Pertandingan leg pertama babak 16 besar Liga Champions 2019/20 antara Napoli dan Barcelona di Stadio San Paolo pada Rabu (26/2) dini hari WIB berakhir dengan skor imbang 1-1. Tim tuan rumah unggul terlebih dahulu melalui gol Dries Mertens pada menit ke-30, sebelum dibalas oleh Antoine Griezmann pada menit ke-57. Mendapatkan gol tandang memberikan keuntungan bagi Barca untuk laga leg kedua di Camp Nou.


Namun tim asuhan Quique Setien itu merasakan masalah sepanjang berlangsungnya pertandingan. Lini tengah dan depan Azulgrana mengalami kesulitan untuk menembus pertahanan Il Partenopei yang tampil konsisten sepanjang berlangsungnya pertandingan untuk menutup ruang umpan dan pergerakan yang dapat dimanfaatkan oleh para pemain Barca.


Dries Mertens,Lorenzo Insigne

Pelatih utama Napoli, Gennaro Gattuso, menegaskan bahwa taktik yang digunakannya pada pertandingan ini sukses meredam serangan lawan yang dihadapi timnya. Namun Gattuso juga merasa frustrasi karena Kostas Manolas dan rekan-rekannya tidak dapat meraih kemenangan atas Barca.


Barcelona hanya mencatatkan dua tendangan tepat sasaran, mereka dapat menjalani pertandingan ini sepanjang malam dan tidak mencetak gol tambahan, tetapi kami kebobolan setelah melakukan satu kesalahan. Anggapan bahwa kami sudah dapat dikatakan tersingkir dapat menjadi hal yang menguntungkan bagi kami. Kami akan berjuang hingga titik terakhir,” ujar Gennaro Gattuso dalam pernyataan yang dikutip dari Football Espana.


Gattuso merasa puas dengan kerja keras yang ditunjukkan oleh para pemainnya, namun juga menyatakan kekecewaan karena performa yang mereka tunjukkan dapat lebih baik dibandingkan dengan apa yang diperlihatkan di dalam lapangan.