​Bisa bermain di kompetisi ​Premier League, memang dapat dibilang sebagai impian semua pesepakbola lantaran ajang tersebut dianggap paling kompetitif dari liga-liga lainnya dalam benua Eropa.


Kendati demikian, banyak pemain yang usianya telah uzur atau gagal memenuhi eksepktasi di sana mencoba mencari pengalaman lain seperti ke kompetisi J-League (kasta tertinggi Jepang). Setidaknya ada tujuh pemain yang pernah melakukannya. Berikut informasinya.


7.  Joao Alves

Kawasaki Frontale v Nagoya Grampus - J.League J1

Pemain asal Brasil yang dikenal dengan nama Jo, pernah menjalani kariernya di ajang Premier League saat memperkuat Manchester City dan Everton. Namun, dirinya tidak bisa menemukan ketajamanya bersama dua klub tersebut yang akhirnya membuat bergonta-ganti klub.


Saat ini, dirinya masih aktif bermain dengan berada di Jepang dengan memperkuat Nagoya Grampus dari tahun 2018.


6. Thomas Vermaelen

Thomas Vermaelen

Karier bek asal Belgia, Thomas Vermaelen di Arsenal berjalan baik pada awalnya. Namun, performanya terganggu lantaran dirinya sering menderita cedera. Akhirnya, Vermaelen hijrah ke Barcelona dan sempat menjadi pemain pinjaman di AS Roma.


Pemain berusia 34 tahun itu yang masih dekat dengan cedera, memutuskan hengkang dari Blaugrana secara permanen dan melanjutkan kariernya bersama Vissel Kobe.


5. Diego Forlan

Diego Forlan

Penyerang tajam asal Uruguay, Diego Forlan yang pernah memperkuat Manchester United, Villarreal, Atletico Madrid dan Inter Milan, sempat mencicipi kompetisi J-League selama dua tahun di masa tuanya.


Tepatnya tahun 2014 sampai 2015, Forlan membela Cerezo Osaka dan tercatat mengoleksi 17 gol dari 42 pertandingan.


4. Paulo Wanchope

Pablo Cesar Wanchope

Pencetak gol terbanyak kedua timnas Kosta Rika, Paulo Wanchope pernah menjajal ajang Premier League dengan tiga klub berbeda yaitu Derby County, West Ham United dan Manchester City dengan total mencetak 44 gol.


Pada akhirnya kariernya sebagai pesepakbola, Wanchope juga tercatat menjalani karier di Asia tepatnya Jepang dengan memperkuat FC Tokyo.


3. Freddie Ljungberg

Fredrik Ljungberg,Kengo Nakamura

Legenda Arsenal yang juga pernah membela West Ham United, Freddie Ljungberg memang dikenal sebagai gelandang serang hebat di era keemasannya.


Namun kala performa sudah mulai menurun, Ljungberg yang enggan memutuskan pensiun pada tahun 2011 lalu, pernah menjajal kompetisi J-League dengan memperkuat Shimizu S-Pulse.


2. Fernando Torres

Fernando Torres

Ketika memutuskan hijrah untuk kedua kalinya dari Atletico Madrid pada tahun 2018 lalu, Fernando Torres tetap meneruskan karier sepakbolanya dengan hengkang ke klub J-League yaitu Sagan Tosu.


Dua tahun berada di sana, mantan pemain Chelsea dan Liverpool itu akhirnya membuat keputusan gantung sepatu pada tahun 2019 lalu.


1. Lukas Podolski

Lukas Podolski

Lukas Podolski yang pernah membela Arsenal selama tiga musim, juga menambah daftar mantan pemain Premier League di ajang J-League.


Tepatnya di tahun 2017 sampai 2019, dirinya membela Vissel Kobe bersama empat pemain eropa lainnya Andres Iniesta, Sergi Samper, Thomas Vermaelen dan David Villa.