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Histoire d'Euro : Will Grigg, le joueur de D3 devenu une légende en Irlande du Nord

Jessé Otrante
Will Grigg, celui qui anima l'Euro 2016 de l'Irlande du Nord
Will Grigg, celui qui anima l'Euro 2016 de l'Irlande du Nord / Charles McQuillan/Getty Images
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Lors de l'Euro 2016, le parcours de l'Irlande du Nord s'arrête aux huitièmes de finale, après une défaite 1-0 face au pays de Galles. Cependant, un Irlandais n'ayant pas joué une minute avec son pays va rester dans l'histoire de cet Euro 2016. Son nom est Will Grigg.


Qui est Will Grigg en 2016 ?

En 2016, peu sont les fans de foot à connaître Will Grigg. Il faut dire que l'attaquant irlandais a passé la majorité de sa carrière à évoluer dans les divisions inférieures en Angleterre.

L'actuel joueur de Sunderland n'a pas eu de chance. À l'âge de 15 ans, Will Grigg se casse la jambe avec Birmingham. Suite à cela, le club anglais décidera de ne pas poursuivre l'aventure avec l'Irlandais. Un sacré coup dur pour le buteur qui a expliqué en 2010 au Birmingham Mail, que le club comptait beaucoup sur lui pour l'avenir.

"J'ai toujours cru que je pourrais décrocher une bourse, on me disait toujours que je faisais du bon travail. Mais ma fracture m'a empêché de jouer pendant un an"

Will Grigg

Par la suite, le chouchou des fans irlandais va évoluer dans de nombreux clubs de troisième division anglaise, comme Brentford et Wigan. Avant le début de l'Euro, l'attaquant va planter 24 buts, permettant ainsi à Wigan de monter en deuxième division.

Le joueur sera totalement adoubé par les fans du club. Cette année-là, un fan du club livrera pour France TV, une anecdote intéressante en parlant d'une promesse que leur président avait fait.

"Quand il a signé, notre président nous a garanti qu'il marquerait plus de 20 buts par saison"

Supporter de Wigan

De quoi partir à l'Euro en toute confiance pour Will Grigg.

D'où vient sa légende ?

La question mérite de se poser. Comment un joueur qui a quasiment passé l'intégralité de sa carrière en troisième division anglaise a pu devenir une véritable icône dans son pays ?

"Will Grigg's on fire", il est très probable que vous ayez déjà vu ou même entendu cette phrase au moins une fois. Et bien, tout part d'un supporter de Wigan. Comme mentionné précédemment, Will Grigg sort d'une saison à plus de 20 buts avec le club anglais.

À tel point qu'un fan va poster sur Youtube, une vidéo où il chantera "Will Grigg's on fire, your defense is terrified".

C'est à ce moment que la légende de l'Irlandais va commencer. Là où les supporters de l'Irlande iront, cette chanson les accompagnera dans les stades de France. Pour vous faire une idée, voici ci-dessous, ce que donnait cette chanson dans un stade plein :

Et oui, toute cette ambiance est pour un joueur qui n'a même pas eu l'occasion de fouler la pelouse lors de cet Euro 2016. Un fait que regrettaient les supporters de Wigan comme l'avait confié Paul Kendrick à ce moment journaliste pour le Wigan Evening Post:

"Je comprends que le sélectionneur continue de faire confiance aux joueurs qui ont emmené l'équipe en France. Mais dispose quand même d'un joueur en pleine bourre... Beaucoup de gens à Wigan se demandent pourquoi il n'a même pas eu une seule occasion de jouer".

Même si l'Irlande du Nord n'a pas eu l'honneur de participer à l'Euro 2020, ce pays restera pour longtemps dans les mémoires de cette compétition avec l'engouement de ses supporters. Des images qui font plaisir à voir, surtout en cette période compliquée où il a été difficile pour les supporters du monde de soutenir leur équipe au stade.

Que devient Will Grigg ?

Lors de la saison 2017-2018, le buteur refait parler de lui avec Wigan. Alors qu'il doit affronter le ténor de Premier League Manchester City, Will Grigg inscrit le but de la victoire face aux Citizens, permettant ainsi à Wigan de se qualifier. Un pur moment de bonheur pour le joueur.

Par la suite, l'Irlandais ne connaitra toujours pas la Premier League. Après son départ de Wigan en 2018, Will Grigg ira à Sunderland en troisième division anglaise, où il n'aura pas la même efficacité devant le but que dans son ancien club.

Avec seulement 5 buts en deux ans, Will Grigg est très loin de ses standards passés. Pour la saison 2020-2021, l'Irlandais a été prêté à Milton Keynes où il a inscrit 8 buts en 20 rencontres de championnat. Un léger mieux comparé à son passage à Sunderland, club auquel il appartient encore.

Malgré ces dernières saisons moribonds depuis son départ de Wigan, Will Grigg restera pour longtemps encore comme une légende de l'Euro 2016 en Irlande du Nord.

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