​Ce mercredi 26 décembre, les clubs anglais et les suiveurs de foot à travers le monde ont rendez-vous pour le fameux "Boxing Day". Mais au fait, c'est quoi exactement ce "jour des boîtes" ? 



Loin du sport, un jour férié religieux

Pas de football et de choc de ​Premier League aux origines de cette journée particulière, mais un jour férié lié à la religion chrétienne, instauré en 1871. Ce jour célèbre Saint-Etienne, le premier martyr chrétien. Traditionnellement, c'est un jour de charité durant lequel il faut donner aux plus démunis. Si les historiens avancent plusieurs théories sur les origines de cette journée, une chose est sûre, ce Boxing Day (jour des boîtes ou Après Noël en français), a pris de l'importance loin de la religion.



Les soldes et surtout le foot

Depuis un quart de siècle, le Boxing Day marque le premier jour des soldes en Grande Bretagne. Un jour de folie commerciale, comparable au Black Friday, durant lequel les magasins sont pris d'assaut par les consommateurs. Mais bien avant l'arrivée de cette journée de promotion dans les magasins, le football avait marqué de son empreinte cette journée du 26 décembre. 


Onze ans avant que le Boxing Day ne devienne férié, en 1860, Sheffield FC affrontait Hallam F.C un jour de 26 décembre dans ce qui était alors le premier derby de l'histoire d'Angleterre. Les années passent et le ballon rond prend une place toujours plus importante en Grande Bretagne. Dans les années 1960, alors que le football est devenu "une religion" en Angleterre, le Boxing Day est également devenu une tradition footballistique. 


Journée de ​championnat à part, elle offre souvent un grand spectacle aux supporters pour qui ce Boxing Day est un rendez-vous incontournable de l'année. Les stades affichent alors les meilleurs taux de remplissage de la saison, tandis que les télévisions se font un plaisir de diffuser cette journée particulière sur les télés du monde entier.

Cette année encore, entre 13h30 et 20h30 ce mercredi 26 décembre, les fans de football pourront suivre les 10 matchs de ​Premier League avec notamment une lutte acharnée pour les 4 premières places.