Keputusan mengejutkan datang dari pelatih Timnas Inggris, Gareth Southgate. Menjelang Piala Dunia 2018 yang berlangsung Juni mendatang, Southgate tidak memanggil kiper berpengalaman yang sudah mengemas 75 caps untuk Inggris, Joe Hart.


Seperti dilansir ​The Guardian (15/05), Southgate telah menghubungi Hart via panggilan telepon untuk memberitahu, bahwa dia tidak dipanggil masuk skuat Inggris untuk Piala Dunia 2018. Kemungkinan besar, tiga kiper yang akan dibawa Southgate adalah Jordan Pickford, Jack Butland, dan Nick Pope.



Southgate baru akan mengumumkan skuat Inggris untuk Piala Dunia besok (16/05). Keputusannya untuk tidak dibawa Hart sedianya sudah banyak diprediksi khalayak umum. Sebab, kiper berusia 31 tahun hanya bermain 19 kali di Premier League. Sejak November 2017 silam, Hart kehilangan tempat yang direbut Adrian di West Ham United.



Penurunan performa Hart sudah terlihat sejak tahun 2016. Tidak masuk rencana bermain Pep Guardiola di Manchester City, Hart dipinjamkan ke Torino dan juga West Ham United. Beberapa blunder yang dilakukannya musim ini juga tidak banyak membantu.



Southgate tidak punya pilihan lain selain mendepaknya. Nasib yang sama juga bisa saja diikuti dua pemain senior lainnya, Gary Cahill dan Jermain Defoe. Cahill juga tidak banyak bermain dengan Chelsea. Pun demikian Defoe yang jarang bermain dengan Bournemouth karena cedera.


Performa di atas segalanya. Kendati Hart berstatus penjaga gawang berpengalaman yang sudah membela Inggris sejak tahun 2008, penampilan konsisten Butland, Pope, dan Pickford, lebih penting di mata Southgate ketimbang pengalaman semata.


​​