Humble FC: Le XI des joueurs les plus modestes du football

Kristen Collie
Cheick Diabaté, Heung-Minh Son et N'Golo Kanté, ou les hommes les plus humbles de l'univers.
Cheick Diabaté, Heung-Minh Son et N'Golo Kanté, ou les hommes les plus humbles de l'univers. /
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Difficile de rester humble lorsqu'on est adulé par des millions de personnes. Et pourtant, malgré le succès, un salaire mirobolant et ce statut d'idole, ces joueurs détonnent par leur simplicité.


1. Ali Ahamada - Gardien

Ali Ahamada
Le Comorien Ali Ahamada à Toulouse. / Jean Catuffe/GettyImages

Décrié, voire moqué lors de ses années en France, le Comorien a dû s'exiler pour fuir un pays où les critiques ont laissé place à l'acharnement.

"Les gens sont parfois très durs. J’accepte la critique, mais parfois, il faut faire preuve de justesse. Je trouve qu’on s’est acharné sur mon cas, estimait-il dans nos colonnes. À tort, à raison ? Parfois, c'était injustifié, mais c’est comme ça. Il arrive d’être pris pour cible."

Outre ce but inscrit face à Rennes en 2012 et avant de devenir une des coqueluches de la célèbre chronique de Julien Cazarre sur J+1, Ali Ahamada est avant tout un être formidable, débordant de sympathie. Aujourd'hui expatrié à Santa Coloma en Andorre, l'ancien Toulousain restera à jamais dans nos mémoires.

2. Kalidou Koulibaly - Défenseur central

Kalidou Koulibaly
Kalidou Koulibaly sous les couleurs de Naples. / Marco Canoniero/GettyImages

Le roc sénégalais a beau rouler sur les meilleurs attaquants de Serie A, ce dernier n'oublie pas d'où il vient et les épreuves que traversent les immigrés africains, notamment en Italie où les abus racistes ne se limitent pas qu'aux stades de foot.

En janvier 2021, un fan du Napoli en a d'ailleurs été témoin dans un quartier de Naples et l’a relaté dans les colonnes de la Gazetta Dello Sport: "De loin, je vois un gabarit connu, c’est notre roc défensif. Par curiosité, je m’arrête et je remarque qu’il offre des vestes de Naples et de la nourriture à ses concitoyens pour les protéger du froid."

3. Virgil van Dijk - Défenseur central

UEFA Champions League final"Liverpool FC v Real Madrid"
Virgil van Dijk lors de la finale de la Ligue des Champions. / ANP/GettyImages

Il a beau être le meilleur au monde à son poste, le Néerlandais reste de marbre, n'adressant jamais un mot au-dessus de l'autre : "On doit continuer à travailler et rester humble", répète-t-il sans cesse.

Une humilité qu'il doit notamment à Jürgen Klopp, selon ses dires : "Quand les médias m'encensent, il minimise les louanges, souvent avec un clin d'œil. Et quand j'ai été élu Joueur de l'année de l'UEFA et que j'ai dû me rendre à la cérémonie, Jurgen a dit à tous les gars que je récupérais le trophée au nom de toute l'équipe."

D'ailleurs, si on devait élire un coach de cet Humble FC, le technicien de Liverpool serait le parfait candidat.

4. Simon Kjaer - Défenseur central

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Simon Kjaer en train de réconforter la petite amie de Christian Eriksen. / WOLFGANG RATTAY/GettyImages

La planète football s'est arrêtée de tourner en ce 12 juin 2021. Alors que le Danemark accueille la Finlande pour son premier match de l'Euro 2020, le capitaine Christian Eriksen s'effondre. Et sans l'intervention de Simon Kjaer, les conséquences auraient pu être plus dramatiques.

Un héros des temps modernes, même si l'humble danois refuse de l'admettre : "Je ne suis pas un héros. J'ai juste fait ce que je devais faire, sans réfléchir, comme n'importe qui d'autre l'aurait fait''.

5. N'Golo Kanté - Milieu récupérateur

N'Golo Kante
Comment ne pas aimer N'Golo Kanté ? / Quality Sport Images/GettyImages

"Il est petit, il est gentil, il a bouffé Leo Messi..." . Inutile de s'attarder sur le cas N'Golo Kanté. L'humanité s'accorde à dire qu'il est probablement la personne le plus humble de ce monde.

