Ekspektasi tinggi nampaknya memang selalu disematkan pada ​Manchester United di setiap musim, meski kurang aktif berbelanja pemain baru di ​bursa transfer musim panas 2018 lalu, hal tersebut tetap membuat United diunggulkan untuk menampilkan performa konsisten.


Sayang, musim ketiga Jose Mourinho di Old Trafford tidak berjalan dengan baik, ​United terseok di awal musim dan sering menelan kekalahan atau kehilangan poin dari sejumlah tim tak terduga, mereka pun menempati posisi enam klasemen sementara.


Kekecewaan manajemen klub akhirnya mencapai batas pasca kekalahan 1-3 dari​ Liverpool 18 Desember 2018 silam. Mourinho pun harus meninggalkan jabatannya sebagai manajer tim dan posisinya digantikan oleh Ole Gunnar Solskjaer.

Meski performa tim kini sudah menunjukkan perkembangan yang signifikan, hal tersebut tak membuat para pemain lupa dengan kinerja Mourinho. Salah satu pemain yang baru saja memperpanjang kontrak, Phil Jones mengeluarkan sebuah pernyataan yang cukup mengejutkan. Menurutnya ​The Red Devils jadi bahan tertawaan publik saat masih ditangani manajer asal Portugal tersebut.


"Saat ini publik dan klub-klub rival lainnya kembali menganggap ​Manchester United sebagai sebuah tim yang patut diwaspadai. Sebelumnya, kami jelas menjadi bahan tertawaan, terutama di awal musim. Tetapi tidak lagi untuk saat ini," ujar Phil Jones seperti dilansir ​Sky Sports.


"Kami sudah membuktikan kualitas di 10 atau 12 pertandingan terakhir, ​Manchester United memperlihatkan perkembangan yang sangat signifikan, dan akan terus meningkatkan performa," tambahnya.

Keputusan untuk menunjuk Solskjaer sebagai interim nampaknya memang sangat tepat, sejak ditangani pria asal Norwegia tersebut, David de Gea dan kawan-kawan masih belum terkalahkan dalam 11 pertandingan. Terakhir, tiga poin atas Fulham juga mengantarkan mereka naik ke posisi empat klasemen sementara.


Klub yang bermarkas di Old Trafford itu akan dihadapkan dengan serangkaian laga sulit di bulan Februari, kini mereka akan bersiap untuk menantang Paris Saint-Germain di babak 16 besar​ Champions League dan menghadapi​ Chelsea di babak kelima FA Cup, Selasa (19/2) dini hari WIB.