Entrevistas

Valentín Castellanos: "Me encantaría que me dirija Pep Guardiola"

Joaquín Jary
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El crecimiento de la Mayor League Soccer cada vez es más fuerte. Más allá de los arribos de megaestrellas para atravesar los últimos años de su carrera, las jóvenes promesas de Sudamérica comienzan a inclinarse por esta liga emergente.

Uno de ellos es Valentín Castellanos, que se marchó de Argentina a la MLS con el deseo de convertirse y sentirse fundamental en una plantilla. Y el New York City Football Club se lo permitió. En la actual temporada, convirtió 19 goles en 32 partidos y se convirtió en el ganador de La Bota de Oro y -a nivel colectivo- clasificó a los Play-offs.

Valentin Castellanos
Tati Castellanos y un momento bestial en el New York City. / Ira L. Black - Corbis/GettyImages

Tati, tal como lo apodaron en las calles de su Mendoza natal, atendió a 90min vía Zoom y permitió, mate de por medio, conocer un poco más sobre su vida, sus experiencias en los Estados Unidos, sus próximos desafíos, la selección argentina y más.

Valentín... ¿cómo vivís este gran momento de forma que te toca atravesar?

Es una alegría inmensa porque cuando uno llega a cualquier liga trata de hacer lo mejor colectiva e individualmente. Cumplimos con la clasificación y me quedaba pelear por la bota de oro, y lo logré sobre la hora.

¿Qué sentiste al enterarte que eras el primer argentino en llevarse la Bota de Oro?

Es un orgullo ser el primer argentino en ganarla. Recibí muchos mensajes de compañeros y excompañeros. Estoy muy contento.

¿Y de la selección argentina mayor no se coló ningún llamado?

De momentos, no recibí llamados de la mayor. Pero sí, me mensajeó el Bocha Batista felicitándome. Fue algo lindo, porque soy agradecido a ellos que me llevaron al preolímpico para representar a mí país y acabamos campeones.

Valentin Castellanos
Tati Castellanos luce la camiseta de la Selección Argentina U23 frente a México. / Jam Media/GettyImages

Hace poco hablamos con Maxi Moralez, que comparte plantel con vos. ¿Cómo es la relación con uno de tus compatriotas?

Con el Enano tenemos una conexión muy linda dentro y fuera de la cancha; somos muy amigos. Estoy muy contento por jugar con él. Aprendo mucho al ver la calidad que tiene y la inteligencia para jugar. Con la edad que tiene, lo que corre y la energía que tiene, contagia.

Valentin Castellanos, Maximiliano Moralez
Abrazo de gol entre Maxi Moralez y Valentín Castellanos. / Elsa/GettyImages

Se vienen los Play-offs. ¿Será un partido duro, no?

Será un partido complicado contra Atlanta. Es de eliminación directa y el primero de playoff. Tienen grandes nombres, va a ser mata-mata. Pero ellos también tendrán que venir a nuestro estadio. Será un show muy lindo”

Fútbol argentino, fútbol de Estados Unidos... Quien no conoce mucho, cree que es similar. ¿Lo son? ¿Acá también es difícil salir a la calle?

Es todo muy distinto. Cuando llegué le sacaba fotos hasta a los arboles, porque no había venido nunca y no conocía. Desde que llegué, creció mucho el futbol y los hinchas pero no es una liga como la de Sudamérica. El hincha te respeta mucho, capaz te reconoce en la calle pero le da vergüenza pedirte una foto. Se puede vivir tranquilo.

¿Qué es lo que más se disfruta de la vida de Norteamérica?

Los primeros años iba hacia Manhattan para comer los panchitos que son típicos de acá. ¡Ja! Se disfrutan muchos los restaurantes.

En esta nueva era, las aproximaciones con los futbolistas de ligas como la MLS llega a través de redes o los videojuegos. Para quien no tiene esa posibilidad... ¿Qué tipo de jugador es Tati Castellanos?

Dentro de la cancha soy un jugador muy odiado. soy pesado. Hablo con los centrales, trato de sacarlos de partido. Y en cuanto a juego, trato de ser aguerrido, abrir espacios para que los exploten los volantes. Hago el trabajo sucio y, si puedo, ayudo con goles y asistencias.

Valentin Castellanos, Randal Leal
Era verdad que Tati Castellano hace enfurecer a los rivales. / Ira L. Black - Corbis/GettyImages

"Dentro de la cancha soy un jugador odioso, pesado... Hablo con los centrales para sacarlos de partido. Hago el trabajo sucio."

Valentín Castellanos, en 90min.com

¿A quién observás en tu puesto?

Me gusta Lewandrowski, Suárez, Lautaro Martínez, Haaland. Trato de aprender viéndolos a ellos que están en un buen momento.

¿Y si tuvieses que describir a la Mayor League Soccer?

Es una liga muy fuerte y similar a las europeas. los jugadores son todos rapidísimos y fuertes, es muy física y técnica. La gente subestima porque no la ve. Llegan jóvenes que pasan de Sudamérica a acá para luego saltar de manera madura a Europa.

Teniendo en cuenta que el New York City pertenece al mismo Grupo Empresario que el Manchester United... ¿Se sueña con Pep Guardiola como DT?

Es difícil que me llame Pep pero es un sueño. Poco a poco, todo se da. Me encantaría que me dirija él.

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