Le Top 10 des joueurs les plus âgés encore en activité

Gianluigi Buffon, Kazuyoshi Miura et Victorino Hilton.
Gianluigi Buffon, Kazuyoshi Miura et Victorino Hilton. | Getty Images

Raccrocher les crampons n'est pas encore envisageable pour ces dix footballeurs prêts à tout pour repousser l'échéance de la retraite.

10. Tim Howard (41 ans et 4 mois)

Tim Howard
L'ancien portier d'Everton a fait les beaux jours de Colorado Rapids | Shaun Clark/Getty Images

L'ancien gardien de Manchester United ou encore d'Everton n'en a pas encore fini avec l'univers du ballon rond.

Débarqué en 2016 en MLS sous les couleurs de Colorado Rapids, Tim Howard a disputé trois saisons pleines avant de se lancer un nouveau challenge sportif, cette fois-ci à Memphis 901 FC.

L'âge n'a visiblement aucune emprise sur le portier américain.

9. Claudio Pizarro (41 ans et 7 mois)

Claudio Pizarro
Claudio Pizarro a pris sa retraite sportive le 6 juillet 2020 | DeFodi Images/Getty Images

En hommage à une carrière hors norme, 90min fait une petite exception à ce classement en dédiant une parenthèse à Claudio Pizarro, qui a officiellement pris sa retraite sportive ce 6 juillet 2020 après 24 années au plus haut niveau.

Symbole d'un joueur dévoué à son équipe, le Péruvien a façonné le football allemand pour s'inscrire comme l'un des plus grands sud-américains de la Bundesliga.

Passé notamment par le Bayern où il a inscrit 125 buts en 327 matchs entre 2001-2007 et 2012-2015, Claudio Pizarro a remporté la plus prestigieuse des compétitions européennes lors de son grand retour en Bavière.

Revenu également au Werder Brême en 2018, au sein du club qui lui a permis de se révéler aux yeux du grand public outre-Rhin, l'ex-international péruvien est devenu, le 19 avril 2016, le meilleur buteur du club avec 142 réalisations.

Trois ans plus tard, le 16 février 2019, il a fait une apparition tonitruante dans le livre des records en devenant le joueur le plus âgé à marquer en Bundesliga (40 ans et 136 jours). Une longévité exceptionnelle qui le place parmi les plus grands joueurs du championnat allemand.

8. Shunsuke Nakamura (42 ans)

Shunsuke Nakamura
Shunsuke Nakamura a encore de beaux restes derrière lui | Hiroki Watanabe/Getty Images

Une retraite internationale en 2010, une pause entre 2016 et 2017 et probablement une dernière expérience à Yokohama FC : l'ancien joueur du Celtic Glasgow a encore des choses à prouver sur le pré.

Réputé pour sa précision chirurgicale sur coup de pied arrêtés, l'ex-international japonnais a martyrisé plus d'une équipe en Scottish Premier League ou en Ligue des Champions à l'image de Manchester United.

Revenu au pays en 2010, Shunsuke Nakamura aura en revanche du mal à suivre les traces de Kazuyoshi Miura (voir plus bas).

7. Gianluigi Buffon (42 ans et 5 mois)

Gianluigi Buffon
Gianluigi Buffon entend bien mettre un point d'honneur à remporter la Ligue des Champions | Jonathan Moscrop/Getty Images

A l'image de Giorgio Chiellini, Gianluigi Buffon a rempilé pour une saison supplémentaire avec la Juventus.

Dans l'air du temps, le portier italien n'est pas encore prêt à prendre sa retraite sportive. Et il faut bien reconnaître que le champion du monde 2006 a encore un dernier objectif en tête : remporter la Ligue des Champions.

Finaliste à trois reprises de la Coupe aux grandes oreilles en 2003, 2015 et 2017, l'ancien gardien de Parme est convaincu du potentiel de la Vieille Dame dans cette compétition.

Verdict le 23 août prochain ou à défaut l'année prochaine. En attendant, Gianluigi Buffon a reçu une promesse de la direction piémontaise en vue d'une reconversion à l'issue de son contrat.

