ย้อนกลับไปในเดือนมีนาคมปี 2019 เกมที่ ​สโมสรฟุตบอลแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เจอกับ อาร์เซนอล แม้ผลการแข่งจะจบลงด้วยความพ่ายแพ้คาถิ่น 2-0 แต่ มันวันเดอร์คิดอย่าง เมสัน กรีนวู้ด ก็ได้รับโอกาสให้ลงเล่นในเกม ​ฟุตบอลพรีเมียร์ลีกอังกฤษ เป็นครั้งแรกในชีวิต แม้จะแค่ 10 นาทีสุดท้ายก็ตาม


ในยุคที่กีฬาฟุตบอลมีเงินสะพัดจนแม้แต่ทีมท้ายตารางในพรีเมียร์ลีกอังกฤษยังสามารถทุ่มเงินก้อนโตซื้อผู้เล่นใหม่เสริมทัพได้แบบนี้ เป็นเรื่องยากที่จะได้เห็นดาวรุ่งอายุน้อยมาก ๆ ได้รับโอกาสให้ลงสนามกับทีมชุดใหญ่ ฉะนั้นพอมีเด็กอายุ 17 ปี อย่าง กรีนวู้ด ถูกเปิดตัวกับทีมใหญ่อย่าง แมนฯ ยูไนเต็ด ทุกสายตาจึงจับจ้องมองเขามากเป็นพิเศษ


หลังจากนั้น โซลชาร์ ก็ส่งเด็กก้นกุฏิคนนี้ลงเล่นเป็นตัวสำรองอีกครั้งในวันชนะ เวสต์แฮม 2-1 ก่อนจะตัดสินใจให้ออกสตาร์เป็นตัวจริงเกมสุดท้ายที่พ่าย คาร์ดิฟฟ์ 0-2 แบบหมดสภาพ

​​หลายคนอาจสงสัยว่าทำไม โซลชาร์ ถึงเอ็นดูกองหน้าวัยกระเตาะคนนี้เป็นพิเศษ แต่หากมองย้อนกลับไปในอดีตก็จะพบว่า กรีนวู้ด เข้ามาเป็นเด็กฝึกของอคาเดมี ยูไนเต็ด ตั้งแต่อายุ 6 ขวบ จึงอยู่ในสายตาของน้าลูกอมตลอดเวลานั่นเอง


ฤดูกาล 2017-18 กรีนวู้ด เล่นอยู่กับทีมชุด U-16 ในช่วงต้น แต่หลังจากระเบิดฟอร์มเทพก็ถูกโปรโมตให้ติดทีมชุด U-18 ต่อทันที ซึ่งเจ้าตัวก็ยิงได้มากถึง 17 ประตูจากการลงเล่น 21 นัดจนทุกฝ่ายประทับใจ


ฤดูกาล 2018-19 เจ้าวัย 17 ปีก็สร้างสถิติสุดเหลือเชื่ออย่างตะบัน 30 ประตูจากการลงเล่น 29 เกม (แฮตทริก 5 ครั้ง) ่ก่อนจะคว้าแชมป์ เอฟเอ ยูธ คัพ มาได้เหนือ เชลซี ในเดือนธันวาคม แถมการแข่งขันถ้วยเยาวชนยูฟาแบบทีม 5 คน ก็ยิงโชว์ไปอีก 22 เม็ดจาก 18 นัดด้วยเช่นกัน

ก้าวสำคัญลำดับถัดไปของ กรีนวู้ด ในฐานะแข้งปีศาจแดงคือการขยับขึ้นไปเป็นผู้เล่นหลักในทีมชุด U-23 ซึ่งก็ยังฟอร์มแจ่มต่อเนื่องยิงไป 3 ประตูจาก 6 เกมแรก จนมีโอกาสลงเล่น 1 นาทีในเกม ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ที่ ยูไนเต็ด พลิกชนะ ปารีส แซงต์-แชร์กแมง ได้เมื่อเดือนกุมภาพันธ์


ตลอดปี 2019 เป็นต้นมา สาวกปีศาจแดงรวมถึงคอลูกหนังที่เป็นแฟนบอลทีมอื่น น่าจะได้ยินชื่อของ เมสัน กรีนวู้ด อยู่เรื่อย ๆ เพราะถึงแม้จะไม่ได้ลงสนาม แต่ก็มีสื่อในยุโรปหลายเจ้าให้ความสนใจและเขียนข่าวถึงบ่อย ๆ 


นั่นเป็นอีกเครื่องการันตีว่าเด็กคนนี้มีของจริง ! ขณะเดียวกันทีมโค้ชของ แมนฯ ยูไนเต็ด หลายคนยืนยันว่าศักยภาพของ กรีนวู้ด นั้นมีสูงมากจนยากจะหยั่งถึง นอกจากนี้ยังเป็นสไตรเกอร์ธรรมชาติที่ยิงประตูคมกริบทั้งสองเท้า แถมยังมีความเป็นมืออาชีพมากกว่าเด็กวัยเดียวกันอีกด้วย

สัญชาตญาณในพื้นที่สุดท้ายของ กรีนวู้ด นั้นหากใครเคยดูเขาเล่นกับทีมชุดเล็กมาก่อนจะรู้ว่าอันตรายขนาดไหน เจ้าตัวชอบที่จะเคลื่อนที่ไปทั่วพื้นที่บุกเพื่อเปิดพื้นที่ว่างให้ตัวเองได้เข้าทำในจุดเข้าด้ายเข้าเข็ม แต่ถึงกระนั้นก็เก่งพอจะถอยตัวเองลงมาปั้นเกมต่อให้เพื่อนในฐานะเพลย์เมคเกอร์เบอร์ 10 ได้อีกด้วย


อย่างไรก็ตาม ทีเด็ดสุด ๆ ที่เป็นฝันร้ายของเหล่ากองหลังฝั่งตรงข้ามก็คือ การวิ่งตัดแนวป้องกันเข้าไปทำประตูได้ในชั่วพริบตานี่แหละ ในเมื่อตัวเองมีทั้งความเร็ว ความมั่นใจ และความเลือดเย็นอยู่ครบ การทำเรื่องยาก ๆ แบบนี้ให้ออกมาดูง่ายจึงไม่ใช่ภาระหนักใจของเขาเลยแม้แต่น้อย


แต่แน่นอนว่า กรีนวู้ด เพิ่งจะอายุ 17 ถึงแม้จะเก่งแค่ไหน แต่ก็ยังมีรายละเอียดอื่น ๆ มากมายที่รอให้ผ่านการเจียระไนอยู่ดี และคนที่ทำหน้าที่นี้ได้สมบูรณ์แบบที่สุดไม่ใช่ใครที่ไหน แต่เป็น โอเล กุนนาร์ โซลชาร์ ที่เคยเ่ล่นในตำแหน่งเดียวกันในทีม แมนฯ ยูไนเต็ด เมื่อหลายปีก่อนนั่นเอง




สนับสนุนบทความของแท้ไม่ก็อปปี้ต้อง 90min.com เท่านั้น!*ไม่อนุญาตให้คัดลอกบทความหรือรูปภาพไม่ว่าวิธีใดๆ หากฝ่าฝืนมีความผิดตามกฏหมายที่ระบุไว้สูงสุด