​Auteur d'un passage remarqué à l'​Olympique de Marseille entre 2006 et 2014, Mathieu Valbuena avait quitté le club phocéen dans un contexte difficile, avant de subir les foudres des supporteurs olympiens lorsqu'il était retourné au Vélodrome avec le maillot de l'Olympique Lyonnais. Malgré tout, le joueur de Fenerbahce continue de suivre l'évolution de son ancien club.


Propriété de Franck McCourt depuis plus de deux ans, l'OM avait initié son célèbre "Champions Project" lors de l'arrivée de l'investisseur Américain. Après une cinquième place en Ligue 1 en 2017, et une quatrième position en 2018, les hommes de Rudi Garcia sont cette saison dans l'obligation de décrocher une place sur le podium, synonyme de ​Ligue des Champions, afin de ne pas compromettre l'avenir du projet. Aujourd'hui cinquièmes du classement, les Marseillais ont surtout déjà fait leurs adieux à l'Europa League dès la phase de groupes, et affichent un bilan général peu reluisant. 


Dans Team Duga sur RMC, Valbuena a réalisé un état des lieux assez lucide sur la situation globale de ​l'OM.


"La saison de l’OM est un peu en dents de scie. Il y a eu un projet depuis pas mal de temps maintenant. Et je trouve que l’OM n’a pas progressé. C’est vrai qu’il y a beaucoup de talents dans cette équipe, mais il manque un grand attaquant, avec tout le respect que j’ai pour Mitroglou et Valère Germain. Mais quand tu veux aller en Ligue des champions et emmener l’OM là où il se doit d’être, c’est difficile d’y arriver sans un grand attaquant. Après forcément, ça coûte de l’argent. Mais il faut en passer par là."


À 34 ans, l'international Français dispute sa deuxième saison avec Fenerbahce, où il est sous contrat jusqu'en juin prochain.