Euro 2020

Interview Euro 2020 - Joachim Andersen : “La Belgique est la meilleure équipe d’Europe”

Kristen Collie
Joachim Andersen nourrit de grandes ambitions avec le Danemark.
Joachim Andersen nourrit de grandes ambitions avec le Danemark. / Christian Hofer/Getty Images
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À l'orée d'affronter la Finlande, ce samedi (18h), pour l'entrée en lice du Danemark dans l'Euro 2020, 90min a échangé avec Joachim Andersen. Auteur d'une superbe saison à Fulham, où il a conquis la Premier League, le défenseur appartenant à l'OL nourrit de légitimes ambitions cet été.


À Fulham, malgré la relégation du club (18ème), tu es devenu capitaine et a impressionné la Premier League par tes performances. Quel regard portes-tu sur ta saison ?

Je vous avoue que j'ai été surpris d'être nommé capitaine peu de temps après mon arrivée (dès son troisième match avec Fulham, ndlr). C'est très rare et ça me rend très fier. Je dois remercier le coach Scott Parker et tout le staff qui m'ont immédiatement fait confiance.

"Réaliser une aussi bonne saison en Premier League et démontrer mes qualités est un rêve."

Joachim Andersen

Cette saison on a vraiment bien joué, un football offensif et attractif, mais on a péché dans la finition (27 buts seulement, ndlr). J'ai pris énormément de plaisir à jouer dans cette équipe. À mon sens on ne méritait pas d'être relégués.

Ça fait quoi de jouer au sein de la Premier League ?

Réaliser une aussi bonne saison en Premier League et démontrer mes qualités est un rêve. C'est le meilleur championnat au monde.

Quels joueurs ou équipes t'ont particulièrement impressionnés cette saison ?

Manchester City a vraiment été incroyable. Quand tu joues contre eux, tu chasses des ombres et court dans le vide. T'as beau les presser, en une passe rapide tu ne les vois plus. Ils ont une telle discipline dans le jeu grâce à leur coach (Pep Guardiola, ndlr).

"À Lyon c'était difficile, car je n'ai pas eu suffisamment l'opportunité de m'exprimer, là c'était différent. "

Joachim Andersen

Est-ce la meilleure saison de ta carrière ?

Hmm... difficile à dire (rires). En Italie avec la Sampdoria j'ai très bien joué aussi. À Lyon c'était difficile, car je n'ai pas eu suffisamment l'opportunité de m'exprimer, là c'était différent. Bien jouer dans une équipe promue en Premier League, c'est un tout autre défi. Je sens que j'ai beaucoup progressé cette saison.

Joachim Andersen
Captain Joachim Andersen. / Pool/Getty Images

En parallèle, l'OL a terminé quatrième de Ligue 1 et a surtout vu sa star Memphis Depay quitter le navire...

C'est vraiment un super gars. Je parle néerlandais depuis mon passage à Twente (2013-2017) donc on parlait souvent. Depuis qu'il est arrivé à Lyon, il a été impressionnant. Cette saison j'ai regardé quelques matchs et il portait l'équipe.

J'espère vraiment qu'il va signer dans un très grand club, il le mérite. J'ai vraiment hâte de savoir quelle sera sa future destination.

"C'est difficile de se fixer des objectifs concrets, car quand on joue on veut gagner, donc évidemment le but ultime c'est de gagner l'Euro. "

Joachim Andersen

Concentrons-nous sur l'Euro. Sans surprise, tu as été sélectionné par Kasper Hjulmand. Comment as-tu accueilli cette nouvelle ?

C'est une immense fierté ! C'était mon objectif cette saison et c'est la raison pourquoi je suis parti de Lyon. J'avais besoin de jouer pour intégrer la sélection. De plus, les trois matchs de groupe sont à domicile à Copenhague, c'est quelque chose d'énorme pour tous les joueurs et le peuple danois.

