Manchester City

Meski Jarang Dimainkan, Southgate Pastikan Posisi Sterling di Timnas Inggris Aman

Oleh Kemas Trimukti
Raheem Sterling
Raheem Sterling / Michael Regan/GettyImages
facebooktwitterreddit

Musim 2021/22 ini, Raheem Sterling secara perlahan mulai terlihat sering tersisihkan dari skuad reguler Manchester City, setelah Pep Guardiola lebih mempercayai Phil Foden atau Jack Grealish untuk mengisisi tempatnya.

Gareth Southgate
Southgate, Sterling / Paul Ellis - Pool/GettyImages

Dengan hal itu, Sterling juga secara terbuka bahwa dirinya sudah membuka kemungkinan untuk tinggalkan Etihad Stadium. Pemain berposisi sayap berhasrat ingin hengkang, disebabkan karena dirinya mau mendapatkan tempat di timnas Inggris saat gelaran Piala Dunia 2022 nanti.

Sebagaimana diketahui, pemain berusia 26 tahun tersebut telah sedikit merasa khawatir apabila dirinya takkan dapat tempat di skuad The Three Lions asuhan Gareth Southgate, hanya karena minim menit bermainnya dengan Man City.

Walau demikian, Sterling nampaknya bisa sedikit bernapas lega mengenai nasibnya di timnas Inggris. Sebab, Southgate nyatanya melakukan konfirmasi jika posisi pemain asli akademi Liverpool itu tetap aman, kendati kini tengah jarang diberi kepercayaan oleh Guardiola.

"(Minimnya menit bermain Sterling) itu bukan berarti akan segera dikesampingkan, serta saya pikir setiap pemain dalam skuad ini telah keluar dan masuk, termasuk Raheem," ujar Southgate dari Independent.

"Jadi, jika pemain yang performa sedang menurun, kami tak begitu saja melepas pemain. Sebab, kami ingin melihat keseimbangan skuad terlebih dahulu," tutupnya.

Terlepas dari perkataan Southgate, pelatih berusia 51 tahun itu tetap dinilai sudah melakukan keputusan kontroversial pada jeda internasional November 2021, mengingat dirinya mengabaikan Mason Greenwood.

facebooktwitterreddit