90min

Matías Almeyda: "Le recomiendo a Messi la MLS...y que venga a jugar a San José, je"

Diego Yudcovsky
Matías Almeyda, director de San José Earthquakes, recomendó a Messi ir a jugar a la MLS
Matías Almeyda, director de San José Earthquakes, recomendó a Messi ir a jugar a la MLS / John Todd/ISI Photos/Getty Images
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La furiosa actualidad ubica a Matías Jesús Almeyda en el banquillo del San José Earthquakes. Aunque, por lo que trasciende en los medios deportivos de México, su futuro podría volver a vincularse con la Liga MX. Rumores al margen, el propio entrenador le detalló a 90min cuáles son los equipos mexicanos a los que le gustaría dirigir alguna ve, y el Cruz Azul estaba entre ellos...

En esta parte de la entrevista, el argentino señaló que le quedan dos años más de contrato con el equipo de la MLS, comparó a la liga estadounidense con la mexicana y hasta se animó a invitar a Lionel Messi a jugar en su equipo.

Tuviste la oportunidad de dirigir en México y en la MLS ¿Qué liga está más fuerte hoy por hoy?

Es difícil comparar porque, por ejemplo, la liga mexicana tiene historia y eso te lo da el tiempo, que te hace cometer errores y mejorar. Sí noto una cuestión en cuanto a la organización diferente en la MLS. No es la liga que era 10 años atrás, está en pleno crecimiento, desde el momento en que contratan jóvenes de Sudamérica, Centroamérica.

Se ha convertido en una liga que vende: en este último año se fueron muchos jugadores a Europa. Antiguamente los futbolistas venían a retirarse, cobraban bien, estaban tranquilos, nadie los molestaba y esa parte la liga la va cambiando. El 'Pity' Martínez vino acá y fue vendido, Miguel Almirón también, lo mismo algunos norteamericanos.

Si bien esta pandemia ha frenado un poco todo, no se le ha dejado de pagar un centavo a ningún jugador. Se hicieron dos torneos con un cuidado muy especial, fuimos testeados por COVID-19 cada dos días, es una liga que quiere crecer. Por ahí hay mucha diferencia entre los jugadores en pagos, hay algunos que ganan mucha plata y otros que no ganan nada. A nivel futbolístico la veo más parecida a las ligas europeas, porque son todos jugadores dinámicos y físicamente están muy bien. Es un certamen al que los jugadores y entrenadores quieren venir, va a paso firme.

Almeyda fue entrenador de las Chivas entre 2015 y 2018. Hoy, desde hace 2 años que dirige en San José Earthquakes en la MLS.
Almeyda fue entrenador de las Chivas entre 2015 y 2018. Hoy, desde hace 2 años que dirige en San José Earthquakes en la MLS. / John Todd/ISI Photos/Getty Images

¿Qué fútbol te encontraste cuando llegaste a la MLS y cuál sentís que existe hoy en día? ¿Cómo fue tu adaptación como entrenador?

Fue un reto para mí. Yo tenía la posibilidad de ir a otros lugares y te puedo asegurar que elegí el que menos me pagaban; pero veía el desafío deportivo. El 80% de los que están hoy eran los que habían salido últimos y habían ganado 4 partidos en un año. Entonces pensé: "¿Qué desafío tengo?", porque económicamente nos pagan, aunque había mejores ofertas; deportivamente era un equipo que venía de salir último.

Yo me quería poner en un lugar de decir: "¿Cómo soy como entrenador? ¿Cómo voy a explicar sin hablar el mismo idioma?". Voy a hablar con tipos de 16 nacionalidades diferentes y tengo que transmitir mi pasión por el fútbol".

En San José hay una sola cancha para entrenar, tiene un vestuario chiquito, no es lo que se imagina. Es uno de los más pobres de la liga, el que menos ha invertido en jugadores. Deportivamente lo tomo como un crecimiento. Cuando elegí venir acá me decían que venía para estar cómodo y yo les contestaba que no, que venía para probarme como entrenador.

"A nivel futbolístico veo a la MLS más parecida a las ligas europeas, porque son todos jugadores dinámicos y físicamente están muy bien. "

Entonces lo debés entender al 'Loco' Bielsa...

