec un immense potentiel et qui fera partie de l’avenir du club", s'exclame d'ailleurs Sir Alex Ferguson. Le célèbre technicien des Red Devils n'aura toutefois pas réussi son pari. Auteur de quatre buts en deux saisons, il ne joue quasiment jamais avec le club mancunien.

Après une grave blessure, David Bellion enchaîne les prêts avant d'être vendu définitivement à Nice en 2006.

9. Morgan Schneiderlin

Morgan Schneiderlin
Morgan Schneiderlin a coûté 35 millions d'euros aux Red Devils. / Matthew Ashton - AMA/Getty Images

Lors du mercato estival 2015, Manchester United a sorti le chéquier pour s'attacher les services de Morgan Schneiderlin. Les Red Devils ont déboursé près de 35 millions d'euros pour le milieu de terrain tricolore. Un achat assez surprenant pour un joueur qui ne restera qu'un an et demi.

Certes, il dispute tout de même 47 rencontres avec le club mancunien. Il est toutefois très loin d'être le meilleur joueur tricolore à avoir porté le maillot de Manchester United. Il s'en va ensuite pour Everton, avant de rebondir à Nice depuis 2020.

8. Laurent Blanc

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Laurent Blanc a terminé sa carrière à Manchester United. / PHILIPPE HUGUEN/Getty Images

Difficile de mettre Laurent Blanc bien plus haut dans ce classement. Il a terminé sa carrière du côté des Red Devils. Et l'ex défenseur tricolore avait déjà 36 ans lors de son arrivée outre-Manche. Il était donc déjà très loin de son meilleur niveau, sous les ordres de Sir Alex Ferguson.

Il a d'ailleurs découvert la Ligue des Champions, après son arrivée, lors de l'exercice 2001/2002. Il contribue au parcours des siens jusqu'au dernier carré de la C1. L'arrivée de Rio Ferdinand en 2002 l'envoie sur le banc de touche. Il prendra sa retraite sportive seulement une année plus tard.

7. Louis Saha

Luis Saha
Louis Saha en a remporté des titres avec Manchester United. / Ben Radford/Getty Images

Particulièrement performant avec Fulham, Louis Saha rejoint Manchester United, en 2004, contre un chèque d'un peu plus de 18 millions d'euros. Et l'attaquant tricolore devient très vite décisif avec les Red Devils. Il débute notamment avec sept buts en seulement dix matches.

Les saisons suivantes sont toutefois très compliquées pour lui. Louis Saha n'est pas épargné par les pépins physiques. Il garde toutefois de très belles statistiques, avec près de 42 buts sous le maillot mancunien. Manchester United décide toutefois de le vendre en 2008.

Il termine son expérience chez les Red Devils avec deux titres en Premier League, un en Ligue des Champions et un dernier en Carabao Cup.

6. Anthony Martial

Anthony Martial
Manchester United a sorti le chéquier pour s'offrir Anthony Martial. / Naomi Baker/Getty Images

Après avoir explosé avec l'AS Monaco, Manchester United ne lésine pas sur les moyens pour s'offrir Anthony Martial. Les Red Devils s'attachent les services de l'attaquant tricolore, en 2015, pour un montant de 60 millions d'euros. Encore à ce jour, l'international français (27 sélections) fait partie de l'effectif mancunien.

Encore très irrégulier depuis son arrivée en Premier League, le joueur de 25 ans s'est tout de même offert 78 buts et 50 passes décisives, en 258 rencontres avec les Red Devils. Restant encore assez jeune, il espère pouvoir gagner quelques places dans les années à venir.

5. Fabien Barthez

Fabien Barthez of Manchester United
Fabien Barthez n'a pas marqué les esprits à Manchester United. / Phil Cole/Getty Images

Quand Fabien Barthez rejoint Manchester United en 2000, le célèbre portier tricolore débarque pour prendre la succession de Peter Schmeichel. Et durant les deux premières saisons, le champion du monde 1998 fait très forte impression.

On ne peut toutefois pas en dire autant de ses deux dernières années avec les Red Devils. Auteur de plusieurs bourdes, Fabien Barthez perd sa place de numéro un. Sir Alex Ferguson lui préfère alors Tim Howard.

