พรีเมียร์ลีก

แจ้งเกิด เคลิชี อิเฮียนาโช ความหวังใหม่ในแดนหน้าของ เลสเตอร์ ซิตี้ - FEATURE

Leicester City v Sheffield United - Premier League
Leicester City v Sheffield United - Premier League / Pool/Getty Images
facebooktwitterreddit

ท่ามกลางผลงานอันยอดเยี่ยมของ เลสเตอร์ ซิตี้ ในฤดูกาลนี้ภายใต้การกำกับดูแลของ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส ดาวที่เกือบดับแสงอย่าง เคลิชี อิเฮียนาโช ก็กลับมาเจิดจรัสบนฟากฟ้าลูกหนังได้อีกครั้ง

2 ประตูของกองหน้าชาวไนจีเรียที่ยิงใส่ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ในเกมเอฟเอคัพ รอบควอร์เตอร์ไฟนอล พร้อมชัยชนะ 3-1 ช่วยให้ เดอะฟ็อกซ์ ผ่านเข้าสู่รอบเซมิไฟนอลได้ในรายการนี้เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 1982 ซึ่งกลายเป็นหนึ่งในผลงานที่สำคัญที่สุดของทีมนับตั้งแต่การคว้าแชมป์ พรีเมียร์ลีก เมื่อ 5 ปีก่อน

จากการเบิ้ล 2 เม็ดในเกมดังกล่าวทำให้ตอนนี้ อิเฮียนาโช ยิงประตูให้ เลสเตอร์ ไปแล้ว 7 ลูกจากการลงสนาม 4 เกม ถือได้ว่าการกลับมาเปรี้ยงปร้างเช่นนี้นับเป็นช่วงเวลาอันเหมาะสมกับการช่วยทีมลุ้นท็อปโฟร์ใน พรีเมียร์ลีก รวมทั้งลุ้นแชมป์ เอฟเอคัพ ครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของพวกเขาอีกด้วย

จากที่เคยเป็นเพียงตัวเลือกต่อจาก เจมี วาร์ดี้ ในแดนหน้า ตอนนี้กองหน้าไนจีเรียก้าวขึ้นมาเป็นหนึ่งในสไตรเกอร์ที่ฟอร์มกำลังเข้าฝักมากที่สุดคนหนึ่งในยุโรป ความท้าทายต่อมาคือทำอย่างไรจึงจะสามารถรักษาฟอร์มเช่นนี้ต่อไปได้ เพราะการเดินทางกว่าจะมาถึงจุดนี้ในวันนี้ไม่ใช่เรื่องง่าย ดังนั้นเขาจึงต้องรีบไขว่คว้าช่วงเวลาอันมีค่านี้เอาไว้

Kelechi Iheanacho, Nemanja Matic
Leicester City v Manchester United: Emirates FA Cup Quarter Final / Alex Pantling/Getty Images

ย้อนกลับเมื่อปี 2017 อิเฮียนาโช ตัดสินใจย้ายจาก แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทีมที่ให้โอกาสเขาได้ลงสนามเป็นตัวจริงใน พรีเมียร์ลีก เพียง 12 เกม มาสู่ถิ่น คิงพาวเวอร์ สเตเตี้ยม ด้วยค่าตัว 25 ล้านปอนด์ ซึ่งแม้ว่าเจ้าตัวอาจจะรู้สึกโล่งใจกับการได้มาอยู่ทีมที่เล็กกว่าและโอกาสมากกว่า แต่ก็รับรู้ได้ถึงแรงกดดันมหาศาลที่มาพร้อมกับความคาดหวังในระดับสูงเช่นกัน

เลสเตอร์ เพิ่งคว้าแชมป์ พรีเมียร์ลีก เป็นสมัยแรกในประวัติศาสตร์สโมสรเมื่อปี 2016 แต่หลังจากนั้นฟอร์มการเล่นก็ถดถอยอย่างหนัก ในขณะที่ภายในห้องแต่งตัวก็มีแต่เรื่องราววุ่นวายพร้อมด้วยอิทธิพลของบรรดาขาใหญ่ในทีมอย่าง เจมี วาร์ดี้, แคสเฟอร์ ชไมเคิล และ เวส มอร์แกน เรียกได้ว่าสภาพทีมโดยรวมกำลังค่อย ๆ แตกสลายหลังลงจากจุดสูงสุด

ก่อนจะตัดสินใจย้ายมาร่วมทีม จิ้งจอกสยาม กองหน้าวัย 24 ปีปฏิเสธทีมจากลอนดอนทั้ง เวสต์แฮม และ ท็อตแนม ฮ็อทสเปอร์ เพราะเขามองว่าทีมที่เพิ่งเป็นแชมป์ลีกย่อมมีแรงกระตุ้นที่ดีกว่า แต่กลับกลายเป็นว่าในช่วงสัปดาห์แรกของการมาอยู่ที่นี่ เขาต้องเจอกับความยากลำบากในการเริ่มต้นชีวิตใหม่ไม่น้อย

แม้ว่า อิเฮียนาโช กลายเป็นที่ป็อบปูลาของบรรดาแฟนบอล เลสเตอร์ แต่นั่นก็ไม่ได้ทำให้เขามีฟอร์มการเล่นที่น่าประทับใจได้ และด้วยอาการบาดเจ็บที่มีมาเป็นระยะทำให้เจ้าตัวแทบจะไม่ได้ออกสตาร์ทเป็นตัวจริงให้กับทีมเลยในช่วง 2 ซีซันแรก และมีสถิติการทำประตูที่สุดขี้เหร่ด้วยการยิงไปเพียง 4 ลูกในช่วง 2 ปีแรกเท่านั้น