Sí, lo entiendo porque va por lo mismo. Ahora también elige lugares donde pagan mucho, je. Y está bien. Es una filosofía de vida-fútbol parecida. Importa donde uno esté feliz y ahí va la vida.

¿Cómo juega el San José Earthquakes de Almeyda para quienes nunca lo han visto?

He ido variando, aunque lo que llamamos 4-2-1-3 se ha mantenido. Yo siempre juego con tres delanteros, un enganche y con dos medios, uno se suelta más y el otro más defensivo. Después los ataques de los laterales por sector. Varío en la recuperación de la pelota, estudio mucho a los rivales.

Todo lo que hago lo entreno, pero siempre con el pensamiento de que todos tienen que correr y arriesgar para jugar. Si sos vago, no jugás más. La dinámica y la preparación física es importante en el fútbol.

Almeyda tiene dos años más de contrato con San José, por lo que, en caso de mudarse nuevamente a México, la Máquina deberá pagar la cláusula de salida
Almeyda tiene dos años más de contrato con San José, por lo que, en caso de mudarse nuevamente a México, la Máquina deberá pagar la cláusula de salida / John Todd/ISI Photos/Getty Images

¿Te gustaría que los equipos de la CONCACAF se sumen a la Copa Libertadores?

Las distancias son muy largas para hacer todo América, o sea, hacer una como la Champions se hace muy difícil por los vuelos. Sería ideal igualmente, porque se competiría desde otro lugar. Si hoy agarrás México y Estados Unidos, y comparás con Honduras y El Salvador, hay diferencias. Generalmente, cuando se compara la Liga MX y la MLS, se hace una comparación poco profunda, porque nunca arrancan las ligas el mismo día. Cuando arranca la Concachampions, los clubes mexicanos ya vienen entrenando hace 1 mes y medio y los de EEUU tienen sólo una semana.

A pocos días de comenzar el mercado de fichajes de invierno europeo, Lionel Messi realizó una entrevista con Jordi Évole, en la que manifestó que tenía el deseo de vivir en los Estados Unidos y jugar en la MLS.

A mediados de 2020, cuando era inminente la salida del Barcelona tras el escándalo con el ex presidente blaugrana Josep María Bartomeu, en el que casi va a juicio contra el club de sus amores, la llegada del argentino al Manchester City era casi un secreto a voces. En esos días, había trascendido que jugaría tres temporadas a las órdenes de Guardiola en la Premier League y luego otras dos en el New York City, equipo franquicia de los citizens.

Hace pocos días, Messi declaró que le gustaría vivir en Estados Unidos, ¿le recomendarías ir a jugar a la MLS?

Si, totalmente. Y le diría que venga a San José, je. Estados Unidos es muy grande, las estrellas caminan tranquilas. Quien quiera vivir una vida disfrutando de lo que hace, con seriedad, va a vivir otro estilo de vida. Para él, para sus hijos, para su mujer...él va a poder caminar, andar en bicicleta, ir al supermercado, no va a estar bajo esa fama que te tiene esclavo.

Creo que podría ser un buen lugar para él, porque aparte la liga es competitiva, no es tan fácil. Hay jugadores de México que yo he traído, que pensaban que sería sencillo y les costó la adaptación, llevó un año. La liga es muy subestimada pero crece y los jugadores la están eligiendo. Tenés dos meses de vacaciones, cuando arranca, arranca con todo y cuando se termina no podés continuar entrenando porque no lo permiten. Entonces te hace extrañar el hecho de volver a jugar porque dos meses es mucho. Como vida extra fútbol, aquellos que queremos vivir de una manera normal, volvés a ser un ser humano normal. Aquellos que queremos ser normales elegimos este lugar.

Imagino que en Argentina te tocó vivir algo similar...

Jugar en River o dirigirlo es grande. Sabemos que la mitad o más de la mitad del país es hincha de RIver, te basta con jugar uno o dos partidos y ya te conoce el taxista, el remisero, el verdulero, te conocen todos. Además de haber jugado en la selección argentina y toda una carrera.

Siempre he sentido el cariño de toda la gente, en México igual, en Italia también. Donde te alejás un poco se enfría eso. Yo amo el fútbol pero no me gusta la fama, me da lo mismo, no la considero linda, considero que es una esclavitud que tiene el ser humano. Le doy valor al hecho de salir a caminar, ir a una plaza con mi familia, acá ando en bicicleta como cuando era chico y cada tanto me saluda uno. Es otra vida.

