Kedatangan Takefusa Kubo dari FC Tokyo ke Real Madrid menambah daftar pemain Asia Timur yang menjalani karier mereka di Eropa. Sepanjang sejarah, kedatangan pemain-pemain dari Asia Timur ke Eropa bukan merupakan sesuatu yang baru, walau tidak semua berhasil menjadi pemain kunci bagi klub mereka.


Berikut adalah delapan pemain dari Asia Timur yang sukses menjadi pemain kunci di klub Eropa pada musim 2018/19.


  • Ji So-Yun (Chelsea)

Soyun Ji,Chinaza Uchendu

Tim sepak bola wanita Chelsea merupakan salah satu yang terbaik di Inggris dan Eropa. Skuat asuhan Emma Hayes itu memiliki skuat berkualitas tinggi dengan pemain dari berbagai negara yang diandalkannya untuk menunjukkan performa yang maksimal.


Salah satu pemain kunci mereka adalah Ji So-Yun. Gelandang asal Korea Selatan ini sudah membela The Blues sejak 2014 ketika didatangkan dari INAC Kobe Leonessa dan hingga saat ini mencatatkan 136 pertandingan dan 56 gol di seluruh kompetisi yang diikutinya.


  • Cho So-hyun (West Ham United)

Sohyun Cho,Vilde Boe Risa

Rekan senegara Ji So-Yun, Cho So-hyun, juga telah menjalani karier di Eropa. Cho So-hyun juga berposisi sebagai gelandang dan saat ini membela West Ham United yang mendatangkannya dari Avaldsnes IL pada Januari 2019.


Meskipun baru bergabung pada awal 2019, Cho So-hyun sudah menjadi salah satu pemain kunci The Hammers yang berhasil mencapai babak final FA Cup. Namun mereka menderita kekalahan dari Manchester City dalam adu penalti.


  • Yuto Nagatomo (Galatasaray)

Japan v Saudi Arabia - AFC Asian Cup Round of 16

Yuto Nagatomo datang ke Eropa ketika direkrut oleh Cesena sebagai pemain pinjaman dari FC Tokyo pada 2010. Pada paruh kedua musim 2010/11, pemain yang berposisi sebagai bek kiri itu bergabung secara permanen dengan Inter Milan, klub yang dibelanya hingga 2017.


Nagatomo dipinjamkan ke Galatasaray pada paruh kedua musim 2017/18, dan hingga saat ini ia masih berada dengan klub Turki itu setelah direkrut secara permanen pada bursa transfer musim panas 2018.


  • Takashi Inui (Real Betis / Alaves)

FBL-LIGA-ESP-VILLARREAL-ALAVES

Takashi Inui mengawali kariernya sebagai pemain sepak bola profesional dengan Yokohama F. Marinos pada 2007 dan sempat membela Cerezo Osaka pada 2008 hingga 2011. Inui kemudian pindah ke Jerman dan sempat membela VfL Bochum (2011/12) dan Eintracht Frankfurt (2012-2015).


Inui melanjutkan kariernya di Spanyol dengan Eibar, dan membela klub tersebut pada 2015 hingga 2018. Kini, pemain yang berposisi sebagai gelandang serang itu berstatus sebagai pemain Real Betis dan sempat dipinjamkan ke Alaves pada paruh kedua musim 2018/19.


  • Genki Haraguchi (Hannover)

Genki Haraguchi

Genki Haraguchi mengawali kariernya dengan Urawa Red Diamonds pada 2008 dan membela klub yang berbasis di Saitama itu hingga 2014. Pemain yang berposisi sebagai penyerang sayap itu kemudian pindah ke Jerman untuk bergabung dengan Hertha Berlin.


Haraguchi sempat dipinjamkan ke Fortuna Dusseldorf pada 2018, dan kini berstatus sebagai pemain Hannover yang akan mengharapkan bantuannya untuk kembali ke Bundesliga setelah terdegradasi di musim 2018/19.


  • Ji Dong-won (Augsburg)

FBL-GER-BUNDESLIGA-NUREMBERG-AUGSBURG

Ji Dong-won mengawali kariernya di Jeongnam Dragons pada 2010 dan pindah ke Inggris untuk bergabung dengan Sunderland satu tahun kemudian. Adaptasi pemain yang berposisi sebagai penyerang itu tidak berjalan lancar di Inggris, dan Ji sempat dipinjamkan ke Augsburg pada 2012 hingga 2014.


Ji juga sempat membela Borussia Dortmund pada paruh pertama musim 2014/15 sebelum kembali bergabung dengan Augsburg secara permanen, klub yang dibelanya hingga saat ini.


  • Yuya Osako (Werder Bremen)

Yuya Osako

Yuya Osako mengawali kariernya dengan Kashima Antlers pada 2009 dan membela klub yang berbasis di prefektur Ibaraki itu hingga 2013. Satu tahun kemudian, Osako pindah ke Jerman untuk bergabung 1860 Munchen, klub yang dibelanya selama satu tahun.


Osako mengembangkan kariernya di Koln yang dibelanya selama empat tahun hingga 2018. Kini, pemain yang berposisi sebagai penyerang itu menjadi salah satu pemain kunci dalam skuat Werder Bremen.


  • Heung-Min Son (Tottenham Hotspur)

FBL-ENG-PR-TOTTENHAM-CRYSTAL PALACE

Heung-Min Son mengawali kariernya dengan FC Seoul pada 2008 sebelum bergabung dengan Hamburg pada tahun yang sama. Son menunjukkan performa yang menjanjikan di Hamburg pada 2010 hingga 2013 sebelum direkrut oleh Bayer Leverkusen.


Pemain yang berposisi sebagai penyerang sayap itu membela Die Werkself selama dua tahun sebelum kemudian didatangkan oleh Tottenham Hotspur pada 2015. Hingga saat ini Son masih menjadi pemain kunci bagi Spurs.