Semenjak dipinjam dari Manchester United pada musim panas 2019 lalu, performa Chris Smalling di lini pertahanan AS Roma mengejutkan banyak pihak. Wacana untuk mempermanenkan status pemain asli Inggris itu pun terus mencuat. 


Kemungkinan bagi Smalling untuk bertahan di Serie A pun semakin ditegaskan dengan pernyataan pelatih AS Roma, ​Paulo Fonseca, yang berharap sang bek bisa mempermanenkan statusnya di ibukota Italia. 


"Dia (Smalling) mengejutkan saya. Dia bek yang belum pernah meninggalkan Inggris dan dia tiba di liga yang sangat menuntut taktik, di mana detail membuat perbedaan," kata pelatih asal Portugal itu kepada ​A Bola


"Chris beradaptasi dengan sangat cepat. Dia pria yang luar biasa, sangat cerdas. Dia memiliki karakteristik yang sangat saya hargai di pertahanan." 


"Dia cepat, hampir tidak terkalahkan dalam pertandingan satu lawan satu. Dia memiliki kemampuan hebat untuk membaca permainan dan mengantisipasi. Dia sangat penting bagi klub ini." 


"Jika mungkin, saya ingin dia tetap di sini. Dia pribadi dan profesional yang hebat, senang bisa membawanya ke sini bersama kami."


AS Roma kabarnya harus mempersiapkan dana sebesar 25 juta pounds untuk bisa merekrut bek yang tampil dalam 21 pertandingan di Serie A musim ini. 


Serigala Roma sendiri saat ini berada di posisi lima dengan 45 poin dan masih memiliki peuang besar untuk lolos ke Liga Champions musim depan jika kompetisi Serie A 2019/20 tetap dilanjutkan setelah pandemi virus corona mereda.