Le gars a beau avoir gagné les trophées les plus prestigieux, il se la ramènera moins que ton pote qui vient de te mettre un but sur FIFA après avoir fait une passe en retrait devant le gardien.

6. Andrés Iniesta - Milieu central

Andres Iniesta
L'air grisonnant, Andrès Iniesta joue actuellement au Vissel Kobe au Japon. / Masashi Hara/GettyImages

Le métronome d'une des plus grandes équipes de l'histoire. Iniesta est une ode à la pureté et à la simplicité du football. Et c'est Pep Guardiola qui en parle le mieux :

"Iniesta ne se teint pas les cheveux, il ne porte pas de boucles d'oreilles et il n'a pas de tatouages. Peut-être que cela le rend peu attrayant pour les médias, mais il est le meilleur."

Pep Guardiola

7. Luka Modric - Milieu central

UEFA Champions League final"Liverpool FC v Real Madrid"
Luka Modric rafle les titres avec le Real Madrid. / ANP/GettyImages

Le palmarès du Ballon d'Or 2018 est vertigineux. De retour à son prime cette saison avec le Real Madrid, Luka Modric est une bénédiction pour le football.

Idole de tout un pays, le Croate est toujours resté fidèle à lui-même, forgé par un lourd passé : "J'avais six ans quand la guerre a commencé. Nous sommes devenus des réfugiés, et c'était une période vraiment difficile."

8. Heung-min Son - Milieu offensif

Son Heung-min
Heung-min Son est idole absolue en Corée du Sud. / Chung Sung-Jun/GettyImages

Souvent cité comme l'un des joueurs les plus sous-cotés de la planète football, l'attaquant de Tottenham est l'antithèse d'un Zlatan ou d'un Cristiano Ronaldo.

Co-meilleur buteur de Premier league la saison dernière (23 buts), Heung-min Son continue de vivre selon ses principes et toujours auprès de sa famille :

"Les attitudes sont différentes en Europe et en Asie et, bien sûr, les gens pensent : "Pourquoi vit-il avec sa famille ? Mais qui se soucie de moi ? Qui m'aide à jouer au football ? Ce sont eux, confiait-il lors d'une interview avec The Guardian. Ils ont abandonné leur vie et ils viennent ici pour m'aider. Je dois leur rendre la pareille."

9. Sadio Mané - Ailier gauche

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Sadio Mané, vainqueur de la dernière CAN avec le Sénégal. / CHARLY TRIBALLEAU/GettyImages

"Pourquoi voudrais-je dix Ferrari, 20 montres en diamant ou deux avions ? Qu'est-ce que ces objets vont faire pour moi et pour le monde ?" La simplicité de Sadio Mané détonne dans un milieu où le succès monte rapidement à la tête.

Le Sénégalais n'a jamais oublié ses racines et il existe pléthore d'anecdotes témoignant de la générosité du nouveau joueur du Bayern Munich.

"J'avais faim et je devais travailler dans les champs ; j'ai survécu à des moments difficiles, se confiait Mané au média ghanéen Nsemwoha. J'ai joué au football pieds nus, je n'avais pas d'éducation, mais aujourd'hui, avec ce que je gagne grâce au football, je peux aider mon peuple."

10. Marcus Rashford - Ailier droit

Marcus Rashford
Marcus Rashford, bien plus qu'un footballeur. / Alex Broadway/GettyImages

Appelez-le Sir Marcus Rashford. On ne devient pas chevalier de la couronne sans être un individu d'exception. Au-delà d'incarner l'avenir du football anglais, le Mancunien use de son aura pour venir en aide à son prochain.

Son principal fait d'armes restera son combat et sa tribune dans The Guardian contre la précarité alimentaire qui touche un enfant sur cinq au Royaume-Uni.

11. Cheick Diabaté - Avant-centre

Ses passements de jambes dignes d'une déambulation de marionnette sont entrés dans la légende ! Tout comme son sens du but, qui manque aujourd'hui cruellement aux Girondins de Bordeaux. Cheick Diabaté était l'incarnation même du joueur peu esthétique, mais diablement efficace.

Sans cesse moqué par Julien Cazarre, on a tous en mémoire cette séquence incroyable, où le Malien nous a donné une leçon de tolérance et d'humilité. On t'aime Cheick !

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