Côte d'Ivoire : L'équipe type du XXIème siècle

Gervinho, Drogba, Touré
Gervinho, Drogba, Touré | 90min/Tal

La Côte d'Ivoire dispose incontestablement de la plus belle génération africaine du XXIe siècle. Au niveau continental, ils ont cumulé un titre (2015) et deux finales (2006, 2012) en neuf ans. Au niveau mondial, Ils ont participé trois fois (2006, 2010, 2014) à la Coupe du Monde. De Didier Drogba à Yaya Touré, les Éléphants ont marqué leur époque.

1. Boubacar Barry

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CARL DE SOUZA/Getty Images

Le portier arrivé en Europe grâce au Stade Rennais défie toute concurrence à son poste. Sa carrière en club n'a certes jamais décollé, puisqu'il est resté en Belgique entre Beveren et Lokeren de 2003 à 2017.

Mais son passage en sélection a été sans discussion. Avec 86 capes, il est dans le Top 10 des joueurs les plus appelés pour défendre les couleurs des Éléphants. Barry a gardé les cages de la Côte d'Ivoire lors des Coupe du Monde 2006, 2010 et 2014.

Il est également titulaire lors de la CAN 2012, lors de laquelle il n'encaisse aucun but, malgré la défaite au bout. Il dispute aussi la finale de la CAN 2015 et marque même un penalty lors de la séance finale !

2. Emmanuel Éboué

Polyvalent à souhait, il a démarré sa carrière pro dans le mythique ASEC Mimosas, club le plus titré de Côte d'Ivoire. Son potentiel a ensuite été repéré par Arsène Wenger, qui l'a ramené à Arsenal.

Au total, Éboué disputera plus de 450 matchs professionnels en club et 79 rencontres avec la sélection nationale. Et sa seule distinction personnelle majeure est une nomination dans l'équipe-type de la CAN 2006.

3. Kolo Touré

L'aîné des mythiques frères ivoiriens était un roc incomparable. Révélé à Arsenal, il était parfait pour le jeu britannique et s'est donc imposé chez les Gunners, puis à Manchester City, Liverpool et enfin au Celtic. Il est, par ailleurs, le seul joueur de l'Histoire à avoir fini deux saisons invaincu (Arsenal 2003-2004 et Celtic Glasgow 2014-2015)

En sélection, même constat. De 2002 à 2015, il était un cadre incontournable. Kolo cumule 120 sélections en tout, le deuxième plus haut total du pays. La chanson avec son frère résonne encore dans nos têtes.

4. Éric Bailly

Il est l'un des plus grands talents récents du pays. Apparu en 2015 en sélection grâce à Hervé Renard, il a disputé la totalité des rencontres lors de la CAN victorieuse la même année, devenant la coqueluche des Éléphants.

Rapide, solide, longiligne, il est le prototype parfait du défenseur central moderne. Ce qui a beaucoup plu à Manchester United, qu'il a rejoint en 2016 contre 38 millions d'euros.

5. Arthur Boka

Le globe-trotter latéral gauche a connu quelques succès durant sa carrière, notamment une Coupe de la Ligue avec Strasbourg et une Bundesliga avec Stuttgart.

Il aura joué de malchance cependant avec la sélection nationale puisque malgré ses 87 sélections cumulées depuis 2004, il ne sera pas de la victoire lors de la CAN en 2015.

6. Didier Zokora

Le "Maestro" est l'un des joueurs les plus emblématiques de l'Histoire de la Côte d'Ivoire. Personne ne compte plus de sélections que lui (123).

Son élégance était incomparable, son leadership également. Cela lui a permis de réaliser une carrière très complète en club, mais il fait malheureusement parti de cette génération qui n'a rien gagné avec les Éléphants.

7. Yaya Touré

L'autre frère Touré est probablement le plus talentueux des joueurs de ce pays. Avec Samuel Eto'o, il est le joueur qui a remporté (2011, 2012, 2013, 2014) le plus de Ballon d'Or Africain.

Maître à jouer de Manchester City pendant plusieurs années, il a tout gagné en club collectivement, notamment avec le FC Barcelone. En 2015, il a réussi à monter sur le toit de l'Afrique, également lors de la CAN.

8. Cheick Tioté

Le regretté Cheick Tioté. Il a laissé un souvenir impérissable dans son pays, mais aussi à Newcastle. Milieu de terrain particulièrement athlétique, Tioté n'était ni le plus grand, ni le plus costaud des joueurs, mais il a su faire parler son volume de jeu pour s'imposer en Premier League.

Il compte 55 sélections avec la Côte d'Ivoire, a disputé deux Coupe du Monde et quatre CAN. Il est tragiquement décédé d'un arrêt cardiaque en 2017, à l'âge de 30 ans.

9. Salomon Kalou

Son frère a un prénom inoubliable (Bonaventure), lui a un talent considérable. Particulièrement attaché aux Pays-Bas, il a demandé sa naturalisation au début du XXIe siècle. Mais cela lui a été refusé en 2005, après un combat judiciaire.

Finalement, il intègre les Éléphants en 2007 et deviendra rapidement incontournable. Avec 28 buts en 97 rencontres, il est à ce jour le troisième meilleur buteur et le sixième joueur le plus sélectionné dans l'Histoire du pays.

10. Gervinho

Sa vitesse a fait des dégâts importants en Ligue 1 et en Serie A. Et lui a aussi permis de lui ouvrir les portes de grands clubs européens comme Arsenal et l'AS Rome.

Capitaine des U23 ivoiriens et de la sélection olympique en 2008, le joueur révélé au Mans avant d'exploser à Lille cumule 80 sélections et 22 buts avec les Éléphants.

11. Didier Drogba

Plus qu'un joueur, le légendaire Didier est un leader politique au sein de son pays. Doté d'un charisme incomparable, il est à la fois puissant et élégant sur une pelouse.

En club, il a mené Chelsea jusqu'à une fabuleuse victoire en Ligue des Champions (2012). Personnellement, il détient deux Ballon d'Or africain (2006, 2009). En sélection, il a empilé les buts (66, plus haut total de l'Histoire), mais n'a malheureusement rien gagné collectivement.