Ces 20 légendes qui ont débuté après Gianluigi Buffon et qui ont déjà pris leur retraite

Gianluigi Buffon
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À 42 ans, l'illustre gardien italien a rempilé pour une année supplémentaire avec la Juventus. L'occasion de revenir sur une carrière hors norme qui a vu défiler, entre-temps, de nombreuses stars du ballon rond.

20. John Terry (1998-2018)

John Terry - Soccer Player
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Le 28 octobre 1998, Chelsea et la Premier League découvrent un jeune gamin de 18 ans qui va faire des ravages dans le football anglais après 20 ans de bons et loyaux services. Champion à succès avec les Blues, l'ex-international anglais s'est offert une Ligue des Champions en 2012.

19. Kaka (2001-2017)

Ricardo Kaka
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À seulement 15 ans, Kaka a signé son premier contrat professionnel avec Sao Paulo avant de faire ses grands débuts avec le club brésilien le 1er février 2001. Plus tard, le champion du monde 2002 est devenu l'idole de San Siro en réalisant plusieurs prouesses techniques magistrales. Le Brésilien a finalement pris sa retraite le 17 décembre 2017 après une dernière pige en MLS sous les couleurs d'Orlando City.

18. Diego Forlan (1997-2019)

Diego Forlán
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Diego Forlan a fait ses grands débuts en 1997 avec le club de l'Independiente avant de rejoindre en 2002 le Vieux Continent, où il a signé avec la formation de Manchester United. C'est finalement sous la tunique de Villarreal puis de l'Atlético de Madrid que l'Uruguayen est devenu une légende. En 2019, l'ancien buteur de l'Inter Milan a pris sa retraite après une dernière expérience exotique à Hong Kong sous les couleurs de Kitchee SC.

17. Nicolas Anelka (1996-2017)

Dutch Eredivisie"resentation of Aleksei Korotaev an Nicolas Anelka"
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Après avoir signé son premier contrat avec le Paris Saint-Germain en 1995, Nicolas Anelka a dû patienter jusqu'au 7 février 1996 pour faire son entrée au sein de l'élite. Révélé ensuite à Arsenal, l'ex-international français a porté la tunique madrilène où il a notamment remporté la Ligue des Champions en 2000. Personnage polémique du paysage footballistique français, Nicolas Anelka laisse aujourd'hui un sentiment partagé d'une carrière contrastée avec l'équipe de France. Le joueur a raccroché les crampons en 2017 à la suite d'une dernière aventure à Mumbai City.

16. Carles Puyol (1999-2014)

Carles Puyol
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Nommé dans l'équipe-type historique de l'Equipe en Ligue des Champions au côté de Sergio Ramos, Carles Puyol, surnommé "le Tarzan", s'est forgé un palmarès à l'image de son talent. Indissociable de la réussite catalane, l'ex-international espagnol a laissé un grand vide au Barça et à la Roja depuis son départ à la retraite six ans plus tôt.

15. Xabi Alonso (2000-2017)

Xabi Alonso
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Liverpool, Real Madrid, Bayern Munich, autant de clubs prestigieux pour un joueur de ce calibre. Intraitable dans son domaine pendant près de 17 ans, Xabi Alonso a façonné le monde du football de part son élégance balle au pied que son aura sur le pré. Une légende qui a souvent travaillé dans l'ombre.

14. Gennaro Gattuso (1995-2013)

Gennaro Gattuso
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Reconverti comme entraîneur, le tempérament bien trempé du football italien a démarré sa carrière en même temps qu'un certain Gianluigi Buffon lors de la saison 1995-1996. Décrit comme un mort de faim sur le carré vert, le champion du monde 2006 a contribué à entretenir cette image d'un football italien toujours plus agressif au milieu des années 2000. Son caractère manque aujourd'hui à la Squadra.

13. Steven Gerrard (1998-2016)

Steven Gerrard
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Indéfectible au club de Liverpool, Steven Gerrard est devenu par la force du temps une icône outre-Manche. Désormais, le vainqueur de la Coupe aux grandes oreilles en 2005 a entrepris une reconversion sur le banc des entraîneurs avec succès. Les Glasgow Rangers peuvent se féliciter d'avoir mis la main sur un véritable leader.

12. Rio Ferdinand (1996-2015)

Rio Ferdinand
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Ferdinand-Vidic-Brown, un classique de la défense des Red Devils qui a permis à Sir Alex Ferguson de faire régner l'ordre sur les pelouses anglaises. Infranchissable derrière, l'ex-international anglais a effectué la majeur partie de sa carrière à Manchester après avoir fait les beaux jours de West Ham United.

