L'histoire folle d'un défenseur du Cap-Vert qui va disputer la CAN cet hiver grâce à LinkedIn

Steeven Occhipinti
Roberto Lopes va disputer la Can avec le Cap Vert.
Roberto Lopes va disputer la Can avec le Cap Vert. / Charles McQuillan/GettyImages
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C'est l'une des très belles histoires de cette CAN 2022. Parti d'une simple blague, Roberto Lopes désormais porter les couleurs du Cap-Vert. Et le défenseur de Shamrock Rovers, en Irlande, va disputer sa première grande compétition, au mois de janvier.


Qui aurait pu prédire que Roberto Lopes disputerait la CAN 2022 ? Même lui n'y croyait certainement pas ! En 2016, le défenseur natif de Dublin joue pour Bohemians au sein de son pays natal. Et lorsqu'il voit son coéquipier, Ayman Ben Mohamed, également natif en Irlande, convoqué avec la Tunisie, le défenseur plaisante auprès de BBC Sport Africa :

"Il faisait une très bonne saison, puis il a été appelé après avoir annoncé son intention de jouer pour la Tunisie. Je faisais une interview et je plaisantais en disant que moi aussi je pouvais devenir international parce que j'avais des origines cap-verdiennes, et j'allais remplir les papiers pour cela."

Roberto Lopes disputera la CAN 2022

Il faut dire que son père est capverdien. Alors qu'il plaisantait au moment de cette interview, tout va basculer en l'espace de quelques mois :

"J'ai créé un profil LinkedIn quand j'étais à l'université, mais je ne l'ai jamais vraiment regardé. J'ai reçu un message du sélectionneur de l'époque, Rui Aguas, mais il m'a écrit en portugais. "Salut Roberto, avez-vous eu l'occasion de réfléchir à ce que je vous ai dit ?"

"Je me sentais tellement impoli de ne pas lui avoir répondu des mois plus tôt. J'ai copié le message et l'ai mis dans Google Traduction. Et il disait essentiellement : " Nous cherchons à intégrer de nouveaux joueurs dans l'équipe du Cap-Vert et seriez-vous intéressé pour jouer pour le Cap-Vert ?" J'étais absolument enthousiasmé par ça. Je me disais "Oui, à 100%, j'adorerais faire partie de l'équipe.""

Et celui qui évolue désormais aux Shamrock Rovers a connu sa première sélection en octobre 2019. Depuis, le joueur de 29 ans reste un élément très important du Cap-Vert. Il a d'ailleurs disputé l'intégralité de toutes les rencontres des éliminatoires de la Coupe du Monde. Et il va désormais jouer sa première grande compétition avec sa sélection nationale !

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