Présent sur le plateau du média Le Phocéen, le directeur sportif de l'OM a révélé l'existence de contacts avec Nicolas Pépé, en janvier 2017, juste avant le retour de Dimitri Payet.


Le ​mercato est fait d'anecdotes, et certaines décisions prises un jour donne tort aux acteurs du football par la suite. Ainsi, l'​Olympique de Marseille est déjà passé proche de recruter Nicolas Pépé par le passé. C'était à l'hiver 2017. Alors que le joueur d'Arsenal évoluait à Angers, les Phocéens avaient lancé les négociations pour le recruter, avant de finalement reculer pour faire de la place... à Dimitri Payet. 

Présent dans le "Talk" du ​Phocéen, le directeur sportif olympien Andoni Zubizarreta l'a reconnu, non sans regret.


"Nicolas Pépé était dans notre liste, il est venu à Marseille et on était presque d’accord. Ça aurait pu se faire, mais c’est finalement Dimitri Payet qui est arrivé parce que c’était le bon moment et on avait besoin de joueurs d’expérience. Ce sont des choix qu’on fait à un moment précis"


Certains critiqueront ce choix de l'OM, car ​Payet n'a jamais brillé sur la durée depuis son retour sur la Canebière. Néanmoins, le vice-champion d'Europe 2016 débarquait comme première recrue phare du Champions Project, mais surtout avec une solide réputation de 17e au Ballon d'Or 2016. Ainsi, il semble facile de critiquer le choix des Phocéens maintenant, même si Pépé a depuis explosé et rejoint l'Angleterre contre 80 M€ cet été !


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