Manchester City Tunjuk Mantan Pelatih Guardiola sebagai Asisten Manajer

Juanma Lillo, Jorge Sampaoli
Real Betis Balompie v Sevilla FC - La Liga | Aitor Alcalde Colomer/Getty Images

Sejak ditinggalkan oleh Mikel Arteta pada Desember 2019 silam, posisi asisten manajer dari Manchester City masih kosong hingga saat ini. Seperti diketahui, Arteta kini menjabat sebagai manajer raksasa London Utara, Arsenal.

Namun, situasi itu akan segera berubah, mengingat pihak Manchester City dikabarkan sudah menemukan sosok yang cocok untuk menjadi asisten dari Pep Guardiola. Dilansir dari Daily Mail, sosok yang dimaksud adalah pelatih asal Spanyol, Juanma Lillo. Pria 54 tahun tersebut terakhir menjabat sebagai pelatih klub Liga Super Tiongkok, Qing dao Huanghai, namun kontraknya berakhir 5 Juni 2020 lalu.

Faktor yang membuat sosok Lillo lebih spesial, adalah karena dirinya merupakan mantan pelatih dari Pep Guardiola di masa lampau. Pep sempat menjadi anak didik Lillo kala dia bermain untuk klub Meksiko, Dorados Sinaloa, pada periode Januari 2006 hingga Juni 2007, yang sekaligus menjadi klub terakhir Pep sebagai pemain sebelum pensiun. Pep sendiri diklaim menggambarkan Lillo dengan sebutan 'Maestro'.

Lillo sendiri memiliki karier yang panjang di dunia kepelatihan, yang sudah berlangsung sejak 1988. Kendati demikian, dirinya lebih banyak menangani klub-klub papan bawah Spanyol atau dari negara-negara Amerika Latin. Dengan karier tertinggi nya bersama Timnas Chile dan Sevilla, sebagai asisten manajer Jorge Sampaoli. Sebelum memutuskan bergabung dengan QD Huanghai, Lillo juga sempat melatih klub Jepang, Vissel Kobe, selama Oktober 2018 hingga April 2019, yang membuatnya bekerja bersama Andres Iniesta, Lukas Podolski, dan David Villa.