Mercato

La bonne affaire mercato pour Lille : James Tavernier

Matthieu Agro
Jan 15, 2021, 3:48 PM GMT+1
En 276 matches sous le maillot des Rangers, James Tavernier a trouvé le chemin des filets...à 63 reprises. Sous-côté.
En 276 matches sous le maillot des Rangers, James Tavernier a trouvé le chemin des filets...à 63 reprises. Sous-côté. | Ian MacNicol/Getty Images
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Priorité de l'AS Roma, Zeki Çelik pourrait, en cas de départ, obliger Lille à se renforcer sur le flanc droit de la défense. Pratiquant cette saison un jeu attractif et résolument offensif, l'équipe de Christophe Galtier serait inspirée de se pencher sur le cas d'un latéral méconnu, mais qui impressionne outre-Manche.

L'on parle bien sûr du capitaine des Glasgow Rangers James Tavernier, qui réalise un début de saison stratosphérique sous le maillot des Gers.

Dans une sphère où les différents acteurs de la planète mercato alimentent rumeurs et spéculations, 90min tente de lier le rationnel au pertinent, en proposant des alternatives séduisantes aux clubs en quête de renforts. Aujourd'hui, nous consacrons notre rubrique à une opportunité à saisir pour le LOSC, toujours engagé dans trois tableaux (Championnat, Coupe, C3) : James Tavernier.

"C'est un joueur qui, en ce moment, fait preuve d'un leadership fantastique sur et en dehors du terrain. Je ne pourrais pas être plus heureux pour lui en terme de constance."

Steven Gerrard, coach des Rangers

Des statistiques irréelles

James Tavernier est en train de réaliser l'une des saisons les plus prolifiques de l'histoire pour un défenseur. À 29 ans, l'ancien joueur de Wigan totalise 17 buts et 11 passes décisives en 34 matchs toutes compétitions confondues, dont 5 réalisations en Europa League. Des statistiques dignes d'un joueur offensif de grand calibre.

S'il a toujours été un joueur de stats, Tavernier marche sur l'eau depuis plusieurs mois, avec une réussite insolente. Merveilleux tireur de coup-francs, spécialiste attitré des penalties, l'Anglais est impliqué sur près d'un tiers des buts des Rangers en Championnat cette saison (19 des 59 buts inscrits par les Gers). Aujourd'hui, James Tavernier est le meilleur buteur (11 buts) et le meilleur passeur (8) d'Écosse.

Grâce à son latéral buteur, les Rangers, dominés par le Celtic ces dernières saisons (9 titres d'affilée), ont aujourd'hui un matelas de 21 points de plus que leurs rivaux (avec certes trois matches d'avance) en tête de Scottish Premiership. L'équipe de Steven Gerrard semble lancée irrésistiblement vers un 55e titre de champion d'Écosse, et peut remercier son capitaine, véritable détonateur du jeu depuis son poste reculé.

Un rapport qualité prix-optimal

La force de Tavernier, c'est qu'il n'est pas qu'un latéral buteur. Avec lui, les Gers n'ont encaissé que 6 petits buts en 23 matchs en gardant leur cage inviolée à 15 reprises. Avec 36 tacles réussis et 17 interceptions depuis le début de saison, Tavernier s'est avéré être un excellent défenseur : l'atout principal pour un défenseur latéral.

Il n'y a donc pas de doute : le joueur ne semble pas montrer de grosses carences : pour le LOSC, sa valeur, estimée à un peu plus 5 millions d'euros par Transfermarkt, est tout à fait dérisoire par rapport à la qualité intrinsèque de l'arrière droit. Au club écossais depuis 2015, James Tavernier est devenu, c'est une certitude, l'un des meilleurs à son poste en Europe.

Mais son éclosion tardive et la faible médiatisation du Championnat écossais empêchent l'inflation de sa valeur marchande. Aujourd'hui, aucune écurie européenne ne s'est officiellement positionnée pour entamer des négociations. Pourquoi le LOSC n'en profiterait pas ?

Un profil adéquat pour se fondre dans l'animation lilloise

Plus qu'un joueur, le capitaine Tavernier est devenu un leader charismatique des Rangers. Forcément, il est en grande partie à l'origine de la saison exceptionnelle du club en Premiership, et leur épopée en Europa League pourrait bien être influencée par sa présence (ou non) dans le groupe.

"Son influence est énorme. Il affecte le jeu de manière tellement positive pour les Rangers. Il crée un autre point en attaque qui permet au joueur de côté de rentrer vers l'intérieur et presque en faire un attaquant supplémentaire", a récemment commenté l'ancien international écossais Neil McCann, devenu consultant sur Sky Sports.

Avec James Tavernier, le LOSC pourrait obtenir l'acquisition d'un joueur expérimenté, dont le prix (environ 5M d'€) ne représente pas vraiment un immense pari. Et Christophe Galtier aurait tout à y gagner.

Percutant sur son aile, bon centreur, tireur de coups de pieds arrêtés et surtout très fiable dans les duels défensifs, James Tavernier a tout de la bonne affaire pour le club Nordiste, qui dispose d'un effectif à la volonté offensive prenante (Sanches, David, Bamba, Ikoné ou Yazici dynamitent à merveille l'attaque des Dogues).

À 29 ans, le Britannique est véritablement entré dans la meilleure période de sa carrière, son "prime" : loin d'être un rookie, mais pas non plus au crépuscule de sa carrière de joueur, le phénomène anglais n'a sans doute pas fini de surprendre : et ce serait un véritable plaisir de le voir fouler les pelouses de L1.

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