​Kedatangan Harry Maguire ke ​Manchester United di bursa transfer musim panas 2019 lalu membuat Chris Smalling dan Phil Jones kehilangan menit bermain secara reguler.


Jika Jones tetap bertahan di Old Trafford, maka keputusan lain diambil oleh Smalling. Pemain berspaspor Inggris tersebut memutuskan untuk hijrah klub asal ​Serie A,  AS Roma dengan status pemain pinjaman sampai akhir musim 2019/20.


Sudah tinggalkan Man United, dirinya pun juga telah mengisyaratkan bersedia untuk dipermanenkan apabila menemukan performa positif di sana. Kini, Smalling akhirnya juga memberikan alasannya mengapa tak mau memperjuangkan tempat utamanya di Red Devils.


"Apabila saya bertahan di Man United, saya akan menghadapi tantangan itu (bersaing dengan Maguire) dan saya tetap yakin bisa mendapatkan menit bermain reguler," ujar Smalling dikutip dari ​F​ootball Italia.


"Namun di AS Roma, saya juga mempunyai tantangan baru. Jadi jika saya kembali ke Manchester di akhir musim nanti,maka saya akan mendapatkan elemen tambahan yang tak dimiliki oleh beberapa bek tengah."


"Keputusan yang mudah adalah tetap bertahan. Tapi ini adalah kesempatan sempurna untuk mencoba kultur budaya berbeda," tutupnya.


Smalling yang diplot menjadi pengganti Kostas Manolas di sektor pertahanan La Lupa, sampai saat ini belum menjalani debutnya bersama skuat asuhan Paulo Fonseca lantaran masih menderita cedera.