Hablas de la fama y se me viene Diego Armando Maradona a la cabeza ¿Qué sentiste al saber de su fallecimiento?

Mucha tristeza. Tuve la posibilidad de tener una amistad con Diego. Siento que es mentira, veo algo y siento que no murió. Si Diego hubiera tenido la posibilidad de estar en este país, seguramente estaría como él habría querido, en paz, tranquilo. Fue muy preso de su fama Diego, no tuvo libertad.

Me quedo con un gran recuerdo suyo, tuve la posibilidad de conocer a mi ídolo, aquel que nos hizo soñar y motivó el hecho de ser jugadores de fútbol. Nos sentimos representados por él, sobre todo en la selección argentina por cómo defendía nuestros colores. No lo creo todavía, espero que esté en un lugar donde tenga la paz que necesitaba.

Entre 1997 y 2004, Almeyda llevó su fútbol (y sobre todo su entrega) a la Serie A: la Lazio, el Parma y el Inter, en ese orden, fueron las camisetas que le tocó representar. Su paso por Italia fue muy exitoso y en cada uno de estos clubes pudo ganar varios títulos por lo que dejó un recuerdo difícil de borrar.

¿Qué derby te pareció más picante: el de Roma o el de Milán?

El de Roma es algo impresionante, con mucha pasión; fuimos tocados en Lazio porque en 3 años le ganamos casi siempre a la Roma. En un año nos enfrentamos 4 veces, 4 derbys ganados. Los tres años en Lazio fueron únicos.

El derbi del Inter no es el Milan, es la Juventus. Ese es el derbi nacional, pero no tiene tanta pasión como el de Lazio-Roma, aunque no deja de ser el más importante. Haber estado en los dos fue algo lindo.

Matías Almeyda jugó en Lazio entre 1997 y 2000, siendo una de las mejores etapas de la carrera del volante argentino.
Matías Almeyda jugó en Lazio entre 1997 y 2000, siendo una de las mejores etapas de la carrera del volante argentino. / Claudio Villa/ Grazia Neri/Getty Images

¿Pensás que la liga italiana puede recuperar el nivel que tuvo cuando eras jugador? ¿El hecho de que siempre salga campeón la Juventus afecta la competitividad?

La liga italiana está creciendo estos últimos dos años. Hay una realidad en el fútbol mundial que es que los que más poder económico tienen, son los que forman mejores equipos. En Argentina son River y Boca, los demás vienen cinco escalones más abajo. En España es el Barcelona, el Real Madrid y el Atlético de Madrid. Y cada tanto aparece uno. En Alemania es el Bayern Múnich, el Borussia Dortmund y algún tercero que viene. Inglaterra e Italia son lo mismo.

La diferencia que tienen estos torneos como la MLS o la Liga MX, es que invertiste millones, entrás a Playoffs y ahí se equipara. De lo contrario pasa esto. El formato de los torneos hace que el poderoso saque mucha diferencia.

"Fue muy preso de su fama Diego, no tuvo libertad"

Hace un tiempo Messi sonó para la Juventus. ¿Lo ves a jugando en la Serie A?

Yo creo que le pegarían más: el fútbol italiano es duro, más allá de que no esté al nivel que había entre 1990 y el 2005, pero no deja de ser la liga italiana. Los defensores en cada choque te revientan. Creo que sentiría la parte física, pero la diferencia la va a hacer en cualquier parte del mundo porque errores hay en todos lados. Más allá de las figuras que haya, se repiten los errores defensivos.

"En la Serie A, a Messi le pegarían más"

¿Podrías armar un once ideal de compañeros con los que jugaste?

Arqueros pondría a Roa, Burgos y Toldo. De defensores pondría a 'Pupi' Zanetti, Nesta, Mihajlović y Chamot. En el medio yo con Verón. De enganche al 'Chino' Recoba. Los tres de arriba a Ortega por derecha, Batistuta en el medio y por izquiera al 'Kily' González.

Tenés un gran lazo con el 'Chino' Recoba, ¿no?

Sí, incluso creo que podría haber sido el mejor futbolista del mundo, pero él no quería.

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