Balón de Oro

Balón de Oro 2018: Modric irrumpe en la galaxia 'Messi-Cristiano'

Pablo Falcones
Luka Modric
Luka Modric / Quality Sport Images/GettyImages
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Es un escándalo, pero es que se lo merecen. De los últimos 12 Balones de Oro que se han entregado, 11 se los han llevado entre Cristiano Ronaldo y Messi. 5 para el portugués y 6 para el argentino, que podría añadir el próximo en estas semanas. Sólo ha habido una excepción a la regla en estos 13 años, y fue en el año 2018.

El 'elegido' fue Luka Modric. El único mortal en el Olimpo de estos dos dioses. Luka ganó el premio después de haber enlazado 3 Champions seguidas con el Real Madrid de Zidane, equipo en el que era (y sigue siendo) el motor y el principal precursor de juego. Lo mismo que en la selección croata, a la que ese mismo verano llevó al subcampeonato mundial en Rusia, contra Francia (4-2).

Los orígenes de Modric y el Tottenham

Modric fue uno de esos 'niños de la guerra' que se crio en los Balcanes. Luka encontró en el fútbol la escapatoria perfecta para huir de un ambiente hostil, en una zona y época muy conflictivas. Su primer equipo profesional fue el Mostar de Bosnia, con 18 años. Fue elegido mejor jugador de la liga antes de regresar a Croacia.

Allí pasó dos años cedido en el Inter Zapresic, pero su eclosión definitiva se produjo en el Dinamo de Zagreb. El club del que había salido. Tres años estuvo allí y ganó la liga, fue elegido mejor jugador del torneo y sobre todo, le sirvió para despuntar con Croacia en el Mundial 2006 y en la Eurocopa 2008.

Luca Modric, Rio Ferdinand
Luka Modric, Rio Ferdinand / Shaun Botterill/GettyImages

A raíz de un torneo sensacional en este último, el Tottenham de Redknapp lo firmó por 20 millones de euros. Modric dio un salto tremendo de calidad al equipo, que jugaba la Champions League por primera vez en su historia con el balcánico a los mandos. Allí coincidió con Bale, que luego ha sido su compañero en el Real Madrid durante muchas temporadas. Cuatro años pasó en Londres, donde hizo historia, jugó 160 partidos y anoto 17 goles.

Su fichaje por el Real Madrid y sus años de blanco

Modric fue el único fichaje de Mourinho para su Real Madrid después de la temporada perfecta en liga. A priori, el croata llegaba como suplente, y aunque le costo arrancar, en marzo marcó un golazo en Manchester que cambió para siempre su destino en el conjunto blanco (1-2)

Ya en su segunda etapa, con el propio Ancelotti a los mandos, Modric demostró que iba a convertirse en una leyenda del fútbol. Con el italiano retrasó su posición al mediocentro y era quien hacía jugar a todo el equipo. Suya fue la histórica asistencia para el gol de Sergio Ramos ante el Atlético de Madrid (4-1), el día de la Décima. Modric entraba en la historia del Real Madrid.

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Modric, Kroos, Casemiro y Valverde / FAYEZ NURELDINE/GettyImages

Por supuesto, el croata no iba a parar ahí. Con la llegada en verano de ese 2014 de Kroos, ha formado el mejor centro del campo de la historia del club. Casemiro lo completa desde 2015, año de su regreso en el Oporto. Lo que está claro es que aún a día de hoy, con 36 años, Modric es uno de los jugadores más decisivos del Real Madrid.

Las tres Champions seguidas y el Balón de Oro

La llegada de Zidane al banquillo del Real Madrid fue un antes y un después en la historia del club. Todos los jugadores encontraron su mejor versión, y por su puesto uno de ellos fue Luka Modric. A pesar de que ya había entrado en la treintena, el juego del croata no dejaba de mejorar cada día, algo impresionante.

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Modric y Kovacic / JAVIER SORIANO/GettyImages

Modric fue uno de los grandes protagonistas de las 3 Champions seguidas que los suyos ganaron de la mano de Zidane, ante Atlético de Madrid (1-1 y 5-3 en penaltis), Juventus (4-1) y Liverpool (3-1). El partido contra los italianos, especialmente en la segunda parte, es uno de los mejores en la carrera de Modric. Y eso ya es decir.

Todo ello, unido a la ya mencionada hazaña de llevar a Croacia a la final del Mundial, le valieron para en 2018 alcanzar el mayor galardón individual de su vida. Un Balón de Oro histórico, a sus 33 años, que premiaba muchísimas temporadas a un nivel estratosférico. Había roto el dominio del binomio 'Messi-Cristiano'

La selección de Croacia y su futuro

Por supuesto, ya nadie tiene ninguna duda de que Luka Modric es el mejor jugador balcánico de la historia. Con Croacia debutó hace más de 15 años y aún así sigue siendo su referente. Insustituible, suma ya 146 partidos como internacional absoluto y en diciembre de 2022 asistirá en Qatar a su cuarto Mundial. Todo después de ganar a Rusia en el partido decisivo del grupo (1-0).

Luka MOdric
Croatia v Russia - 2022 FIFA World Cup Qualifier / Pixsell/MB Media/GettyImages

En el Real Madrid va renovando de año en año. Esta temporada aún está por ver, pero todo apunta a que continuará como mínimo un curso más. De este modo completará 11 años en el club que cambió su vida, jugará el Mundial y deleitará a su afición en el Nuevo Santiago Bernabéu. La leyenda de Modric en el Real Madrid será más profunda si cabe.

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