11. Victor Valdés (2000-2017)

Victor Valdes
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Si Victor Valdés n'a pas eu la carrière escomptée avec la sélection espagnole, barré par l'inévitable Iker Casillas, le portier espagnol a néanmoins eu une trajectoire ascendante avec le Barça pendant plus de dix ans. Aujourd'hui, le triple vainqueur de la Ligue des Champions s'est reconverti comme entraîneur.

10. Didier Drogba (1998-2018)

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Après quatre saisons sous les couleurs du Mans dans l'antichambre de la Ligue 1, Didier Drogba a pris une autre dimension en s'imposant comme l'un des meilleurs attaquants du championnat de France sous la tunique de Guingamp puis de Marseille. La suite ? Un parcours flamboyant avec les Blues où l'Ivoirien est devenu le héros de tout un club en 2012.

9. Miroslav Klose (1998-2016)

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Souvent bien éloigné des projecteurs, l'intenable buteur allemand n'en reste pas moins un joueur d'exception qui a contribué à la domination de la Nationalmannschaft pendant plus de dix ans sur la scène européenne et internationale. Meilleur buteur en phase finale de la Coupe du monde, l'ancien finisseur du Bayern Munich a fait son grand retour en Bavière en paraphant un contrat avec l'un de ses clubs de cœur. Le champion du monde 2014 est désormais un membre du staff d'Hans-Dieter Flick.

8. Julio César (1997-2018)

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Automatiquement, quand on pense à Julio César, on pense à Flamengo, l'Inter Milan ou encore le Brésil. Considéré comme l'un des meilleurs portiers de sa génération, l'ex-international brésilien a grandement participé au quintuplé intériste en 2010.

7. Thiago Motta (2001-2018)

Thiago Motta
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Si Thiago Motta n'a jamais réussi à prendre la pleine mesure du défi catalan pendant ses six années passées au Barça, l'Italien s'est malgré tout offert une Ligue des Champions en 2006 avant de définitivement lancer sa carrière sous les couleurs de l'Inter Milan puis du Paris Saint-Germain. À l'heure actuelle, l'ancien milieu de terrain intériste tente de se faire un nom sur le banc des coachs. Et sa première expérience professionnelle ne fut pas une grande réussite avec le Genoa (limogé au bout de 10 matchs).

6. Diego Milito (1999-2016)

Diego Milito, Victor Blanco
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Les Bavarois se rappellent encore de la prestation écœurante d'Il Principe en finale de la Ligue des Champions en 2010. Au sommet de son art, à une période où la Serie A n'avait d'yeux que pour lui, Diego Milito n'a pas eu en revanche l'opportunité de s'affirmer réellement avec l'Albiceleste.

5. Gabriel Milito (1997-2012)

Gabriel Milito
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Un Milito peut en cacher un autre. Frère cadet de Diego Milito, Gabriel n'a pas eu le droit à une gloire éternelle malgré un passage plus ou moins mitigé au FC Barcelone entre 2007 et 2011. Depuis, l'Argentin officie sur un banc.

4. Rafael Marquez (1996-2018)

Rafael Marquez
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La légende incontestée mexicaine est devenue une référence après sept saisons fructueuses au FC Barcelone. En proie par la suite à des problèmes judiciaires dans le cadre d'un contrôle des transferts d'actifs en 2017, le Mexicain n'a pas abandonné l'idée de faire son grand retour en Europe dans la peau d'un entraîneur.

3. Landon Donovan (2001-2018)

Landon Donovan
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On reste sur le continent américain pour y retrouver une autre gloire du football américain : Landon Donovan. Passé par le Bayer Leverkusen, le Bayern Munich ou encore Everton, l'ex-international (57 buts en 157 sélections) s'est aujourd'hui orienté vers le football indoor en rejoignant la franchise San Diego Sockers.

2. Antonio Cassano (1999-2017)

'Partita Del Cuore' Charity Match
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Le buteur italien a démarré sa carrière le 11 décembre 1999 avec Bari en Serie A lors d'un duel contre Lecce avant d'inscrire sur son CV la Roma, le Real Madrid ou encore l'AC Milan. Une carrière bien remplie pour celui qui a été élu à deux reprises "meilleur jeune joueur de la Serie A" en 2001 et 2003.

1. Ronaldinho (1998-2015)

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Le magicien brésilien a éclaboussé le monde de son talent et de son impertinence. Considéré comme l'un des joueurs les plus techniques de l'Histoire du football, le champion du monde 2002 est un joueur à part dans cet univers de la balle ronde. Une superstar qui aurait pu truster encore un peu plus les sommets.