6. Vitorino Hilton (42 ans et 9 mois)

Vitorino Hilton
Vitorino Hilton a prolongé son contrat d'un an avec le MHSC | Jean Catuffe/Getty Images

Comme le bon vin, Vitorino Hilton se bonifie avec le temps.

Prolongé le 15 mai dernier avec Montpellier, le vétéran brésilien de la Ligue 1 fait de la résistance et prolonge encore une fois le plaisir.

Et dire que 19 ans plus tôt, rien ne laissait présager une telle carrière à une période où Vitorino Hilton (24 ans) tentait de se faire une place au Servette FC en Suisse.

5. Leao Butron (43 ans et 4 mois)

Leao Butron
Leao Butron garde la patate au Pérou | Raul Sifuentes/Getty Images

Il fait bon de vivre au Pérou ou au Japon, deux pays prédisposés visiblement à vieillir dans des conditions optimales.

Parlez-en à Leao Butron, gloire du football péruvien, qui a certes annoncé au début de l'année 2020 "jouer sa dernière saison avec l'Alianza Lima" mais qui se porte toujours à merveille malgré 43 ans bien tassés.

La fraîcheur de vivre ou la sopa de quinoa, quoi qu'il en soit, ces ancêtres du football méritent tout notre respect.

4. Mohamed Abdel Monsef (43 ans et 5 mois)

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Mohamed Abdel Monsef est une figure incontournable du football égyptien | KHALED DESOUKI/Getty Images

Tel un pharaon, valeureux protecteur des frontières et en l'occurrence de la ligne de but, Mohamed Abdel Monsef est une figure incontournable du football égyptien.

Vainqueur par ailleurs de la Coupe d'Afrique des nations, le natif du Caire a toujours évolué au pays du Sphinx de Gizeh.

3. Ricard Fernandez (45 ans et 1 mois)

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Principauté d'Andorre où évolue Ricard Fernandez | David Ramos/Getty Images

En première division andorrane, vous pouvez toujours chausser les crampons au-delà de 40 ans, vous ne verrez pas la différence.

Sous contrat jusqu'au 30 juin 2020 avec le Football Club Santa Coloma, Ricard Fernandez pourrait bien prolonger d'une saison supplémentaire. A moins que la crise du Covid-19 ait eu raison de son attachement pour le football.

2. Essam el-Hadary (47 ans et 5 mois)

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Essam el-Hadary compte bien prolonger encore l'aventure | PHILIPPE DESMAZES/Getty Images

A une époque où la PlayStation n'avait pas encore été lancée et à une période où l'Olympique de Marseille soulevait la Coupe d'Europe des clubs champions : Essam el-Hadary faisait ses grands débuts en professionnel sous les couleurs de Damietta Club.

27 ans plus tard, et après 161 sélections avec l'Egypte, le natif de Damiette compte bien prolonger encore l'aventure d'une saison supplémentaire, selon les propos tenus par l'ancien entraîneur des gardiens de la sélection égyptienne.

En marge d'une interview accordée à ON Time Sports, début juin 2020, Ahmed Nagy a révélé, suite à une conversation "privée", que le triple vainqueur de la CAN entre 2006 et 2010 n'était pas encore prêt à raccrocher les crampons.

Pour un nouveau défi ?

1. Kazuyoshi Miura (53 ans et 4 mois)

Kazuyoshi Miura
Kazuyoshi Miura espère bien jouer jusqu'à 60 ans | Etsuo Hara/Getty Images

La médaille du jour revient à celui qui ne vieillit pas.

A 53 ans, Kazuyoshi Miura a prolongé son contrat avec Yokohama FC, club avec lequel il évolue depuis 2005 (39 ans).

Après avoir bouclé sa 35e saison en pro, la légende du football japonais, qui a notamment inspiré le personnage d'Olivier Atton dans le dessin animé Olive et Tom, a déclaré vouloir poursuivre jusqu'à 60 ans.

Le "King Lazu" est toujours dans la place.