​​Timnas Indonesia U23 diberikan target tinggi untuk lolos ke Piala Asia U23 2020 saat menjalani babak kualifikasi yang berlangsung di Vietnam pada 22-26 Maret 2019, Witan Sulaeman dan kawan-kawan juga tengah dalam momentum positif, pasalnya sebagian besar anggota tim juga sukses menjuarai Piala AFF U22, Februari silam.


Namun dari semua pemain yang didaftarkan Indra Sjafri selaku pelatih, salah satu pemain andalan, ​Todd Rivaldo Ferre akhirnya dicoret. Eks pelatih Bali United tersebut kemudian beralasan jika sang pemain tidak berada dalam kondisi maksimal karena baru saja pulih dari cedera.

Absennya Todd Ferre jelas memengaruhi penampilan Garuda Muda, terlebih Ezra Walian juga tidak bisa diturunkan karena permasalahan administrasi. Timnas pun dipastikan tidak lolos ke Piala Asia U23 2020 setelah menelan kekalahan di dua laga kontra dua rival abadinya, Thailand dan Vietnam.


​S​etelah sebelumnya beranggapan jika kegagalan ini sama sekali tidak akan membuat sepakbola tanah air mengalami kemunduran, Indra Sjafri kembali angkat bicara, kali ini pelatih asal Padang tersebut menilai jika timnya benar-benar merasa kehilangan Todd Ferre.


"Ya, tentu saja saya merasa kehilangan Todd Ferre, dia memiliki peran penting di dalam tim dalam beberapa turnamen sebelumnya. Tetapi di sisi lain, dia juga masih mengalami cedera di bagian otot. Ya, bisa saja dipaksa bermain, namun hal itu berbahaya untuknya," ujar Indra dilansir ​Goal Indonesia.

Meski sudah dipastikan tersingkir,​ Indonesia masih harus memainkan satu partai terakhir, yakni kontra Brunei Darussalam, Selasa (26/3).