Une situation qui le pousse à s'en aller. Fabien Barthez effectue alors son retour à l'OM en 2004, pour le plus grand bonheur des supporters phocéens.

4. Paul Pogba

Paul Pogba
Paul Pogba est revenu à Manchester United en 2016. / Robbie Jay Barratt - AMA/Getty Images

Il a rejoint très tôt Manchester United. Formé au Havre AC, Paul Pogba est toutefois convaincu de rejoindre les équipes de jeunes des Red Devils. Pourtant considéré comme un grand espoir par Sir Alex Ferguson, Paul Pogba ne joue que très peu avec l'équipe première et décide de rejoindre la Juventus, en fin de contrat, en 2012.

En quatre saisons chez les Bianconeri, le milieu de terrain tricolore prend une nouvelle dimension. Devenu une référence à son poste, Paul Pogba fait son retour à Manchester United, en 2016, pour plus de 100 millions d'euros.

Il a cette fois-ci l'intention de s'imposer comme le joueur majeur de cette équipe. Depuis son retour, il s'est offert des succès en Europa League et en Carabao Cup. Capable de coups d'éclat, il se montre toutefois très irrégulier. Sous contrat jusqu'en juin 2022, Paul Pogba reste d'ailleurs sur le départ cet été.

3. Mikaël Silvestre

Michael Silvestre of Manchester United
Mikaël Silvestre est resté durant neuf saisons à Manchester United. / Shaun Botterill/Getty Images

Il est compliqué de ne pas mettre Mikaël Silvestre sur le podium des meilleurs joueurs tricolores de l'histoire de Manchester United. Deuxième joueur français le plus capé des Red Devils, l'ex défenseur a passé près de neuf saisons au sein du club mancunien.

Surtout utilisé en tant que latéral gauche, Mikaël Silvestre pouvait également dépanner dans la charnière centrale. Disputant plus de 300 matches avec Manchester United, il s'offre tous les titres anglais, avec la Premier League, la FA Cup, la Carabao Cup, la Ligue des Champions, la Coupe Intercontinentale et le Community Shield.

Toujours utilisé plus de 30 fois lors de ses sept premières années à Manchester United, il perd sa place de titulaire durant les deux derniers exercices. Il rejoint alors Arsenal pour continuer encore un peu sa carrière au plus haut niveau !

2. Patrice Evra

Patrice Evra
Patrice Evra est le joueur français le plus capé de Manchester United. / Clive Brunskill/Getty Images

Après avoir explosé à l'AS Monaco, Patrice Evra s'engage à Manchester United en janvier 2006. Malgré des débuts compliqués, le latéral gauche attend la saison suivante pour véritablement s'installer dans le onze de départ. Et il devient très vite l'une des références à son poste en Europe !

Devenu le joueur français le plus capé de Manchester United, Patrice Evra a également été le deuxième élément tricolore à porter le brassard du capitaine chez les Red Devils. Et lors de son passage à Manchester United, il réalise une véritable moisson, avec près de 15 titres.

1. Éric Cantona

Eric Cantona
Éric Cantona est certainement le meilleur joueur tricolore de l'histoire des Red Devils. / Getty Images/Getty Images

Il est le joueur tricolore le plus emblématique de Manchester United. Certes, Éric Cantona n'a pas remporté autant de titres qu'un Patrice Evra par exemple. L'ex attaquant tricolore a toutefois marqué l'histoire d'un club et d'un championnat.

Pour son arrivée chez les Red Devils en 1992, il débute très fort en s'offrant la Premier League, un an après son succès avec Leeds United. Il devient alors le premier joueur à réaliser une telle prouesse outre-Manche, avec deux clubs différents. Au fil des saisons, il enchaîne les performances de très haut niveau et est très vite surnommé "Le King".

Élu deux fois joueur de l'année, Éric Cantona laissera également des souvenirs indélébiles aux amoureux du ballon rond, pour son côté bad-boy. Comment ne pas penser à son coup de pied en pleine tête d'un supporter en 1995 ? De quoi forger encore un peu plus sa légende.

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