William Saliba Akan Kembali ke Arsenal Setelah Gagal Perpanjang Kontrak dengan Saint-Etienne

FBL-FRA-L1-BORDEAUX-SAINT ETIENNE
William Saliba (tengah) / Saint-Etienne | NICOLAS TUCAT/Getty Images

Arsenal merekrut William Saliba dari Saint-Etienne pada musim panas 2019. Pemain yang berposisi sebagai bek tengah itu didatangkan untuk meningkatkan kualitas lini depan Arsenal dalam jangka panajng, setelah mengalami permasalahan yang signifikan dalam beberapa musim terakhir terkait inkonsistensi pemain.

William Saliba baru berusia 19 tahun dan menunjukkan potensinya dengan Saint-Etienne pada musim 2018/19. Perkembangan tersebut berlanjut sepanjang musim ini. Saliba tampil dalam 17 pertandingan di seluruh kompetisi yang diikuti timnya. Cedera pada awal musim sempat membuat Saliba kehilangan waktu bermain yang signifikan, namun tidak membuatnya kehilangan momentum untuk terus berkembang

Status Saliba sebagai pemain pinjaman mendapatkan sorotan jelang akhir kesepakatan antara Arsenal dan Saint-Etienne. Kompetisi Ligue 1 dihentikan lebih cepat akibat pandemi Covid-19, namun pertandingan final Coupe de France antara Saint-Etienne dan Paris Saint-Germain masih akan diselenggarakan pada Jumat (24/7).

Berdasarkan konferensi pers, manajer Arsenal, Mikel Arteta, berharap agar Saliba dapat bertahan di Saint-Etienne untuk menjalani pertandingan kontra PSG. Arteta menganggap bahwa Saliba pantas mendapatkan kesempatan untuk bermain dalam pertandingan terakhir yang akan dijalani tim yang dibelanya sepanjang musim 2019/20.

Namun, dilansir dari GFFN, Saint-Etienne dan Arsenal tidak dapat mencapai kesepakatan terkait perpanjangan kontrak peminjaman Saliba. The Gunners dianggap mengajukan permintaan dari segi finansial dan juga persyaratan di dalam lapangan yang tidak dapat diterima oleh klub Prancis tersebut.

Saliba dipastikan akan kembali ke Arsenal dan dapat menjalani sesi latihan dengan rekan-rekan barunya, namun tidak dapat berpartisipasi dalam sisa kompetisi Liga Inggris 2019/20.