​De retour avec Manchester City après plus de cinq mois d'absence, Aymeric Laporte a disputé soixante-dix-huit minutes de jeu face à Sheffield United (0-1) ce mardi. De bon augure pour l'équipe de France.


Un manque, tel est le terme qui pourrait caractériser la terrible absence d'Aymeric Laporte, touché à un genou et mis sur le carreau pendant près de cinq mois. De retour avec Manchester City, Pep Guardiola n'a pas hésité à le titulariser face à Sheffield United cette semaine malgré son manque d'endurance physique. Alors que le défenseur central français devait initialement disputer une quinzaine de minutes, l'entraîneur espagnol a décidé de le laisser sur le terrain pendant près de quatre-vingts minutes. Un signal positif à cinq mois de l'Euro 2020. 


Samuel Umtiti, la longue descente aux enfers


Durant la Coupe du monde 2018, Didier Deschamps, en l'absence de Laurent Koscielny, blessé et indisponible, avait décidé de faire confiance à une charnière centrale composée de Raphael Varane et de Samuel Umtiti. Bien lui en a pris, ​l'équipe de France a été sacrée championne du monde à l'issue d'un tournoi où l'ancien défenseur lyonnais aura donné entière satisfaction. 


Mais depuis un an et demi, la donne a sensiblement changé après l'éviction partielle de Samuel Umtiti avec le FC Barcelone au profit de Clément Lenglet. Cantonné à un rôle de numéro trois dans la hiérarchie des défenseurs centraux, et après une opération inévitable au genou, Sam Umtiti n'a jamais réussi à retrouver une place de titulaire sous les ordres d'Ernesto Valverde. 


Auteur de seulement six petits matches en Liga et de deux en Ligue des Champions, la tendance ne semble pas aller en s'améliorant. Cependant, le limogeage d'Ernesto Valverde, remplacé par Quique Setién pourrait redistribuer les cartes. Aligné ce dimanche en championnat face à Grenade, le Français a participé à la victoire étriquée des Catalans (1-0). De quoi lui redonner le sourire. 


Le chaînon manquant de l'EDF


Doté d'une incroyable force de caractère, Pep Guardiola n'a pas hésité à qualifier son joueur de meilleur "défenseur central gauche". Des louanges méritées pour celui qui incarne la sécurité et la sérénité dans cette défense ​de City. 

À moins de cinq mois de l'Euro 2020, Didier Deschamps pourrait être tenté de rappeler dans un premier temps Aymeric Laporte pour les rencontres amicales face à l'Ukraine le 27 mars puis face à la Finlande quatre jours plus tard. 


Son association avec Raphael Varane s'inscrirait dans un registre de complémentarité en défense. Ses prochaines sorties sous le maillot des Citizens pourraient conditionner l'avenir d'Aymeric Laporte avec les Bleus. À moins que Didider Deschamps ne fasse confiance à sa charnière de base en reconduisant Samuel Umtiti.