Kelechi Iheanacho
Manchester City FC v Celtic FC - UEFA Champions League / James Baylis - AMA/Getty Images

เลสเตอร์ ในเวลานั้นก็ไม่เหลือฟอร์มของทีมที่เคยเป็นแชมป์ พรีเมียร์ลีก เลยด้วยซ้ำ พวกเขาต้องดิ้นรนตกชั้นอย่างหนัก และแม้จะเปลี่ยนตัวกุนซือมา 2 ครั้งหลังจากแยกทางกับ เคลาดิโอ รานิเอรี แต่ก็ยังไม่สามารถกลับมาสู่จุดที่แฟนบอลคาดหวังได้ จนกระทั่งการมาถึงของ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส

"บีร็อด" โยกตัวเองมาจาก กลาสโกว เซลติก หลังพาทีมประสบความสำเร็จใน สก็อตติช พรีเมียร์ลีก แต่นั่นไม่ใช่สิ่งที่เขาต้องการ เพราะการได้กลับมายังอังกฤษอีกครั้งคือการพิสูจน์ตัวเองว่าเขาดีพอที่จะคุมทีมในระดับ พรีเมียร์ลีก หลังล้มเหลวไม่เป็นท่ากับ ลิเวอร์พูล

ร็อดเจอร์ส เข้ามาจัดการห้องแต่งตัวเป็นอันดับแรก เขามีประสบการณ์กับการรับมือนักเตะระดับซีเนียร์มาพอสมควร ทั้ง เจมี คาร์ราเกอร์ ที่ แอนฟิลด์ และ สก็อต บราวน์ ใน เซลติก ปาร์ค และที่ คิงพาวเวอร์ เขาก็สามารถทำให้นักเตะอาวุโสอย่าง วาร์ดี้ และ ชไมเคิล ลงเรือลำเดียวกันกับเขาและสโมสรได้ และเมื่อขาใหญ่เอาด้วย นักเตะที่เหลือก็ไม่มีใครมีปัญหา ผลงานของ เลสเตอร์ ก็ค่อย ๆ ดีขึ้นตามลำดับ

ในส่วนของ อิเฮียนาโช กุนซือชาวไอร์แลนด์ไม่เคยสงสัยในศักยภาพของนักเตะรายนี้เลยแม้แต่วินาทีเดียว เพียงแต่ต้องเร่งฟื้นฟูสภาพจิตใจให้กลับมาเข้าที่เข้าทางเสียก่อน ผลงานที่ดีจึงจะตามมา เขาจึงให้โอกาสดาวเตะไนจีเรียได้เริ่มออกสตาร์ทเป็นตัวจริงมากขึ้น และนั่นคือที่มาของความมั่นใจที่เริ่มกลับมาทีละนิด จนในที่สุดก็มาระเบิดฟอร์มในฤดูกาลนี้

Kelechi Iheanacho, Brendan Rodgers
Leicester City v Sheffield United - Premier League / Pool/Getty Images

จากการเล่นได้ดีจนกลายเป็นตัวหลักที่ทีมขาดไม่ได้ คำถามจากแฟนบอล จิ้งจอกสยาม ก็ตามมาว่า แล้วถ้า เจมส์ แมดดิสัน และ ฮาร์วีย์ บาร์นส์ หายเจ็บกลับมา 2 คนนี้จะยังได้ลงสนามอีกหรือไม่

เรื่องนั้นเป็นสิ่งที่ ร็อดเจอร์ส จะต้องไปจัดการแก้ปัญหาเอาเอง แต่ปัญหาแบบนี้เชื่อว่าผู้จัดการทีมหลายคนก็คงอยากจะเจอกันบ้าง ไม่ใช่มีแต่เรื่องนักเตะบาดเจ็บให้ปวดหัวไปวัน ๆ

อย่างไรก็ตามหลังจบซีซันนี้ อิเฮียนาโช จะเหลือสัญญากับทีมอีกเพียงปีเดียว ซึ่งหลายฝ่ายเชื่อว่าเขาจะตัดสินใจขยายสัญญาในการค้าแข้งกับทีมออกไปในช่วงซัมเมอร์นี้อย่างแน่นอน แต่ก่อนที่จะทำเช่นนั้นเจ้าตัวคงอยากจะช่วยทีมให้ได้เป็นแชมป์ เอฟเอคัพ เสียก่อน ซึ่งมันคงเป็นเหมือนการตอบแทนความไว้วางใจที่ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส มีให้กับเขา

อิเฮียนาโช ยิง 3 ประตูไปแล้วในรายการนี้ หากสามารถทำได้อีกในเกมรอบเซมิไฟนอลที่จะเจอกับ เซาแธมป์ตัน รวมทั้งยิงประตูได้ในนัดชิงชนะเลิศพร้อมการชูถ้วยแชมป์เหนือหัว มันคงเป็นการบอกให้โลกรู้ว่า เคลิชี อิเฮียนาโช คนนี้ได้กลับมาแจ้งเกิดอย่างเต็มตัวในโลกลูกหนังอีกครั้งหนึ่งแล้ว


สนับสนุนบทความของแท้ไม่ก็อปปี้ต้อง 90min.com เท่านั้น! *ไม่อนุญาตให้คัดลอกบทความหรือรูปภาพไม่ว่าวิธีใดๆ หากฝ่าฝืนมีความผิดตามกฏหมายที่ระบุไว้สูงสุด

facebooktwitterreddit