​Perjalanan Persija Jakarta di ajang AFC Cup akhirnya harus terhenti di babak semifinal zona Asean setelah harus mengakui keunggulan wakil Singapura, Home United dengan agregat gol 3-6 dalam pertandingan leg kedua yang berlangsung dii Stadion Utama Gelora Bung Karno (SUGBK), Selasa (15/5).


Dalam pertandingan tersebut, tim tuan rumah bahkan harus tertinggal lebih dulu di menit keenam melalui gol Shahril Ishak yang mampu memanfaatkan kesalahan Rizky Darmawan yang kurang sigap saat menangkap bola. Namun tiga menit berselang Persija mampu menyamakan kedudukan melalui penalti Marko Simic.


Tak berlangsung lama, Home United kembali unggul 2-1 setelah Rezaldi Hehanusa melakukan pelanggaran di dalam kotak penalti. Ishak kembali berhasil memaksa Rizky memungut bola dari gawangnya. Petaka bagi Persija hadir di menit ke-37, Jaimerson mendapatkan kartu kuning kedua dan tim pun harus bermain dengan 10 orang.

Unggul jumlah pemain membuat Home leluasa menguasai jalannya lag, hasilnya Song Ui Young memperlebar keunggulan tim tamu di menit ke-44. Tak ada gol tambahan yang tercipta membuat Persija kalah dengan skor 3-1 dan tersingkir dari AFC Cup.


Menanggapi kekalahan yang harus diterima timnya, pelatih tim, Stefano Cugurra pun akhirnya angkat bicara.


"Saya ingin mengucapkan terima kasih pada orang-orang yang datang untuk mendukung kami di pertandingan ini. Sayangnya, malam ini bukanlah milik Persija Jakarta. Kami pun harus kebobolan gol cepat juga ada penalti yang sempat menjadi masalah," ujar Tecco seperti dilansir ​Bola.

Tak hanya merasa kecewa karena gagal membawa timnya ke final zona Asean, pelatih asal Brasil itu juga mengeluhkan kinerja wasit pemimpin pertandingan, Mohammed Alkhudayr, menurutnya keputusan-keputusan yang diambil wasit asal Turki tersebut cukup banyak merugikan timnya.


Kekalahan kontra Home United pun membuat Persija kini gagal meraih kemenangan dalam tiga laga beruntun. Sebelumnya, Riko Simanjuntak dkk juga takluk dari Madura United dengan  skor 2-0. 


Kini Macan Kemayoran pun akan langsung bersiap untuk menghadapi laga berikutnya. Mereka akan menjalani laga tandang melawan Persela Lamongan di pekan kesembilan Gojek Liga 1 2018, Minggu (20/5).