"La Belgique est la meilleure équipe d'Europe actuellement. "

Joachim Andersen

Le Danemark a été tiré dans un groupe B homogène composé de la Finlande, de la Russie et surtout de la Belgique. Que t'inspire ce groupe ?

C'est un bon groupe. Bien entendu la Belgique est notre principal adversaire. Selon moi, c'est la meilleure équipe d'Europe actuellement. On a perdu deux fois contre eux récemment (2-0 et 2-4 en Nations League en 2020, ndlr) donc on s'attend à un match difficile. Mais là ce sera différent, il y aura plus de pression et on jouera devant nos fans.

Belgium v Scotland - UEFA Euro 2020 Qualifier
La Belgique de De Bruyne et Lukaku est la meilleure équipe d'Europe selon Andersen. / Isosport/MB Media/Getty Images

Il faudra aussi se méfier de la Finlande et de la Russie. Ils ont de bons joueurs, mais on doit impérativement gagner ces matchs.

Le 17 juin prochain, lors du sommet contre la Belgique, vous allez croiser la route de Kevin de Bruyne qui devrait être rétabli de blessure....

Quel joueur... J'ai voté pour lui comme joueur de la saison en Premier League. C'est l'un des meilleurs joueurs du monde et il faudra bien le surveiller. Mais en travaillant ensemble, on peut créer la surprise face à la Belgique.

Les Belges sont les favoris à mon sens. Ils ont des joueurs de classe mondiale sur toutes les lignes. Ensuite, évidemment, la France qui a aussi un effectif de qualité.

Le Danemark a paru très solide dernièrement. Pensez-vous pouvoir suivre les traces de vos illustres prédécesseurs, champions d'Europe 1992 ?

Dans le football tout est possible ! C'est difficile de se fixer des objectifs concrets, car quand on joue on veut gagner, donc évidemment le but final c'est de gagner le tournoi. Si tu ne crois pas en la victoire finale, tu n'as aucune raison de jouer. C'est la force de notre équipe : nous sommes tous ambitieux et on veut réaliser de grandes choses.

"L'équipe de 1992 est notre source d'inspiration et la preuve que tout est possible dans le football si l'équipe travaille dur ensemble. "

Joachim Andersen
Kim Vilfort
Le Danemark, vainqueur de l'Euro 1992. / Shaun Botterill/Getty Images

Quelle est l'aura de la génération 1992 des Brian Laudrup et Peter Schmeichel au Danemark ?

Ces gars sont des héros au Danemark ! C'est une histoire incroyable car de base ils ne devaient pas y participer (qualifiés grâce à la disqualification de la Yougoslavie, engagée dans une guerre, ndlr) et au final ils gagnent le tournoi sans véritable préparation.

C'est notre source d'inspiration et la preuve que tout est possible dans le football si l'équipe travaille dur ensemble.

La génération actuelle est également très prometteuse, avec de nombreux joueurs (Christian Eriksen, Pierre-Emile Hojbjerg, Martin Braithwaite...) évoluant dans les meilleurs clubs. Quel coéquipier en sélection vous impressionne le plus ?

Cette saison, je dois citer Pierre-Emile Hojbjerg. Il a été excellent avec Tottenham et a été nommé meilleur joueur danois cette année. Ce qui m'impressionne le plus c'est son état d'esprit. C'est un grand professionnel, et un gars que j'apprécie beaucoup. Vraiment, l'homme comme le joueur m'inspire beaucoup.

Sinon, je pense à mon partenaire en défense Simon Kjaer qui a été incroyable avec l'AC Milan cette saison. Il a longtemps été en difficulté sur la fin à Séville puis à l'Atalanta et le voir rebondir de la sorte, ça prouve son incroyable force mentale. Il est la preuve qu'en travaillant dur, tu arrives à tes objectifs.

Et après l'Euro, qu'en est-il de ton avenir en club ?

Je me concentre sur l'Euro et après j'étudierai mes options et prendrai ma décision. J'ai bien joué en Premier League, donc évidemment je me dis que c'est un championnat pour moi. Je me vois vraiment y rester.

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