Jesse Lingard menjadi salah satu pemain yang sering mendapatkan kritik di Manchester United. Pemain yang berposisi sebagai gelandang serang itu sering menunjukkan performa inkonsisten yang membuat timnya mendapatkan kesulitan. Lingard juga mendapatkan sorotan negatif karena dianggap lebih fokus dengan apa yang terjadi di media sosial dan bisnis yang dijalaninya.


Lingard hanya memiliki catatan satu gol dan satu assist dalam 20 pertandingan, dan hanya tampil dalam enam pertandingan Premier League. Pemain berusia 27 tahun itu juga dianggap mendapatkan kesempatan tampil dan dipertahankan di Old Trafford hanya karena statusnya sebagai salah satu lulusan akademi Manchester United yang sudah bertahan lama di klub tersebut.

FBL-ENG-PR-MAN CITY-MAN UTD

Namun Lingard memiliki potensi untuk menjadi bagian kunci dari skuat Man United setelah tampil dalam dua pertandingan beruntun, saat timnya meraih kemenangan atas Tottenham Hotspur dan Manchester City. Ole Gunnar Solskjaer selaku manajer Man United merasa puas dengan performa Lingard, dan mendukung pemain asal Inggris itu untuk kembali ke performa terbaiknya.


“Kita semua harus menghadapi berbagai hal baik di dalam maupun luar lapangan, dan apa yang dihadapi oleh Jesse Lingard, menjadi urusan dari saya dan dia. Sangat senang untuk melihatnya kembali. Lingard adalah pemain yang memahami apa yang dibutuhkan oleh Manchester United. Lingard memiliki semangat juang dan kerja keras yang patut dicontoh.”


“Setiap orang dapat menjadi sasaran dari kritik orang lain, itu menjadi sesuatu yang dianggap menjadi hak yang dimiliki oleh setiap orang. Bagi saya sebagai manajer, saya memiliki tugas untuk menjaga pemain yang saya miliki baik saat mereka berada dalam keadaan baik maupun buruk. Saya senang bekerja dengannya, sejak berada di akademi. Saya senang melihatnya kembali ke keadaan terbaiknya,” ujar Ole Gunnar Solskjaer dalam pernyataan yang dikutip dari Goal.


Lingard dapat menjadi bagian penting dari lini serang Man United. Penempatannya di posisi gelandang serang dapat membuka ruang bagi Marcus Rashford dan Anthony Martial yang bertukar posisi di sayap kiri dan bagian tengah, serta Daniel James yang mengisi posisi sayap kanan.