Liverpool dan Everton Akan Tolak Rencana Pertandingan Liga Primer Inggris di Stadion Netral

Andre Gomes, Virgil van Dijk, Fabinho
Everton FC v Liverpool FC - Premier League | Shaun Botterill/Getty Images

Pandemi Covid-19 terus memberikan dampak yang signifikan terhadap berbagai aspek kehidupan di seluruh dunia. Sepakbola menjadi salah satu sektor industri besar yang terus mendapatkan sorotan terkait langkah yang akan diambil sebagai respon dari pandemi ini. Berbagai kompetisi masih harus ditunda hingga waktu yang belum dapat ditentukan atau bahkan dihentikan. Prancis, Belgia, Skotlandia, dan Belanda menjadi empat negara Eropa yang terpaksa menghentikan sisa kompetisi musim 2019/20.

Liga Primer Inggris menjadi salah satu kompetisi besar Eropa yang masih memiliki niat untuk menyelesaikan sisa kompetisi musim 2019/20. Tahap pertama dan kedua dari Project Restart, yaitu sesi latihan secara terbatas dan secara berkelompok, sudah dapat berlangsung. Kompetisi tertinggi dalam sepakbola Inggris itu juga sudah menetapkan rencana untuk menjalani rangkaian pertandingan dimulai dari 17 Juni.

Pihak pengelola kompetisi masih memiliki niat untuk menjalani seluruh pertandingan di stadion kandang masing-masing tim peserta. Namun Kepolisian Britania Raya (meliputi wilauah Inggris) sudah mengajukan permintaan untuk kurang lebih enam pertandingan yang akan dijalankan di stadion netral. Pertandingan tersebut terdiri dari Manchester City vs Liverpool, Manchester City vs Newcastle United, Manchester United vs Sheffield United, Newcastle United vs Liverpool, Everton vs Liverpool, dan pertandingan yang akan memastikan gelar juara untuk Liverpool.

Menurut laporan dari Guardian, Liverpool dan Everton akan menolak permintaan yang diajukan oleh Kepolisian Britania Raya. Pihak berwajib di wilayah Liverpool juga tidak mempermasalahkan potensi bagi The Reds untuk memastikan keberhasilan mereka mendapatkan gelar juara Liga Primer Inggris di Anfield, atau di Goodison Park, bergantung dari pertandingan yang akan dijalani oleh Manchester City kontra Arsenal.

Selain keenam pertandingan yang sudah disebutkan sebelumnya, beberapa pertandingan derby antara tim London juga berpotensi berlangsung di stadion netral. Sadiq Khan, walikota London, juga sudah menyatakan kekhawatiran terkait rencana untuk tetap menjalani pertandingan-pertandingan yang dapat disebut memiliki risiko keamanan tinggi di stadion masing-masing tim peserta di wilayah tersebut.