Lionel Messi membela Barcelona sejak didatangkan dari Newell’s Old Boys pada 2001. Pemain yang berasal dari Argentina itu mampu berkembang sebagai salah satu pemain terbaik dalam sejarah Barca dan memperoleh berbagai penghargaan baik di tingkat klub maupun individual. Pencapaian dan performa Messi membuatnya selalu mendapatkan sorotan yang tinggi.


Messi juga mendapatkan sorotan terkait perjalanannya sebelum mencapai kesuksesan dengan Barcelona, dengan adanya prosedur injeksi hormon yang membantu pertumbuhannya agar dapat memiliki tubuh yang memungkinkannya untuk bermain di Eropa. Postur tubuh yang dianggap tidak mendukung membuat Messi dianggap sebagai pemain yang memiliki potensi tinggi namun pencapaiannya tetap dapat disebut sebagai sesuatu yang mengejutkan.


Lionel Messi

Pandangan tersebut juga disampaikan oleh mantan pemain Barca, Cristian Hidalgo. Hidalgo mengatakan bahwa semua pihak di dalam ​Barca mengetahui bahwa Messi memiliki potensi yang tinggi, namun tidak ada yang menyangka bahwa ia dapat menjadi pemain terbaik di dunia.


“Lionel Messi adalah pemain yang memiliki bakat yang luar biasa. Seluruh pihak di dalam klub paham bahwa Messi memiliki potensi untuk menjadi pemain dengan kualitas yang sangat tinggi di masa depan. Tetapi menjadi pemain terbaik di dunia? Tidak ada yang dapat memperkirakan hal itu dapat terjadi. Pencapaian yang diraih Messi adalah sesuatu yang unik,” ujar Cristian Hidalgo dalam wawancara dengan Goal.


Hidalgo menyebut Messi sebagai sosok pemalu dan introvert, dan hanya berbicara ketika diperlukan. Namun kepribadian dari Messi disebut menjadi lebih terbuka ketika ia mulai mendapatkan waktu bermain yang lebih tinggi dan mulai mencetak gol di skuat senior.