Timnas Inggris kembali mendapatkan kritik setelah mereka dikalahkan oleh Republik Ceska dengan skor 1-2 dalam lanjutan kualifikasi Euro 2020. Sempat unggul terlebih dahulu lewat gol penalti Harry Kane, tim tamu mendapatkan kekalahan setelah lawan mereka membalikkan keadaan lewat Jakub Brabec dan Zdenek Ondrasek. Hasil ini menunda kualifikasi Inggris ke turnamen tersebut.


Inggris mendapatkan kritik tidak hanya karena mereka dikalahkan pada pertandingan tersebut, tetapi juga karena mereka tidak dapat mengendalikan permainan dan melakukan kesalahan-kesalahan mendasar yang membuat mereka meninggalkan stadion dengan tangan hampa. Kekalahan ini memberikan sorotan terhadap potensi Inggris apabila mereka lolos ke Euro 2020, terutama karena ini menjadi kekalahan pertama mereka.


Harry Kane

Pelatih utama Timnas Inggris, Gareth Southgate, meminta agar para pemainnya meningkatkan performa ketika menghadapi Bulgaria di Stadion Vasil Levski pada Selasa (15/10) dini hari WIB. Southgate ingin agar The Three Lions kembali membuktikan kemampuan mereka agar dapat dianggap sebagai salah satu tim terbaik di dunia.


“Langkah yang kami lakukan dalam beberapa hari terakhir dilakukan untuk memastikan kami menjalani persiapan dengan tepat dan membuat kami merasa yakin bahwa kami dapat menunjukkan reaksi dari kekalahan sebelumnya. Kami paham bahwa pertandingan ini akan berjalan dengan sulit dan kami harus berada dalam kondisi terbaik agar dapat meraih hasil maksimal.”


“Para pemain paham dengan kekurangan mereka. Mereka tidak perlu mendapatkan informasi dari saya ketika mereka tidak tampil maksimal. Kami harus segera pulih. Terlalu sedih dengan hasil sebelumnya sama sekali tidak berguna. Untuk dapat menjadi salah satu tim terbaik di dunia, kami harus membuktikan diri di kompetisi terbesar. Kami harus fokus untuk lolos ke Euro 2020,” ujar Gareth Southgate dalam konferensi pers yang dikutip dari Goal.


Southgate tidak peduli dengan peringkat Timnas Inggris di antara tim-tim terbaik di dunia. Mantan manajer Middlesbrough itu merasa bahwa performa yang ditunjukkan oleh Inggris pada Piala Dunia Rusia 2018 dan UEFA Nations League membuat mereka pantas menempati posisi yang tinggi.