41 dias para a Copa do Mundo: Norman Whiteside, o norte-irlandês de 17 anos e 41 dias que quebrou recorde de Pelé

Antonio Mota
Whiteside superou marca de Pelé e, até hoje, é o jogador mais jovem a ter disputada uma partida de Copa do Mundo.
Whiteside superou marca de Pelé e, até hoje, é o jogador mais jovem a ter disputada uma partida de Copa do Mundo. / Arte: Eduardo Fricks
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Você já ouviu falar do ex-meia-atacante Norman Whiteside? Velho conhecido no Reino Unido e em toda a Europa, o futebolista teve uma carreira meteórica nos anos 1980, quando defendeu o Manchester United, o Everton e a Irlanda do Norte e até quebrou um recorde de Pelé. O ex-meia detém uma marca histórica em Copas do Mundo.

Há cerca de 40 anos, em 1982, Whiteside entrou em campo em um jogo da sua seleção no Mundial da Espanha e superou Pelé como o jogador mais jovem a já ter jogado a Copa. Na oportunidade, o prodígio norte-irlandês tinha apenas 17 anos e 41 dias. Seu recorde ainda não foi quebrado e já dura quatro décadas. Será que vão destroná-lo no Catar?

Whiteside destruiu a marca de Pelé, que estreou no Mundial com 17 anos e 245 dias, em partida contra a Iugoslávia, no Estádio de La Romareda, em Saragoça, pela primeira rodada do Grupo E da Copa do Mundo. O duelo acabou 0 a 0. O meia-atacante ainda disputou outros quatro jogos na Espanha, onde não foi às redes.

Anos depois, já em 1986, o meia-atacante também defendeu a Irlanda do Norte no Mundial do México, mas não foi longe. Até marcou um gol, mas viu sua equipe cair ainda na Primeira Fase. Ao todo, ao longo da curta carreira, Whiteside jogou 38 partidas e anotou nove tentos pela seleção do seu país.

Revelado pelo Manchester United, Norman viveu grandes momentos no início da carreira, mas acabou sendo prejudicado pela vida fora das quatro linhas e por problemas físicos. O britânico se aposentou ainda no início dos anos 1990, quando defendia o Everton e precisou 'pendurar as chuteiras' por uma lesão no joelho.

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