Alors que l'Olympique de Marseille s'est imposé de justesse face à Nice grâce à sa nouvelle recrue, Rudi Garcia n'a pas tari d'éloges à l'encontre de Mario Balotelli.


"Je suis content pour Mario (Balotelli ndlr), il a marqué et nous a donné les trois points, c'est top. Il fallait gagner ce soir. Il y a quelques temps, on loupait le coche à chaque fois que Lyon ou une autre équipe faisait un faux pas. Mais ce soir, on avance, grâce à lui et toute l'équipe".


Morgan Sanson peut lui dire merci. Dimanche, lors de l'affiche de la 28e journée d​Ligue 1, Mario Balotelli a permis à l'​Olympique de Marseille de décrocher les trois points face à l'​OGC Nice, à l'heure de jeu (1-0).

Plus qu'une simple victoire au Stade Vélodrome, le club phocéen est également revenu à trois longueurs de l'​Olympique lyonnais, qui n'a pas pu faire mieux que le nul à Strasbourg (2-2). Dorénavant, les hommes de Rudi Garcia peuvent à nouveau se battre pour le podium, qui leur semblait encore si loin il y a peu. Mais ça, c'était avant l'arrivée de l'international italien au ​mercato hivernal.

Depuis, l'OM réalise sa meilleure série de la saison, du haut de ses cinq succès et de son seul petit nul lors de ses six derniers matches. Une forme en partie due à son attaquant, qui a retrouvé le chemin des filets depuis son arrivée à Marseille. Un regain d'efficacité après sa première partie de saison vierge, puisque c'est le cinquième but en sept matches de "Super Mario" sous ses nouvelles couleurs. Un bilan qu'a salué son coach en conférence de presse.


"​Aujourd'hui, il a fallu être patients, s'améliorer sur les centres... On aurait pu faire la différence sur les coups de pied arrêtés. On a eu les meilleures occasions, on a bien attaqué et je ne suis pas certain qu'on se soit beaucoup exposés. Mais quand on a un buteur comme Mario Balotelli, de cette trempe, il ne faut pas 36 occasions. Je suis très content pour lui dans la manière dont il s'est comporté ce soir.

Je trouve qu'il a très bien géré ce match-là, au-delà de son but, face son ancien club. Je suis content de ce qu'on fait mais on n'est pas encorlà où on veut être. C'était important de gagner ce soir mais on prépare déjà le prochain match, car on joue une très grosse équipe (l​Paris Saint-Germain pour le Classique, ndlr), la meilleure du championnat.


Désormais, c'est un autre défi qui attend donc ​Mario Balotelli et l'Olympique de Marseille : faire bonne figure au Parc des Princes. Réponse le weekend prochain.