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Junior Messias : Les 6 choses à savoir sur la révélation du Milan

Steeven Occhipinti
Junior Messias, le joueur du Milan AC devenu une star à 30 ans.
Junior Messias, le joueur du Milan AC devenu une star à 30 ans. / Nicolò Campo/GettyImages
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Qui aurait pu prédire une telle ascension pour Junior Messias ? Recrue surprise de l'AC Milan lors du dernier mercato estival, l'ailier brésilien est devenu le héros des Rossoneri. Buteur décisif en Ligue des Champions face à l'Atlético de Madrid (1-0), le joueur de 30 ans prend de plus en plus de poids dans l'effectif de Stefano Pioli. Mais qui est réellement la nouvelle attraction du club lombard ?


1. Il a eu un grave accident de voiture

Junior Messias
Junior Messias est revenu sur son accident de voiture. / Soccrates Images/GettyImages

Considéré comme un grand espoir brésilien, Junior Messias rejoint très rapidement les équipes de jeunes de Cruzeiro. Dans son pays natal, il ne parviendra toutefois pas à exploser au plus haut niveau. Et comme il a pu l'expliquer dans une tribune à Cronache di spogliatoio, il n'avait pas seulement la tête au football durant cette époque : "Fête, fête, trop de fête..."

Un événement va toutefois tout changer : "J'étais allé au mariage de mon frère et j'étais complètement ivre, trop d'alcool dans mon corps et aucune minute de sommeil. J'ai fermé les yeux un instant, juste un, je n'ai même pas remarqué. Puis dans un bruit sourd, je suis sorti de la route, au milieu des champs."

Cet accident aurait pu être beaucoup plus grave et Junior Messias en a toujours eu conscience.

2. Il quitte le Brésil pour travailler à Turin

Junior Messias
Junior Messias avait abandonné l'idée de devenir footballeur. / Emilio Andreoli/GettyImages

Ne parvenant pas à percer au Brésil, Junior Messias abandonne ses rêves de devenir un jour footballeur professionnel. Sur les conseils de son frère, il décide de tout quitter pour rejoindre l'Italie et Turin. Et le football n'est plus au centre de son attention.

Il travaille alors sur les chantiers, durant de longues années, avant de devenir maçon. Plus tard, c'est en tant que livreur que Junior Messias gagnera sa vie. Des amis à lui, qui évoluaient dans le même club de foot local, lui offrent la possibilité de transporter des appareils électroménagers.

3. Il tape dans l'œil d'Ezio Rossi

Junior Messias
Ezio Rossi a permis à Junior Messias de trouver un club. / Stefano Guidi/GettyImages

Gardant toutefois une réelle passion pour le football, Junior Messias joue avec le Sport Warique, un club monté en corpo. Et l'ailier brésilien n'a rien perdu de ses qualités. Il impressionne lors de chaque événement, et notamment lorsqu'il affronte l'équipe d'Ezio Rossi.

Ce dernier est un défenseur italien qui a joué en Serie A dans les années 1980, avec le Torino notamment et désormais entraîneur. Il est époustouflé par les qualités du joueur brésilien : "À la fin du match, je suis allé sur la pelouse et je lui ai dit qu’un joueur comme lui ne pouvait pas rester là", confiait-il à Gianluca Di Marzio.

Lui proposant un contrat à Fossano, en cinquième division, Junior Messias est toutefois dans l'obligation de refuser, puisqu'il toucherait moins que son travail de livreur et qu'il compte bien subvenir aux besoins de sa famille. Ezio Rossi n'en reste toutefois pas là et le contacte cette fois-ci pour un essai à Casale. Un essai concluant qui lui permettra d'avoir un salaire plus conséquent et de ne vivre que du football, à partir de 2015.

4. Des débuts chez les pros à 28 ans

Junior Messias
Junior Messias a rejoint Crotone en 2019. / Jonathan Moscrop/GettyImages

C'est le début de la folle ascension pour Junior Messias. Après avoir impressionné à Casale, il rejoint Chieri puis Gozzano, où il évoluera désormais en Serie C. Et ses performances ne passent pas inaperçues puisque Crotone décide de lui mettre la main dessus, en 2019.

L'occasion pour lui de faire ses débuts chez les pros, en Serie B. Et il contribuera pleinement à la montée des siens dans l'élite du football italien. Avec six buts et six passes décisives, le natif de Belo Horizonte est désormais indéboulonnable dans le onze de départ.

5. Il découvre la Serie A à 29 ans

Junior Walter Messias
Crotone a lancé Junior Messias dans le grand bain. / Gabriele Maltinti/GettyImages

Lors de l'exercice 2020/2021, Junior Messias découvre donc la Serie A, alors qu'il est désormais âgé de 29 ans. Et, là encore, l'ailier brésilien répond aux attentes. Certes, son club est relégué en Serie B. Mais il,compte tout de même neuf buts et quatre passes décisives en 36 rencontres de championnat.

Des chiffres assez fous pour lui ! Et le rêve ne s'arrête pas là ... En quête d'un nouvel ailier, l'AC Milan mise sur lui en l'obtenant en prêt, lors de la toute fin du mercato estival. Certes, son arrivée est loin de faire l'unanimité auprès des tifosi. Pourtant, il va faire changer d'avis les Rossoneri.

6. Un premier but décisif en Ligue des Champions

Atletico Madrid vs Milan - UEFA Champions League
Junior Messias a inscrit son premier but avec l'AC Milan, face à l'Atlético de Madrid. / Anadolu Agency/GettyImages

Il ne dispute que 16 minutes lors des 12 premières journées de Serie A en raison d'un pépin physique. La venue de Junior Messias a tout d'un flop. Il en a toutefois surmonté des épreuves compliquées depuis le début de sa vie. Et c'est le 24 novembre que l'ailier brésilien va être récompensé. Pour sa première entrée en Ligue des Champions, sur la pelouse de l'Atlético de Madrid, il inscrit le but de la victoire pour permettre aux siens de croire à une qualification pour les huitièmes de finale (1-0).

Et depuis, Junior Messias joue de plus en plus. Il a même connu sa première titularisation en Serie A, avec les Rossoneri, en s'offrant un doublé face au Genoa. C'est la nouvelle attraction du club lombard ! Et le joueur de 30 ans sera encore à suivre de très près pour le choc face à Liverpool (21h00).

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