"La défense c'est le plus important." Une phrase souvent prononcée par les acteurs du football. ​Il est vrai qu'une équipe qui ne prend pas ou peu de buts aura plus de chance de remporter un match. Si dans le football moderne, les différentes formations privilégient l'attaque (sauf exception) ce n'était pas les cas dans le passé et plus particulièrement dans les années 90. Les défenseurs étaient mis en valeur grâce à des systèmes de jeu plus défensif.


Certains d'entre eux ont fait transpirer les attaquants adverses et sont devenus des joueurs emblématiques des années 90. Voici ces 10 défenseurs qui ont fait la loi dans leur surface de réparation. 


10. Tony Adams 

Tony Adams

Comment ne pas citer le légendaire capitaine des Gunners dans ce classement ? Sa présence dans ce top est incontestable. Un véritable meneur d'hommes. Fort sur le plan défensif et capable aussi de se retrouver dans la surface adverse pour planter un but, le Britannique est une légende d'Arsenal. 


9. Basile Boli 

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Le joueur qui a offert la seule et unique C1 à un club français. Avec ce but, Basile Boli est devenu un joueur historique de l'Olympique de Marseille. Solide et sur de sa force, le Français était un défenseur redoutable qui ne se laissait pas faire sur un terrain. 


8. Frank De Boer

Frank de Boer of Holland

C'est le Néerlandais Frank De Boer qui se place à la huitième position. L'ancien capitaine des Oranjes, s'impose comme un joueur phare de cette fin du XXème siècle. Bon dans les duels mais surtout très bon relanceur (dans le jeu court comme dans le jeu long) il a marqué son époque. 


7. Laurent Blanc

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Un autre français fait son apparition dans le classement : Laurent Blanc. Le champion du monde 1998, n'a failli ne pas figurer dans ce top. Pourquoi ? Celui que l'on surnomme Le Président a commencé sa carrière en tant que meneur de jeu avant d'être ensuite replacé plus bas sur le terrain. 


Et sur le terrain cela se voyait. En plus d'être un grand défenseur, le Tricolore avait des qualités techniques au dessus de la moyenne. Il relançait les ballons proprement et son jeu était porté vers l'avant. 


6. Ronald Koeman 

Europa Cup 1 final - "FC Barcelona v Sampdoria"

Son coup franc en 1992 face à la Sampdoria de Gênes restera dans les mémoires des supporters du FC Barcelone. Ronaldo Koeman est surement l'un des défenseurs les plus prolifiques de l'histoire (il pouvait aussi évoluer en tant que milieu de terrain). A l'aise techniquement, doté d'un sens du placement supérieur aux autres et surtout précis sur coup franc il fait partie des tous meilleurs et mérite sa sixième place dans notre classement. 


5. Fernando Hierro

Real Madrid v Barcelona Fernando Hierro of Real Madrid

Trois Ligue des Champions pour l'Espagnol. Fernando Hierro est un joueur important pour le Real Madrid ce qui fait de lui un joueur phare des années 90. Très bon défenseur avec des qualités d'anticipation impressionnantes, le numéro 4 de la Casa Blanca était redouté quand il était dans un bon jour. 


4. Alessandro Costacurta

Alessandro Costacurta of AC Milan

Quel défenseur ! Dans l'ombre de Franco Baresi et de Paolo Maldini dans l'histoire du football italien et du Milan AC, Costacurta fait pourtant partie des meilleurs défenseurs de sa génération. Fort dans le jeu aérien et véloce, Billy  était un sacré client pour les attaquants adverses. Un rouleau compresseur. 


3. Marcel Desailly 

Marcel Desailly of AC Milan

"Un monstre physique". Tels étaient les propos tenus par son ami Didier Deschamps lors du reportage consacré à France 98 (Les secrets d'une victoire). Marcel Desailly est dans le top 3 de ce classement. Le Français possédait toutes les qualités du défenseur absolu. Rapide, physique, bon dans le jeu aérien et intelligent il savait tout faire.  Lorsqu'il arrivait sur le terrain, le mode "destructeur" était activé. Il ne laissait rien passer. 


2. Matthias Sammer

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Le seul Ballon d'Or parmi tous les joueurs cités. Matthias Sammer figure sur la seconde marche du podium. L'Allemand était polyvalent. Défenseur de formation, le Ballon d'or 1996 pouvait aussi se retrouver un cran plus haut dans un rôle de milieu défensif. Joueur rugueux et de caractère, il n'était pas là pour rigoler. Une légende du football allemand. 


1. Franco Baresi 

Le numéro 1 ! Franco Baresi est l'un des meilleurs défenseurs de l'histoire du football. L'Italien est une référence à ce poste. Infranchissable, intraitable, il n'avait quasiment aucun point faible. Joueur légendaire de la Squadra Azurra mais surtout du Milan AC (son numéro 6 n'est plus attribué depuis sa retraite en 1997) il est pour la rédaction 90min le défenseur le plus iconique des années 90. 


Le célèbre numéro 6 rossonero est un monument du football. Durant 20 saisons au haut niveau, il a écœuré ses adversaires et par moment ridiculisé tellement il était au dessus du lot. Un monstre.