พรีเมียร์ลีก

เมื่อครั้งที่ นิวคาสเซิล มีกองหน้าชั้นยอดอยู่ในทีมพร้อมกันถึง 2 คน - NOSTALGIA

ชิดชนก เชอร์มา
FBL-ENG-PR-READING-NEWCASTLE
FBL-ENG-PR-READING-NEWCASTLE / CARL COURT/GettyImages
facebooktwitterreddit

เมื่อ แอนดี้ แคร์โรลล์ ย้ายไป ลิเวอร์พูล ด้วยค่าตัว 35 ล้านปอนด์ในเดือนมกราคมปี 2011 - สถานการณ์ของ นิวคาสเซิล ยูไนเต็ด ดูไม่ดีเอาเสียเลย

พวกเขาบีบให้กองหน้าที่เติบโตมากับสโมสรและเป็นที่รักของแฟนๆย้ายออกไป ทั้งๆที่เจ้าตัวไม่ต้องการเพื่อแลกกับเงินก้อนโต โดยที่ในขณะนั้น แคร์โรลล์ ยิงไปแล้วถึง 11 ประตูจาก 18 เกม พรีเมียร์ลีก

ใน 15 เกมที่เหลือทัพ สาลิกาดง ชนะเพียง 3 เกม แต่ก็ยังจบอันดับที่ 12 ของตารางมาได้อย่างเหนือความคาดหมาย โดยที่ อลัน พาร์ดิว ให้คำมั่นกับแฟนๆว่าจะใช้เงินที่ได้มาเพื่อเสริมความแข็งแกร่งให้กับทีมสำหรับฤดูกาลถัดไป

ทว่า กลับเป็น เดมเบ บา ผู้เล่นที่พวกเขาได้ตัวมาฟรีๆที่ทำผลงานได้ไฉไลที่สุด - กองหน้าชาว เซเนกัล ที่ยิงไป 7 ประตูจาก 12 เกมในครึ่งฤดูกาลหลังกับ เวสต์แฮม มีเงื่อนไขระบุไว้ว่าจะสามารถย้ายทีมได้ทันทีหากต้นสังกัดของเขาตกชั้นไปยังลีกรอง

โดยหลังใช้เวลาปรับตัวกับทีมใหม่อยู่สักพัก ในที่สุด บา ก็ลบคำสบประมาทได้ด้วยการจบสกอร์อันเฉียบคมและความเร็วของเขาที่เล่นงานกองหลังจนเสียผู้เสียคนมาหลายรายแล้ว

13 เกมสุดท้ายก่อนสิ้นปี 2011 บา ยิงไป 14 ประตู โดยที่ในจำนวนดังกล่าวเป็นแฮตทริคถึงสองครั้งกับ แบล็คเบิร์น และ สโต๊ค ขณะที่ในเวลาเดียวกัน แคร์โรลล์ กำลังฟอร์มตกอย่างหนัก

โดยหลังเอาชนะ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด 3-0 ในต้นปี 2012 กูรูหลายคนยังถึงกับเชื่อว่า นิวคาสเซิล จะสามารถคว้าตั๋วไปเล่นฟุตบอล ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ได้อีกด้วย

เมื่อ บา และ ติโอเต้ สองตัวหลักต้องไปรับใช้ชาติในศึก AFCON สาวก ทูนอาร์มี่ ทุกคนจึงแอบรู้สึกเศร้าเล็กน้อยเพราะทีมกำลังไปได้สวย

แต่ บา กลับมาพร้อมกับนำเพื่อนร่วมชาติของเขาอย่าง ปาปิส ซิสเซ กลับมาด้วยและนั่นก็เป็นที่มาของคู่หูกองหน้านิลกาฬยุคใหม่

แม้จะเพิ่งย้ายมาจาก ไฟร์บวร์ก แต่เขาก็ได้รับความวางใจจาก พาร์ดิว ให้สวมเสื้อหมายเลข 9 ก่อนจะตอบแทนด้วยประตูวอลเลย์สุดสวยในเกมเดบิวต์กับ แอสตัน วิลลา

ซิสเซ ไม่เพียงแต่จะยิงประตูได้มากมาย แต่เขายังยิงประตูได้อย่างดงามหยดย้อยเกือบทุกลูกอีกด้วย - ไม่เชื่อลองถามแฟนๆ เชลซี ดูสิ คงไม่มีใครลืมประตูไซด์โค้งเข้าประตูจากลูกทุ่มลูกนั้นลงได้อย่างแน่นอน

13 ประตูจาก 12 เกมลีก ส่งผลให้ นิวคาสเซิล ทะยานขึ้นไปจบที่อันดับ 5 ในตาราง นำหน้าทั้ง ลิเวอร์พูล และ เชลซี โดยพลาดตำแหน่งท็อปโฟร์ไปอยางฉิวเฉียด

FBL-ENG-PR-NEWCASTLE-WIGAN
FBL-ENG-PR-NEWCASTLE-WIGAN / GRAHAM STUART/GettyImages

อย่างไรก็ดี การเข้ามาของ ซิสเซ ส่งผลกระทบต่อ เดมบา บา อย่างจัง เพราแม้หลายคนจะจดจำพวกเขาในฐานะคู่หู แต่อันที่จริงแล้วมันไม่ได้เป็นเช่นนั้นเลย

บา จำต้องถูกถ่างออกไปเล่นที่ริมเส้นฝั่งซ้ายเพื่อเปิดทางให้ ซิสเซ ในตำแหน่งหน้าเป้ากับแผนการเล่น 4-3-3 แต่ด้วยความที่ บา เป็นผู้เล่นที่กระหายการทำประตูมาตั้งแต่ไหนแต่ไรแล้ว ทั้งคู่จึงมักจะทับตำแหน่งกันอยู่เสมอๆ

ท้ายที่สุดหลังจากทำมาได้ 16 ประตูก่อนหน้านั้น เดมบา บา กลับทำได้เพิ่มอีกแค่ลูกเดียว และเมื่อปรับมาเล่นแผน 4-4-2 มันก็ยังไม่เวิร์คอีกอยู่ดี

ฤดูกาลถัดมา บา ได้หวนคืนกลับมาเล่นในตำแหน่งที่ตัวเองถนัดอีกครั้ง ส่วน ซิสเซ ก็จำต้องเสียสละและโยกไปเล่นทางขวาแทนจนฟอร์มเมื่อฤดูกาลที่แล้วรูดกราวจนกู่ไม่กลับ

13 ประตูของ บา ในครึ่งฤดูกาลแรกทำให้เขาได้รับความสนใจจาก เชลซี จนถูกคว้าตัวไปร่วมทีมและร่วมสร้างประวัติศาสตร์ในการทำให้ ลิเวอร์พูล พลาดแชมป์ลีกในยุคของ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส ไปอย่างน่าเจ็บใจสุดๆ


facebooktwitterreddit